Tras el fallecimiento el pasado domingo de Paulo Gonçalves, el Dakar encamina sus últimas horas con muchos competidores deseando ver la meta para regresar a sus casas y tratar de pasar página mientras los recuerdos del piloto luso siguen muy presentes para muchos. Hoy, en la segunda parte de la maratón, el vivac volvía a sufrir un importante susto cuando ha conocido la noticia de la caída de Edwin Straver, piloto holandés que competía con una KTM privada dentro de la categoría Originals, sin asistencia.

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16 de enero de 2020

Estábamos a la espera de conocer cuál sería la decisión del colegio de comisarios para terminar de certificar cuál era la clasificación final de la tercera etapa, especialmente en motos. Finalmente lo único que ha permanecido invariable ha sido la victoria de etapa de Ricky Brabec y el triplete de Honda, siendo en esta ocasión Nacho Cornejo y Kevin Benavides los que acompañaban al estadounidense en las posiciones del podio, siendo en este caso las KTM las principales beneficiadas por la decisión final.

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Cuando ya restan menos de dos meses para el inicio del Rally Dakar 2020, entramos en unas jornadas de anuncios y presentaciones oficiales. ASO, con David Castera a la cabeza de una de sus pruebas más icónicas, ha ido desvelando los dorales y los nombres de los motards y pilotos de quads que estarán presentes el próximo mes de enero en la salida de la primera edición de Arabia Saudí.

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8 de noviembre de 2019

Considerado uno de los Dakar más difíciles de la historia, el rally de este año ha visto cómo terminaban prácticamente toda la representación femenina dentro de nuestra armada. Todas ellas en proyectos muy distintos, sobresalen especialmente las actuaciones realizadas por Laia Sanz, undécima en un año que llegaba muy mermada por los procesos de enfermedad sufridos durante 2018 (además de problema gastrointestinales durante la primera semana) o la actuación de Cristina Gutiérrez, muy cerca de su objetivo de terminar entre los 25 primeros en coches.

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Sin lugar a dudas era la categoría que conservaba más emoción. Las motos partían a la última jornada de 112 kilómetros con Toby Price liderando la carrera con apenas un minutos y dos segundos de ventaja sobre Pablo Quintanilla y con la presión extra de que su mano derecha (fractura de escafoides) seguía estando mermada por la caída sufrida el pasado mes de diciembre durante unos entrenamientos del equipo KTM. En juego estaba saber si la firma de Mattighofen conseguiría su 18º triunfo consecutivo en el Dakar o si sería Husqvarna, su primera hermana, la encargada de aguarle la fiesta.

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17 de enero de 2019

Ayer era Kevin Benavides el que se quedaba sin cualquier opción de salir ganador de este Dakar 2019 que al contrario que en anteriores ocasiones, no terminaría en un territorio que conoce a la perfección. Al salteño le caían tres horas de penalización por llevar en la jornada número siete unas anotaciones pegadas a su moto que pretendían sustituir las que se realizaban hasta ahora sobre el propio libro de ruta, las mismas que fueron prohibidas por los comisarios después de la polémica acerca de equipos/pilotos que podían contar con información privilegiada.

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La maldición de Honda en el Dakar moderno sigue cobrándose víctimas. Después de haber dicho adiós en la primera semana a Joan Barreda y a Paulo Gonçalves, el golpe más duro llegaba cuando ya se divisa la meta a solo dos etapas para el final. Ricky Brabec, que estaba realizando su mejor actuación hasta la fecha, recuperando el liderato durante la jornada del lunes y sabiendo atacar y contemporizar a la perfección, debía abandonar cuando el motor de su Honda se rompía en el kilómetro 57, precisamente un año después de tener que tomar el camino de la retirada por el mismo motivo en la décima etapa del Rally Dakar 2018 cuando únicamente llevaba 52 km de etapa.

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Estamos llegando al final del camino. Los que siguen carrera ya ven con ojos esperanzados la meta de Lima, los que han firmado su abandono en la lista ya solo pueden pensar en cuándo será la próxima vez en que puedan asaltar el reto que supone esta carrera. Cuerpos, mentes y máquinas se encuentran prácticamente al límite de sus fuerzas, algo que hace que las emociones estén a flor de piel en prácticamente todos los corazones de los participantes. Un detonante es capaz de hacer estallar hasta el más hermético de los caracteres.

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Paulo Gonçalves ha sido el siguiente en caer. El piloto luso llegaba mermado físicamente a este Rally Dakar 2019 después de la caída que sufrió en la última cita de 2018 del Nacional luso de rallyes cross-country. Tras ser intervenido y extirparle el bazo, Speedy llegó justo a tiempo para competir en la edición de la prueba sudamericana, pasando los días con nota a pesar de no poder acercarse al ritmo de los de cabeza. Hoy, en el kilómetro 155 de la segunda parte de la etapa maratón, Gonçalves se iba al suelo, teniendo que abandonar definitivamente la carrera de este año.

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Jornada muy complicada también para las motos a pesar de que en esta ocasión no tenían el inconveniente de abrir pista. Saliendo tras las huellas de los coches y de los Side-By-Side, Joan Barreda ha cumplido con la apuesta que realizó en la jornada de ayer, día en el que atacó para situarse en primera posición, realizando un gran trabajo a la hora de navegar, tampoco nada sencillo al ya haber numerosas trazadas marcadas en la arena en las que perderse.

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