Considerado uno de los Dakar más difíciles de la historia, el rally de este año ha visto cómo terminaban prácticamente toda la representación femenina dentro de nuestra armada. Todas ellas en proyectos muy distintos, sobresalen especialmente las actuaciones realizadas por Laia Sanz, undécima en un año que llegaba muy mermada por los procesos de enfermedad sufridos durante 2018 (además de problema gastrointestinales durante la primera semana) o la actuación de Cristina Gutiérrez, muy cerca de su objetivo de terminar entre los 25 primeros en coches.

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Sin lugar a dudas era la categoría que conservaba más emoción. Las motos partían a la última jornada de 112 kilómetros con Toby Price liderando la carrera con apenas un minutos y dos segundos de ventaja sobre Pablo Quintanilla y con la presión extra de que su mano derecha (fractura de escafoides) seguía estando mermada por la caída sufrida el pasado mes de diciembre durante unos entrenamientos del equipo KTM. En juego estaba saber si la firma de Mattighofen conseguiría su 18º triunfo consecutivo en el Dakar o si sería Husqvarna, su primera hermana, la encargada de aguarle la fiesta.

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17 de enero de 2019

Ayer era Kevin Benavides el que se quedaba sin cualquier opción de salir ganador de este Dakar 2019 que al contrario que en anteriores ocasiones, no terminaría en un territorio que conoce a la perfección. Al salteño le caían tres horas de penalización por llevar en la jornada número siete unas anotaciones pegadas a su moto que pretendían sustituir las que se realizaban hasta ahora sobre el propio libro de ruta, las mismas que fueron prohibidas por los comisarios después de la polémica acerca de equipos/pilotos que podían contar con información privilegiada.

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La maldición de Honda en el Dakar moderno sigue cobrándose víctimas. Después de haber dicho adiós en la primera semana a Joan Barreda y a Paulo Gonçalves, el golpe más duro llegaba cuando ya se divisa la meta a solo dos etapas para el final. Ricky Brabec, que estaba realizando su mejor actuación hasta la fecha, recuperando el liderato durante la jornada del lunes y sabiendo atacar y contemporizar a la perfección, debía abandonar cuando el motor de su Honda se rompía en el kilómetro 57, precisamente un año después de tener que tomar el camino de la retirada por el mismo motivo en la décima etapa del Rally Dakar 2018 cuando únicamente llevaba 52 km de etapa.

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Estamos llegando al final del camino. Los que siguen carrera ya ven con ojos esperanzados la meta de Lima, los que han firmado su abandono en la lista ya solo pueden pensar en cuándo será la próxima vez en que puedan asaltar el reto que supone esta carrera. Cuerpos, mentes y máquinas se encuentran prácticamente al límite de sus fuerzas, algo que hace que las emociones estén a flor de piel en prácticamente todos los corazones de los participantes. Un detonante es capaz de hacer estallar hasta el más hermético de los caracteres.

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Paulo Gonçalves ha sido el siguiente en caer. El piloto luso llegaba mermado físicamente a este Rally Dakar 2019 después de la caída que sufrió en la última cita de 2018 del Nacional luso de rallyes cross-country. Tras ser intervenido y extirparle el bazo, Speedy llegó justo a tiempo para competir en la edición de la prueba sudamericana, pasando los días con nota a pesar de no poder acercarse al ritmo de los de cabeza. Hoy, en el kilómetro 155 de la segunda parte de la etapa maratón, Gonçalves se iba al suelo, teniendo que abandonar definitivamente la carrera de este año.

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Jornada muy complicada también para las motos a pesar de que en esta ocasión no tenían el inconveniente de abrir pista. Saliendo tras las huellas de los coches y de los Side-By-Side, Joan Barreda ha cumplido con la apuesta que realizó en la jornada de ayer, día en el que atacó para situarse en primera posición, realizando un gran trabajo a la hora de navegar, tampoco nada sencillo al ya haber numerosas trazadas marcadas en la arena en las que perderse.

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A estas alturas poco queda por decir de lo que podemos esperar en el Dakar 2019 acerca de la categoría de motos. Si entre los competidores de coches parece que tenemos unos nombres muy destacados con un equilibrio mecánico delicado, aquí parece que es un “todos contra KTM”. Y es que la escuadra austriaca afrontará la que puede ser la edición del rally-raid más famoso del planeta ante lo que puede ser su 18ª victoria consecutiva, un balance impoluto desde el triunfo conseguido en 2001 y el conocimiento de que sus tres puntales ya han conseguido al menos una muesca en sus revólveres después de que Matthias Walkner le diera en 2018 el primer éxito a Austria en el Dakar en lo que fue una actuación sin fisuras en la completa criba que creó la carrera en la segunda mitad del recorrido.

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El Rally Dakar son meses de preparación, incluso años, todo ello para competir dos semanas capaces de crear y destruir sueños. Además de la historia de Lucas Barrón, primer competidor con Síndrome de Down en el rally-raid organizado por ASO, también tendremos otra de esas historias inspiradoras en la línea de salida de Lima este mismo domingo. Nicola Dutto ha completado el largo camino hasta el Dakar con todo el tesón y el pundonor que ha llevado al primer piloto parapléjico a disputar esta carrera en moto.

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5 de enero de 2019

KTM Factory Racing también ha tenido su parte de mala suerte en las semanas previas a la disputa del Rally Dakar 2019. Una de sus principales bazas para volver a ganar la prueba por 18º año consecutivo, Toby Price, ha sufrido una lesión y ayer viajaba de nuevo a su país natal, Australia, con el objetivo de apurar su recuperación y tratar de estar a tiempo para tomar la salida de la cita sudamericana el próximo 6 de enero en la capital peruana de Lima.

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13 de diciembre de 2018