La segunda semana de la delegación española no ha traído demasiadas sorpresas, más allá de los positivo para aquellos que han visto el final y especialmente en el caso de Gerard Farrés que culminaba una gran actuación con un podio que sabe casi a victoria si tenemos en cuenta que ha completado el Dakar 2017 a lomos de una KTM que no era oficial frente a pilotos de fábrica de KTM, Yamaha y Honda.

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De llevarse el título de ‘rareza del Dakar 2017’ a convertirse en uno de los vehículos más queridos de esta edición. El Rastrojero conducido por José Antonio Blangino ha cumplido, superando todas las trampas, las mismas que han hecho la vida imposible a los tres Peugeot 3008 DKR que han copado el podio. Las mismas que han dejado fuera a hombres como Nasser Al-Attiyah, Carlos Sainz o el ganador del Dakar 2016, el 2008 DKR16 en manos de Khalid Al-Qassimi, el cual se retiraba tras un problema mecánico grave sufrido ayer.

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Después de dos intentos sin éxito en Acciona ya pueden presumir de haber sido los primeros en llevar un vehículo eléctrico hasta la meta del Dakar. Tras un discreto debut en 2015, cuando el aventurero Albert Bosch y Agustín Payá lo intentaron por primera vez, y de quedarse con la miel en los labios en 2016, Ariel Jatón y Germán Rolón han alcanzado el histórico logro este sábado.

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La categoría SSV o UTV comenzó titubeante. ASO busca con ella recuperar que aquellos aventureros que no alcanzan para montar un proyecto en la categoría de coches tengan una alternativa low cost en el que además puedan presumir de ser ganadores de una de las cinco categorías del Dakar. Y lo cierto es que el inicio fue poco claro, con los hermanos Coronel apareciendo en las clasificaciones tras la primera etapa y después desapareciendo de ellas al llevar un propulsor fuera de las especificaciones del reglamento para los Side-by-Side.

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Nada ni nadie lo ha podido detener. Prometió ayudar a Sébastien Loeb a lograr su primer Dakar, sin embargo, el francés, una vez en competición se olvidó de compañerismos e hizo lo que mejor sabe hacer: ganar. De nada sirvieron los cinco triunfos de etapa conseguidos por el nueve veces Campeón del WRC, Stéphane Peterhansel lograba su 13ª estatuilla como ganador del Dakar, la séptima en su etapa como piloto de coches.

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Ni Matthias Walkner, ni Toby Price. El 16º Dakar consecutivo para KTM lo ha conseguido Sam Sunderland, demostrando que el equipo austriaco tiene un gran relevo generacional tras el adiós de Marc Coma y de Jordi Viladoms. Con sólo 64 kilómetros de recorrido cronometrado por delante, Sunderland se convertía en el primer piloto británico que consigue vencer en el rally-raid más duro del planeta.

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Una Vespa, un Renault 4L, el Rastrojero de este año, e incluso Herbie no pudo resistirse a competir en el Dakar. Casi 40 años de historia nos han permitido ver todo tipos de modelos surfeando las dunas de África y ahora atravesar las pistas de tierra de Sudamérica. El Citroën 2CV fue otro de esos modelos que tampoco se resistió a la llamada del rally-raid más duro y exigente del planeta, aunque este fuera un proyecto bastante reciente en el tiempo.

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Este año no podrá ser. Salvo hecatombe, mañana Stéphane Peterhansel celebrará su 13º triunfo en el Dakar después de que Sébastien Loeb obtuviera este viernes una victoria de etapa insuficiente de cara a provocar cambios en el liderato de la categoría de coches. El alsaciano y Daniel Elena tuvieron su oportunidad tras un primer sector en campo abierto donde Peterhansel les esperó y recortaron tres minutos. Pero fallaron en la segunda mitad de la especial cronometrada, donde sufrieron una pérdida de tiempo que achacaron a un pinchazo.

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El penúltimo escollo antes de llegar a Buenos Aires ha sido salvado sin problemas por Sam Sunderland. El británico se tomó con calma la 11ª etapa del Dakar 2017 al tiempo que los pilotos de Honda volvían a imprimir un ritmo muy alto: esta vez fue Paulo Gonçalves quien marcó la pauta, quedándose a poco más de un minuto de él un Joan Barreda que prácticamente no notó el hecho de abrir pista. Pero el castellonense volvió a llevarse una etapa "en los despachos" al recibir casi tres minutos por parte de la organización al término de la etapa por verse molestado por espectadores.

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No parecía tener mayor recorrido la polémica sobre la sanción que caía tras la cuarta etapa a HRC por un repostaje en un lugar no permitido. El fabricante de motos japonés estaba dispuesto a presentar una reclamación a la misma, e incluso Shushei Nakamoto se personaba en Argentina para apoyar al equipo de cara a las últimas etapas ya sobre suelo argentino.

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