Después de muchos años de runrún parece que esta vez sí veremos al vigente campeón de Europa de montaña afrontar Pikes Peak. Con Romain Dumas camino del proyecto eléctrico de Volkswagen para la edición 2018, en la primera lista de inscritos de la prueba estadounidense aparecen dos Norma M20 SF PKP, uno para el diez veces campeón continental Simone Faggioli y otro para el suizo Fabien Bouduban. El proyecto del equipo de Faggioli cuenta además del apoyo del constructor galo con el de Pirelli. El motor será un 3.7 biturbo de casi 800 caballos puesto a punto por TFT.

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Prometió una revolución, intentar de una vez por todas tratar de derribar el récord logrado por Sébastien Loeb en la edición 2013 y no se puede decir que no lo está intentando. Romain Dumas ha desvelado hoy mismo las primeras imágenes de la barqueta Norma con la que asaltará un año más la Subida de Montaña más famosa del planeta, la Subida a Pikes Peak. Los objetivos son claros: renovar las victorias conseguidas en 2014 y 2016 y tratar de acercarse, o incluso batir, los 8 minutos y 13,878 segundos que Loeb empleó en su carrera hacia las nubes.

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Hace unas semanas hablábamos del futuro de Romain Dumas. El ex-piloto de Porsche en el Mundial de Resistencia afrontaba un ocupado mes de enero, con su participación en el Dakar y una semana después en el Rallye de Monte-Carlo, donde conseguiría el triunfo entre los R-GT. Sin embargo, sus proyectos para este 2017 acaban de empezar. El ganador de la Subida a Pikes Peak en 2014 y 2016 no quiere quedarse con los brazos cruzados y el próximo 25 de junio tratará de asaltar el récord.

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En un siglo de Subida a Pikes Peak tan sólo se había conseguido bajar en una ocasión de los nueve minutos. Y no fue un cualquiera. Hace ya tres años del record conseguido por Sébastien Loeb al volante del Peugeot 208 T16 PPIHC y tan sólo Rhys Millen y Romain Dumas han sido capaces de repetir hazaña, aunque ni tan siquiera han podido soñar con acercarse al registro del alsaciano nueve veces Campeón del WRC.

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No es la primera vez que hablamos de lo polifacético que es como piloto Romain Dumas. No es sólo porque le gusta correr en prácticamente todas las disciplinas, ya sean circuitos, resistencia, rallyes o subidas de montaña, sino que además, al igual que Sébastien Loeb, prácticamente en todo lo que compite lo hace con opciones de victoria. Esto le ha llevado a ser el único piloto en la historia del automovilismo capaz de ganar en una semana las 24 Horas de Le Mans y la ya centenaria Subida a Pikes Peak.

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Ayer ya se dio inicio a la acción en Pikes Peak con las prácticas optativas para los pilotos y la primera sesión de clasificación. En este caso, no se utiliza el recorrido completo, sino que los participantes van probando por secciones, tocando ayer la inferior, que además sirvió para determinar las poles de las distintas categorías. Y sorpresa. Romain Dumas es el piloto que marcó el ritmo tanto entre los de la categoría Unlimited, como de la general, con un impresionante crono de 3 minutos y 34,552 segundos.

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No nos engañemos. El próximo 26 de junio habrá una pequeña parte de nosotros que querrá ver ganar a un eléctrico la Subida a Pikes Peak, acercándose un poco más al estratosférico record marcado por Sébastien Loeb en 2013 con el Peugeot 208 T16 PPIHC, sin embargo, habrá otro gran número de nosotros que estarán deseando que los prototipos de gasolina recuperen su hegemonía en una Subida hacia las nubes que ha sido siempre coto privado de los motores de combustión interna hasta el año pasado.

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