Nuevamente Renault no puede celebrar el sensacional desempeño de Max Verstappen en México, pero lo más cumbre del asunto es que en cambio ha recibido un aluvión de críticas negativas por los diversos problemas de fiabilidad que padecieron sus propulsores durante todo el fin de semana. Daniel Ricciardo, Brendon Hartley, Nico Hülkenberg y Carlos Sainz Jr. fueron víctimas de la mecánica francesa y no pudieron finalizar la carrera. Al parecer, los ingenieros de Renault calcularon mal los ajustes técnicos, según la ubicación geográfica de México, así que cuando aumentaron la potencia de sus unidades propiciaron las roturas.

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En México se acabó toda pelea importante por cualquier tipo de trofeo. El GP azteca solventó todo lo que había que solucionar, pero lo hizo de forma poco común e inesperada en su gran medida. El resultado final fue igualmente el que se esperaba, la proclamación de Lewis Hamilton como tetracampeón del mundo de Fórmula 1. Mercedes obtuvo en Austin su cuarto título de Constructores y el nuevo cetro de Hamilton le da a la marca alemana el doblete de campeonato por cuarta temporada consecutiva, dejando aún más claro su dominio en la era turbo actual.

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Prácticamente nadie se ha guardado nada en la salida del Gran Premio de México 2017. Con tanta distancia hasta la primera curva, de nada le servía a Vettel hacer una salida aceptable ya que se encontraba con Max Verstappen en el exterior de la curva, algo que le daba el interior en la segunda. El alemán trataba de 'estrangular' al piloto de Red Bull, sin embargo, un toque entre ambos monoplazas le hacía perder algo de velocidad a ambos, suficiente para que Lewis Hamilton se echara encima a la salida de la curva después de haber sido claramente más cauteloso en la primera frenada.

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Era cuestión de tiempo para que Max Verstappen asumiera el protagonismo principal dentro de Red Bull Racing, con todo y su inmadurez a la hora de emitir declaraciones ante los medios. En México ha vuelto a demostrar que atraviesa un gran momento, que su escudería ha progresado hasta un punto en el cual es posible pensar en las victorias. Con tales muestras de eficiencia, Verstappen está convencido de que el conjunto Red Bull puede ser competitivo con cualquier motor, por tal razón extendió su contrato hasta finalizar 2020.

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Muchos errores, pasadas de frenada y correcciones hemos podido ver en esta tercera sesión de entrenamientos libres en gran parte debido por las fuertes rachas de viento que modificaban el control del monoplaza en determinados sectores del Autódromo Hermanos Rodríguez así como un asfalto que sigue estando ‘verde’ en cuanto a agarre. En estas condiciones, Verstappen y el equipo Red Bull han presentado su candidatura a la lucha por el podio en la carrera de mañana, involucrándose en la batalla que se presume entre Sebastian Vettel y Lewis Hamilton.

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Salida muy limpia y respetuosa para comenzar el Gran Premio que había sido ambientado como una de esas veladas de boxeo cargadas de glamour en Estados Unidos. Tras presentar Michael Buffer a los contendientes, Sebastian Vettel le obligaba a encajar el primer golpe a un Lewis Hamilton que se recuperaba a tiempo para ganar el primer asalto y adelantar en pista al piloto de Ferrari antes de la primera parada en boxes. No se vería más intercambio de golpes entre ambos.

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En un mercado de fichajes donde la mayoría de pilotos han optado por ser conservadores a la espera de un gran baile de cara a 2019 hoy ha caído la primera bomba. Red Bull Racing ha anunciado la renovación del contrato de Max Verstappen hasta 2020, lo cual liga al neerlandés a Milton Keynes tres temporadas más con independencia del futuro a nivel de motores del equipo. Otra cosa es que acalle los rumores del interés de otros equipos por el joven neerlandés, claro.

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Interesados en aprovechar el tirón mediático de Max Verstappen, representantes de Liberty Media, con Sean Bratches al frente, visitaron Holanda para reunirse con autoridades y promotores en la búsqueda de organizar un gran premio en las calles de Amsterdam o de Rotterdam. Sin embargo, ambas propuestas no prosperaron.

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Cuando escribí el artículo Nico Rosberg; todos los hijos, todos los padres, lo hice pensando en la influencia de los pilotos para con sus descendientes, todo ese peso encima durante el camino para llegar y establecerse en la Fórmula 1. El pasado fin de semana, Jos Verstappen celebró a lo grande el triunfo de su hijo Max, quien ya dejó muy atrás la sombra de su padre. Pero el camino al éxito no es sencillo y un apellido no gana carreras, de allí que algunos hijos de pilotos estén librando batallas particulares para llegar a la Fórmula 1 como si se tratara de una cuestión de linaje.

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Para las estadísticas, Max Verstappen ganó el Gran Premio de Malasia al volante de un Red Bull TAG Heuer, lo que significa que el propulsor ha alcanzado cuatro victorias, superando las tres que obtuvo Renault con la escudería en la era híbrida. Y aunque para quienes están enterados de lo que sucede con el proveedor de motor tal particularidad no debería tener mayor trascendencia, lo cierto es que la estructura creada por Dietrich Mateschitz, a partir de los despojos de Jaguar Racing, se ha transformado en un extraordinario fenómeno del merchandising. Que sea una marca de relojes la que inscriba su nombre en los registros de ganadores, en tanto el consorcio francés que fabrica el motor ni publicidad pueda hacer al respecto, es un indicador de la gran visión que posee el magnate austriaco para con los negocios.

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