Si Mercedes y Ferrari son los equipos que deberán pelear por el título, Red Bull es el tapado, el equipo en el que nadie piensa, aquel que parece destinado a ocupar la tercera posición de la tabla en una especie de tierra de nadie sin aspirar a más que varios podios y la ocasional victoria si las cosas van bien. Pero todo esto depende de lo que pueda y sepa hacer Honda y de cómo se adapte al equipo austriaco. Max Verstappen no tuvo un buen final de pretemporada con menos rodaje del que quería en el último día... pero sin soltar prenda, se muestra razonablemente optimista.

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La contundencia como piloto e incluso como persona de Max Verstappen es un arma de doble filo. El holandés es uno de los personajes rebeldes del paddock de la F1 y sus particulares situaciones ayudan a verle como alguien arisco o egoísta. No ayuda a su reputación verle como un piloto que apenas da tres minutos de declaraciones por prisa previa, hecho que descontenta a otros personajes del paddock y deja un regusto amargo en su excelente pilotaje. Es indudable el trabajo en equipo dentro de Red Bull, incluyendo una buena relación con Pierre Gasly.

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En Red Bull se respira un cierto optimismo dentro de una posición que parece estancada. El equipo austriaco sigue en la lucha por triunfos y hechos relevantes, aunque la entrada de Honda como motorista después de doce años con Renault deja un concepto no resuelto en casa de la bebida energética. Pierre Gasly también es nuevo en el equipo y llega con la experiencia que le aporta conocer el motor Honda, que usó en Toro Rosso en 2018 con éxito moderado. La humildad y el aprendizaje inicial son las cartas del francés en un año de transición para él.

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La primera semana dep ruebas de pretemporada siempre tiene una intensidad especial (como la segunda tiene un sabor distinto, a su manera). Los equipos prueban por primera vez y dan validez a lo que sus simulaciones les decían. En algunos casos hay sorpresas positivas y en otros, negativas. Lo que está claro es que en años recientes la cobertura de estas pruebas ha aumentado exponencialmente y no siempre es fácil saber qué condiciones tenía cada coche y cada piloto en cada vuelta. En muchos casos es justo lo contrario, no sabemos nada y evaluar lo visto se convierte en algo casi imposible. Casi acaba teniendo más validez el lenguaje corporal de cada piloto y miembro del equipo que los tiempos marcados en la pista. Nosotros hacemos nuestra parte y os traemos nuestro primer análisis de batalla. Son percepciones personales a pesar de los datos empleados y así deben ser tomadas... ¿nos acercaremos a la realidad? Lógicamente, diríamos que sí. Pero la próxima semana hay otro test al que prestar atención. ¡Ojo!

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Finalizada la primera ronda de pruebas de pretemporada, desde Honda han manifestado su satisfacción al completar 957 vueltas al circuito de Barcelona sin novedad en las unidades de potencia que instalaron en Red Bull Racing y en Toro Rosso. También los japoneses se sintieron alentados por los registros de Daniil Kvyat y de Alexander Albon, particularidad que elevó la moral de Honda puesto que al reunir toda la información de las pruebas pueden concluir que ha sido hasta ahora la mejor pretemporada que han experimentado desde que regresaron a la Fórmula 1 en 2015.

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Christian Horner y Toyoharu Tanabe se trazaron un plan antes de iniciar la pretemporada y hasta ahora, según indican, todo se ha cumplido al pie de la letra. Completar el mayor número de vueltas para recolectar una buena cantidad de información sobre el comportamiento del motor, sea con los pilotos de Red Bull o a través de los de Toro Rosso, de allí que no se hayan advertido en estos días mayores evaluaciones aerodinámicas. Desde el box del equipo austriaco señalaron que ni siquiera han pensado en concebir un alerón delantero como el utilizado por Ferrari y Alfa Romeo porque antes prefieren observar su efectividad en carrera.

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La primera jornada de Pierre Gasly al volante del Red Bull RB15 llegó a su fin de forma más abrupta de lo esperado. El piloto francés sufrió una salida de pista en la curva 10 al perder la trasera de su monoplaza y acabó contra el muro. Era un final complicado que dejaba al equipo austriaco sin rodar la última hora del día, cerrando lo que hasta entonces había sido un día muy positivo para piloto, equipo y fabricante de motor. A pesar de ello, Gasly se bajó del coche sin estar especialmente preocupado tras una sesión productiva en la que se cumplieron prácticamente todos los objetivos marcados por el programa.

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Christian Horner es un personaje pintoresco que aún conserva el aura de juventud poco habitual en un jefe de equipo. El principal representante público de Red Bull respondió a las preguntas de los periodistas en busca de una respuesta al concepto inicial de busca y captura al dúo cabecero. "Esperamos progresar en un año nuevo de muchas para motor y piloto. Tenemos como objetivo acercarnos a Mercedes y Ferrari y ser más constantes en la mayoría de circuitos. Siempre hemos sido fuertes en circuitos de chasis, ahora queremos intentar ser más completos".

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Tras Sebastian Vettel, el piloto que más vueltas dio en el primer día de test de pretemporada 2019 fue un Max Verstappen que era moderadamente optimista (como dicta la tradición) tras bajarse del coche. El neerlandés dio un total de 128 vueltas que a pesar de todo estuvo por debajo de los números combinados de Renault y Mercedes. Aún así, Honda tuvo un buen primer día junto a Red Bull, sin problemas y con buenos registros. El único inconveniente fue el de un Verstappen con pocas ganas de soltar prenda en primera cata del motor japonés.

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El piloto neozelandés de 17 años ha sido anunciado como nuevo integrante del Red Bull Junior Team, así que su nombre se une a una lista donde también están incluidos Lucas Auer, Jack Doohan, Jonny Edgar, Dennis Hauger, Harry Thompson, Dan Ticktum, Yuki Tsunoda y Jüri Vips. Lawson viene de imponerse en la Toyota Racing Series y el año pasado quedó subcampeón de la Fórmula 4 alemana. Para esta temporada, se integrará al Team Motorpark para competir en la Fórmula 3 European Master.

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