Fue una de las noticias que más titulares acaparó el pasado verano y también una de las mayores preocupaciones de Tesla Motors, y de buena parte de la industria, por la repercusión que podría tener para el avance del coche autónomo. Joshua Brown, dueño de un Tesla Model S, fallecía al colisionar contra el remolque de un camión que había invadido una carretera de Florida (ver noticia de julio). Todo apuntaba a que la culpabilidad del accidente debía recaer en el conductor de camión que invadió la carretera. Pero el hecho de que, según los testigos, hubiera suficientes indicios que apuntasen a que el conductor del Tesla Model S había desatendido la conducción para delegar esta tarea en Autopilot haría que toda la atención se dirigiera a Tesla. Hasta el punto en que la NHTSA, el organismo encargado de la seguridad del transporte en Estados Unidos, inició una investigación para estudiar si existía un defecto en la tecnología de Tesla que exigiera responsabilidades por su parte y una llamada a revisión de sus coches. Finalmente la NHTSA ha fallado a favor de Tesla y Autopilot no sería responsable en ningún caso del fallecimiento de su conductor.

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20 de enero de 2017

Cada vez son más populares los sistemas de ayudas a la conducción: desde los asistentes de cambio de carril hasta los controles de velocidad adaptativos, pasando por los sistemas de reconocimiento de señales. Elementos de última tecnología que, dependiendo del segmento en que nos movamos, veremos con menor o mayor intensidad. En un compacto del segmento C encontramos algunos de estos sistemas, cada día más, mientras que en un Mercedes-Benz Clase E ya hay suficiente tecnología para poder circular de forma autónoma. Aún así, si hablamos de conducción autónoma, la primera marca que se nos viene a la mente es Tesla.

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Tesla dice que ha llegado para revolucionar nuestros desplazamientos diarios. Y aunque la palabra revolución a menudo se tome demasiado a la ligera, es posible que la forma en que el Tesla Model S ha conseguido cautivar a los compradores, convencerles de que la electricidad es el futuro, y hacer que sus coches sean cada vez más autónomos, que es el tema que tratamos en este artículo, es lo más parecido a una revolución que hemos visto en mucho tiempo en la industria del automóvil. Esa ha sido la razón por la cual Tesla acaba de presentar un vídeo en el que nos presentan los últimos avances en conducción autónoma que se han ido incorporando al Tesla Model S. 4 funciones de conducción autónoma únicas de Autopilot y prácticamente inéditas en la industria del automóvil.

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Aunque parezca mentira, lo difícil no es desarrollar sistemas que permitan que un coche se desplace sin conductor, y con seguridad. Lo difícil es confiar en el sentido común de la gente. Esa es la razón que ha llevado a Tesla a acotar el funcionamiento de su piloto automático, Autopilot, restringiendo su uso a carreteras muy concretas, autovías y autopistas. En el fondo, estos límites no deberían impedir que los clientes disfruten de esta tecnología en los lugares para los cuales ha sido diseñada, pero sí impedirá que se utilice en carreteras en las que probablemente podría funcionar con garantías, aún no tratándose de autovías.

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¿Por qué tu flamante berlina de lujo no es capaz de conducir "sola", sin que pongas las manos en el volante, en autopista? ¿Por qué Tesla sí puede hacerlo? ¿Acaso marcas como Mercedes-Benz, Audi, BMW, Jaguar, etcétera, no pueden ofrecer esta tecnología en productos que a menudo se acercan (o incluso superan) los 100.000€? Si lo pensamos detenidamente, un Tesla Model S no emplea necesariamente una tecnología mucho más avanzada que la que podamos encontrar en otras berlinas de lujo modernas (esencialmente hablamos de un control de la dirección y los pedales, y una serie de sensores para controlar la presencia de otros coches, y las líneas de la carretera). Dicho lo cual, ¿por qué tanto entusiasmo con Autopilot? ¿Estamos ante la jugada más arriesgada de Elon Musk? ¿Por qué desde otras marcas se está temiendo que Tesla haya ido demasiado lejos, lanzando esta tecnología antes de que la sociedad estuviera preparada para ello?

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