La sexta cita de la temporada del Campeonato Japonés de Rallyes trajo una nueva sorpresa en forma de victoria de Takuma Kamada, que a bordo de su Subaru WRX STi se convierte en el quinto ganador del año. Si en 2016 Norihiko Katsuta dominó la parte inicial de campeonato, 2017 trae una historia totalmente distinta aunque a día de hoy es precisamente el actual campeón, el único en haber ganado en más de una ocasión. Fue él mismo quien terminó en segunda posición en la general mientras Kazuhiro Terakawa logró un trabajado podio en un fin de semana de debacle para varios candidatos al título y pilotos que están habitualmente en las posiciones más altas. El cambio de superficie tras cuatro rallyes de asfalto seguidos resultó un desafío importante para los participantes.

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El resultado del Wakasa Rally sorprendió a propios y extraños con un Osamu Fukunaga que se empleó al máximo en el evento al que mejor se adapta de la temporada para lograr un triunfo sonado por delante de Norihiko Katsuta y Fumio Nutahara, en plena batalla por el título. El pasado fin de semana se disputó el Montre 2017 in Tsumagoi bajo unas condiciones dantescas y una vez más los dos candidatos a llevarse la corona esta temporada se vieron superados por otro piloto. Toshihiro Arai logró finalmente su primera victoria del año, empleando toda su experiencia mundialista para imponerse a bordo de su Subaru WRX STi, evitando los accidentes y salidas de pista que han plagado su actual campaña en el Campeonato Japonés de Rallyes.

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Cuando el Rally of Tsumagoi se finalizó el pasado mes de febrero, la organización del Campeonato japonés de rallyes emitió un comunicado en el que explicaba que los resultados quedaban embargados a causa de una reclamación por parte de uno de los participantes en relación a la general en la categoría JN6. Tras tres meses de deliberación, finalmente el resultado queda confirmado y no hay sanción en ningún caso, lo que deja a Norihiko Katsuta como ganador por delante de Takuma Kamada y Fumio Nutahara.

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El Kumakogen Rally es una prueba especial dentro del Campeonato Japonés de Rallyes a causa de la altura a la que se disputa. Con tramos situados más de 1500 metros por encima del nivel del mar, las mecánicas sufren más que en ninguna otra prueba del certamen y eso pasó factura a varios de los protagonistas de una competición en la que se impuso Fumio Nutahara gracias a un pilotaje grácil, sin errores y sin los excesos de algunos de sus rivales. El piloto de Mitsubishi se aprovechó además de la situación aún por decidir en cuanto a los resultados del Rally of Tsumagoi que inauguró la temporada para situarse en primera posición de la clasificación general.

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Que Norihiko Katsuta es especialmente competitivo en el asfalto, es algo de dominio público. Que el Tour de Kyushu es su prueba fetiche, también. Pero lo verdaderamente increible es que año tras año siga batiendo a todo aquel que intenta desafiarle en este clásico del Campeonato Japonés de Rallyes. Desde 2006, esta prueba sólo ha tenido un ganador: Norihiko Katsuta. El actual campeón lleva ya doce victorias seguidas en un evento íntimamente ligado a su carrera profesional. El piloto de Subaru se impuso de nuevo allí el pasado fin de semana y dejó claro que sus rivales tendrán que confiar en los eventos que le son menos favorables para batirle este 2017.

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El Rally of Tsumagoi de 2017 supuso en cierta forma una vuelta al pasado para el Campeonato Japonés de Rallyes puesto que por primera vez desde 2003, este tuvo una prueba en condiciones de nieve. A pesar de tener suficientes puntos el evento como para llamar la atención sólo en lo deportivo, la polémica y varias reclamaciones de equipos de JN6 empañaron un interesante rally que tiene a Norihiko Katsuta como ganador provisional a falta de confirmarse los resultados tras varias reclamaciones. El campeón de 2016 comienza por lo tanto la nueva temporada de la misma forma que completó la anterior.

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El Campeonato Japonés de Rallyes llegaba a la última cita del certamen el pasado fin de semana con dos candidatos por el título pilotando para dos marcas diferentes. Fumio Nutahara llegó en cabeza tras una gran remontada a lo largo de todo el año pilotando un Mitsubishi Lancer Evo X. Pero finalmente fue Norihiko Katusta con su Subaru WRX STi, quien se proclamó campeón -por séptima vez- tras vencer el Shinshiro Rally y darle la vuelta a una situación que llegó a parecer desesperada para el que fue el gran dominador del primer tercio de 2016.

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El M.C.S.C. Rally Highland Masters de Takayama suponía la vuelta definitiva del Campeonato Japonés de Rallyes al asfalto, puesto que tanto esta cita como la siguiente, última de la temporada, se disputan en esta superficie. En esta prueba el pasado fin de semana Takuma Kamada se llevó una sorprendente victoria, su primera en el certamen desde hace once años. Con Norihiko Katsuta en segunda posición por delante de Fumio Nutahara, tercero, el campeonato se prepara para un final de infarto que verá una lucha entre Subaru y Mitsubishi.

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El Rally Hokkaido es el evento más importante de la temporada del campeonato japonés de rallyes y como tal, entrega el doble de puntos que la mayoría de eventos. Esto hace que sea una prueba atractiva para rendir bien y a menudo juegue un papel crucial en el desarrollo de la lucha por el campeonato. La edición de 2016 no fue una excepción, con un triunfo de Toshihiro Arai que le ayuda a recuperar opciones de título y con un Fumio Nutahara que toma el liderato de la general tras ser segundo y aprovechar el mal fin de semana de Norihiko Katsuta.

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Norihiko Katsuta empezó la temporada 2016 del campeonato japonés de rallyes con tres victorias en los tres primerso eventos del año. Desde entonces, no ha vuelto a ganar y si antes del verano Toshihiro Arai y Fumio Nutahara ganaron un rally cada uno, después de las vacaciones ambos vuelven con energía, terminando por delante del líder del campeonato. La victoria en el Montre Rally fue para Toshihiro Arai, mientras que Fumio Nutahara se acerca peligrosamente a la cabeza de la general.

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