Una sesión de clasificación impecable mientras sus rivales acumulaban pequeños errores muy pesados en una pista tan corta le valió a Valtteri Bottas repetir un año después pole en el Gran Premio de Austria. El piloto de Mercedes aprovechó un coche un peldaño por encima de la competencia para batir a su compañero de equipo por 19 milésimas y cerrar así una primera línea copada por las flechas plateadas.

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Pocas veces se puede catalogar una sesión de entrenamientos libres como 'emocionante'. En el caso del Gran Premio de Austria de 2018, sí. No ha habido adelantamientos, ni accidentes, ni salvadas espectaculares -bueno, Lewis Hamilton sí que ha derrapado de forma interesante cuanto menos-; pero sí que se ha notado y palpado la tensión en pista. Ferrari ha recuperado terreno, y la veda se abre a menos de dos horas de iniciarse la clasificación.

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Fin de semana para olvidar  para Fernando Alonso. El asturiano ha tenido que cambiar la estrategia en las primeras vueltas de carrera, algo que le ha condicionado lo que restaba de Gran Premio puesto que ha tenido que entrar una segunda vez en boxes para intentar llegar a final de carrera sin ningún tipo de problemas.

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De alcanzar la gloria en  Francia a caer en la Q1 en menos de una semana. Fernando Alonso ha tenido un duro golpe de realidad en poco tiempo. El asturiano se ha tenido que conformar con la 16º posición en una sesión de clasificación que ha durado menos de lo esperado para los hombres de McLaren.

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Desde 2008 que la F1 no pisaba suelo francés para disputar un Gran Premio. La expectación que ha rodeado la primer jornada de actividad ha bastado para bloquear los accesos al circuito, y las largas colas han impedido a los aficionados llegar a tiempo a sus respectivos lugares.

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El triunfo de Fernando Alonso y Toyota en las 24 Horas de Le Mans este pasado fin de semana ha disparado lógicamente la euforia. El español vuelve a escribir su nombre en la historia del automovilismo al acceder al palmarés de una de sus pruebas con mayor solera y ya tiene dos de los tres componentes de la Triple Corona, convirtiéndose en aspirante de pleno derecho a igualar el logro de Graham Hill. Sin embargo conviene rebajar los ánimos.

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Hay muchas formas de ganar una carrera. Y antes de las disputa de las 24 Horas de Le Mans muchos aficionados no eran precisamente optimistas ante el espectáculo que podía ofrecer la categoría LMP1, con sólo dos Toyota oficiales frente a un grupo de privados mal preparados y limitados por reglamento. Pero la casa japonesa al menos dejó luchar entre ellos a los suyos, dejándonos una pelea más que entretenida para los que seguimos las onboards en directo y permitiendo que Fernando Alonso dejara su impronta en un escenario de leyenda.

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Toyota es una marca con un elemento peculiar en la cima de su organigrama. A diferencia de tantas otras empresas familiares que a medida que crecieron, perdieron sus raíces para convertirse en entes mayores, en el gigante japonés aún está presente el nombre de la familia Toyoda, quienes empezaron con la empresa que hoy se convirtió en ganadora de las 24 horas de Le Mans pero que es también el mayor fabricante de automóviles del mundo. A cargo de Toyota se encuentra su presidente, un Akio Toyoda que entre la comunidad del mundo del automovilismo es conocido como 'Morizo', el sobrenombre que usa cuando se pone al volante de sus coches para competir en carreras como las 24 horas de Nürburgring. Allí, quiere ser un piloto más, no el presidente de la compañía. Quiere vivir lo que son las carreras porque en el fondo de su corazón, es un hombre de carreras. Uno que tenía el sueño de ganar las 24 horas de Le Mans y de entregarle a un niño la sonrisa más pura imaginable.

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Muchos temieron que Fernando Alonso pudiera no ser protagonista de estas 24 Horas de Le Mans, que muchos pudieran escudarse en una teórica falta de experiencia, de velocidad de ritmo o de resolución que quitara brillo a una posible victoria del asturiano como miembro del Toyota TS050 HYBRID LMP1 con el dorsal número ocho. Pronto se encargaría el asturiano de quitar cualquier opción a este tipo de dudas, ya desde su primer relevo.

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Treinta años de sinsabores en La Sarthe llegaron a su fin este domingo al alcanzar por fin Toyota su ansiado primer triunfo en las 24 Horas de Le Mans. Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima fueron los privilegiados tras una carrera en la que al menos la marca japonesa nos ofreció pelea entre sus dos TS050 HYBRID LMP1 a falta de rivales competitivos.

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