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Si la temperatura sube 1,5 grados más, perderemos la mitad de los glaciares del mundo

El calentamiento global es una tendencia al calentamiento a largo plazo del sistema climático de la Tierra, causada principalmente por los cambios en la atmósfera derivados de las actividades humanas, en particular la liberación de gases de efecto invernadero. Uno de los impactos más significativos del calentamiento global es el deshielo de los glaciares del planeta.

La actividad humana está causando un gran daño a los glaciares de nuestro planeta

Los glaciares se forman cuando la nieve se compacta y comprime a menor altura y forma hielo. A medida que el planeta se calienta, los glaciares se derriten a un ritmo cada vez mayor, perdiendo volumen y reduciendo su tamaño. Esto se debe principalmente a un desequilibrio en el balance energético del sistema climático de la Tierra. La Tierra absorbe más energía del sol de la que emite al espacio, y este desequilibrio energético provoca el calentamiento. Los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano, atrapan parte de la energía saliente en la atmósfera, creando un efecto invernadero y contribuyendo aún más al calentamiento global.

El glaciar Imja-Lhotse Shar es un símbolo de los devastadores efectos del calentamiento global en nuestro planeta. David Rounce investigó el glaciar entre 2013 y 2017 y descubrió que retrocedía rápidamente, lo que provocaba que el lago situado en su base aumentara de tamaño. El estudio de los investigadores, publicado en enero de 2023 en la revista Science, predice que los glaciares del mundo podrían perder hasta el 40% de su masa en 2100 si la temperatura de la Tierra sigue aumentando. Se trata de un recordatorio verdaderamente aleccionador de la urgente necesidad de tomar medidas para mitigar los efectos del calentamiento global y proteger el entorno natural.

1,5 grados más de temperatura pueden crear una diferencia abismal

Según el estudio, con un aumento de la temperatura global de 1,5 grados centígrados, el 50% de los glaciares del mundo desaparecerían y contribuirían con 9 centímetros al aumento del nivel del mar en 2100. Con un calentamiento de 2,7 grados, la mayoría de los glaciares de Europa central, Canadá occidental y EE.UU (incluida Alaska) se derretirían, lo que provocaría una subida del nivel del mar de 15 centímetros.

Con un calentamiento de 4 grados, el 80% de los glaciares del mundo desaparecerían, lo que provocaría una subida del nivel del mar de 15 centímetros. Los investigadores utilizaron datos de cambio de masa obtenidos por satélite para modelizar la pérdida de glaciares en función del aumento de temperatura. Los datos incluían imágenes tomadas por el satélite ASTER de la NASA, así como por los satélites Landsat 8 del USGS-NASA y Sentinel de la ESA.

Nuestros glaciares se derriten, lo cual genera obvias consecuencias

La pérdida de glaciares tiene consecuencias de gran alcance para nuestro planeta, desde la alteración de los hábitats, hasta la subida del nivel del mar y el aumento de las inundaciones en las zonas costeras. El deshielo de los glaciares del Himalaya, en particular, es un signo especialmente desgarrador del impacto del calentamiento global, ya que el Himalaya alberga algunas de las montañas más altas del mundo, y sus glaciares retienen una increíble cantidad de agua.

El trabajo de Rounce es un importante recordatorio de la necesidad de proteger estos recursos naturales vitales, y las proyecciones del estudio subrayan la urgencia de tomar medidas para hacer frente a la crisis climática. Es un recordatorio de que todos tenemos un papel que desempeñar para mitigar el impacto del calentamiento global y preservar el entorno natural para las generaciones futuras.

A medida que aumentan las temperaturas y se derriten los glaciares, la disminución de sus volúmenes y la reducción de sus superficies reflectantes pueden acelerar este proceso, creando un bucle de retroalimentación que agrava el problema con el tiempo. El deshielo de los glaciares es uno de los impactos más significativos del calentamiento global y apunta a la necesidad de tomar medidas urgentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mitigar sus impactos en el planeta.

Más información: cleantechnica.com

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