Vaya día en el Dakar 2020. Una etapa maratón siempre levanta expectativas, pero en apenas unas horas hemos tenido de todo, empezando por el ya archifamoso vuelco de Fernando Alonso en el primer kilómetro de especial. Pero las noticias no acaban ahí: la organización de la prueba se vio obligada a dar por finalizada la carrera antes de tiempo, lo cual atribuye el triunfo a Joan Barreda en motos y Carlos Sainz en coches, ampliando el madrileño su ventaja en la general.

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En una jornada totalmente teñida de luto en el Dakar 2020 por el fallecimiento de Paulo Gonçalves lo de menos es el resultados. De primeras, parecía que había llegado el mejor resultado de Joan Barreda, vencedor de la etapa. Pero la posterior revisión de tiempos a quienes pararon a asistir a Gonçalves entregó el agrio triunfo a su compañero Kevin Benavides.

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Rara vez se había visto a KTM tan contra las cuerdas en el Dakar. Dos victorias de etapa seguidas para Honda y los tres primeros puestos de la general, no podía durar. Y parecemos aún lejos de un cambio dramático al frente del Dakar 2020, pero al menos en este jueves se vieron señales de vida. Toby Price conquistó la quinta etapa en motos y se coloca nueve minutos de Ricky Brabec si bien KTM acumuló una mala noticia más: la caída y abandono de Sam Sunderland, vencedor del Dakar 2017.

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El Dakar 2020 vivió en su cuarta etapa una jornada con alternancia en cabeza entre los grandes nombres del Dakar 2020 (incluso una vez acabada la especial) y seis marcas distintas en el 'top ten'. Inicialemente el triunfo racayó en el británico Sam Sunderland, que batió por sólo once segundos al chileno Nacho Cornejo, pero una sanción de cinco minutos permitió a éste llevarse su primera victoria de etapa. Kevin Benavides, Ricky Brabec y Toby Price apenas cedieron tiempo, mientras que una nueva caída de Joan Barreda retrasa aún más al castellonense en la general.

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Prometía mucho la segunda etapa del Dakar 2020, la primera en la que los libros de ruta se entregarían justo antes de la salida y además 'supermaratón' para las motos. Y no defraudó. Los retos planteados por David Castera a nivel de navegación volvieron locos a los cocos de la clasificación general y de ello se aprovechó Ross Branch para lograr el primer triunfo de etapa de un piloto de Botswana.

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Veinte años son muchos. Tantos como lleva dominando KTM el Dakar. Y eso que Honda lleva unas cuantas ediciones llamando a las puertas de gloria. Pero mucho va a tener que seguir esforzándose la casa japonesa para cambiar las tornas en esta nueva etapa del raid más famoso del mundo en Arabia Saudí a tenor de lo visto en su primera jornada de competición, en la cual el vigente campeón Toby Price volvió a reinar incluso pese a una sanción de dos minutos.

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Toma y daca. Si ayer el acierto estratégico de Pablo Quintanilla permitía al chileno de Husqvarna auparse al liderato de la categoría de motos en el Dakar 2019, hoy el tener que abrir pista ha dado la oportunidad al estadounidense Ricky Brabec de recuperar el primer puesto de la general, endosando en meta quince minutos a Quintanilla. Sin embargo la victoria de etapa fue para uno de los principales damnificados ayer, Sam Sunderland.

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Llegados tan sólo a la tercera etapa de Dakar 2019 la polémica vuelve a estar servida. No están siendo pocos los pilotos que mencionan graves errores del libro de ruta, la 'Biblia' en una prueba de rally raid, liderados por Sébastien Loeb y Cyril Despres en meta de la especial. Pero no es una situación nueva para cualquiera que haya seguido la carrera los últimos años. Por lo tanto la del titular de este artículo parece una pregunta legítima...

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9 de enero de 2019

El primer gran recorte del Dakar 2018 se produjo este jueves con motivo de la sexta etapa que debía llevar a los participantes hasta Bolivia. La organización decidió que las motos no afrontaran el primer sector, en terreno peruano, lo cual redujo considerablemente el kilometraje cronometrado. Y en un escenario muy distinto al de las dunas de los primeros días se impuso el galo Antoine Méo con diferencias mínimas pero suficientes para que hubiera cambio de líder en la general.

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El penúltimo escollo antes de llegar a Buenos Aires ha sido salvado sin problemas por Sam Sunderland. El británico se tomó con calma la 11ª etapa del Dakar 2017 al tiempo que los pilotos de Honda volvían a imprimir un ritmo muy alto: esta vez fue Paulo Gonçalves quien marcó la pauta, quedándose a poco más de un minuto de él un Joan Barreda que prácticamente no notó el hecho de abrir pista. Pero el castellonense volvió a llevarse una etapa "en los despachos" al recibir casi tres minutos por parte de la organización al término de la etapa por verse molestado por espectadores.

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