Carlos Sainz nunca ha sido superado por su compañero de equipo en la clasificación del Gran Premio de Mónaco. Hoy no ha sido un caso distinto, y ha conseguido meter el McLaren en Q3, dando una alegría al equipo después de una semana horrible para los británicos. Y eso que el viernes empezaron con mal pie.

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Se interrumpió finalmente la racha de poles de Valtteri Bottas. O mejor dicho, la interrumpió un soberbio Lewis Hamilton que sin estar del todo fino logró sacar su genio en una última vuelta excepcional al borde del 1:09. El británico es consciente de lo importante que es la pole en Mónaco, así como también frenar el avance de los sábados de su compañero de equipo. Como suele decirse, la mitad del trabajo está ya hecho para Lewis Hamilton mientras por detrás Ferrari fue protagonista con un error que dejó a Charles Leclerc fuera en la Q1 en su primer Gran Premio de Mónaco con Ferrari.

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La peculiar configuración de Mónaco hace que la cercanía con los muros no permita errores. La jornada de inactividad de la categoría reina en las calles del Principado monegasco ha servido para que los pilotos puedan recuperar energía de cara a las dos jornadas siguientes. El más rápido en la tercera sesión de entrenamientos libres ha sido el piloto local Charles Leclerc, que está siendo investigado por ignorar el periodo de Safety Car.

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El pasado 20 de mayo, Niki Lauda se convirtió de forma definitiva en leyenda del mundo del deporte en general y la Fórmula 1 en particular. El austriaco será recordado por muchos por su carácter directo y por no estar por tonterías tras su retirada como piloto en activo. Pero hasta 1985, Niki Lauda fue uno de los pilotos más brillantes que la categoría reina ha visto jamás. Cerebral, inteligente, rápido y capaz en las esferas políticas, Lauda logró tres títulos de campeón del mundo en 1975, 1977 y 1984 después de su retorno posterior a una retirada inicial a finales de 1979. El prólogo de la leyenda de Lauda inició en 1974 con su primer año en Ferrari, logrando ya varias victorias y peleando por el título. Pero fue en 1975, cuando todo encajó para conseguir el primer título de un piloto nacido en Austria (Jochen Rindt había nacido en Alemania). Si hay que marcar un punto de inicio de esa leyenda de Niki Lauda, este debe ser sin duda el Gran Premio de Mónaco de 1975, carrera que interrumpió una racha de veinte años sin ganar en el Principado para la marca italiana.

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No hay quién los pare. Mercedes, que en los test de pretemporada parecían flaquear, saca de nuevo su potencial y no deja lugar a la duda. Vamos, pero es que ni a las conspiraciones. Tanto Lewis Hamilton (mejor crono del día) como Valtteri Bottas han desintegrado el cronómetro y han terminado a más de siete décimas por delante de sus rivales más cercanos. Bueno, si es que se pueden considerar cercanos.

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El paddock del Circuito de Mónaco se ha convertido en todo un tributo a la figura de Niki Lauda después de su fallecimiento el pasado lunes. No solo el que era su equipo hasta la fecha, Mercedes-AMG F1 le ha rendido un sentido homenaje al expiloto de Fórmula 1 después de una vida ligada a las carreras. El equipo, afectado por su desaparición, especialmente Lewis Hamilton, pidió que el británico no tuviera que estar presente en la rueda de prensa del miércoles, aunque durante la primera sesión de libre pudo olvidarse por un rato rodando muchas vueltas sobre el asfalto monegasco.

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El Gran Premio de Mónaco ya lo tiene todo listo para acoger su 66ª edición con su configuración tradicional de eventos repartidos entre jueves-sábado-domingo y con una parrilla en la que tan solo cuatro pilotos saben lo que es ganar en el Principado, encabezados por los dos triunfos que tienen Sebastian Vettel y Lewis Hamilton, por el único que consiguieron Daniel Ricciardo y Kimi Räikkönen. Precisamente el finlandés está de celebración este fin de semana. A sus espaldas la presencia en 300 Grandes Premios (que no inicio) y el honor de ser el piloto más veterano de la parrilla y de mantenerse en forma.

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Ferrari llega a Mónaco lamiéndose las heridas una vez más. La estructura liderada por Mattia Binotto es consciente de que no las tienen todas consigo para frenar la racha de Mercedes-AMG F1 y que incluso Red Bull Racing puede suponer sus grandes rivales del fin de semana. Binotto reconocía tras el Gran Premio de España que no se habían alcanzado los resultados esperados y que se iba a hacer un repaso acerca de las áreas que estaban generando tanta desventaja en cuanto a rendimiento frente a las flechas de plata.

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Aunque la Indy500 ha copado la actualidad deportiva de los últimos días, volvemos a estar en semana de Gran Premio y no es de uno cualquiera. Mónaco recibirá el próximo fin de semana a los pilotos del Mundial de Fórmula 1 con la que sin duda es una de las carreras más especiales de la temporada. De nuevo los motores volverán a retumbar por las avenidas de la capital del Principado en una mezcla de lujo, historia del automovilismo y pasión que paraliza a la ciudad una vez al año.

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Fue inevitable sentir una sensación de placer infinito cuando se visualiza al Ferrari 312T rodando en el trazado del Gran Premio de Mónaco y se puede captar toda la belleza de sus movimientos con la tecnología y calidad de grabación que hay en la actualidad. Por un momento, nos trasladamos a aquel domingo de 1974 en el que Niki Lauda tiñó de rojo al Principado con una actuación sin fisuras. En aquel momento dije que no podría haber una OnBoard más perfecta, pero lo cierto es que creo que me he vuelto a equivocar.

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