Ya sabemos por experiencia que la lista del Rally Dakar suele guardar sorpresas hasta el último momento, aunque la primera valoración en cuanto a inscritos parece quedarse ciertamente corta respecto a ediciones anteriores. En el pasado Dakar 2018 pudimos contabilizar hasta 533 participantes en la que iba a ser la 40ª edición de la prueba organizada por ASO. Allí se dieron cita un total de 92 coches, 142 motos y 50 quads. Un año después, la cifra de estas dos últimas se han visto claramente reducida, especialmente entre los competidores de la que hasta ahora era la cuarta categoría del rally-raid sudamericano.

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7 de noviembre de 2018

Penúltima etapa del Rally de Marruecos de nuevo con inicio y final en Erfoud con la que iba a ser la especial cronometrada más larga para los competidores. 342 kilómetros competitivos en el caso de los coches, mientras que las motos afrontaban 294 km ya pensando en la meta que mañana les espera en la localidad de Fez, mismo punto en el que comenzó la carrera el pasado 4 de octubre con la prólogo. Los equipos se enfrentaban de nuevo a una jornada de arena y grandes dunas, algo que han aprovechado para dar algunos de los últimos retoques a sus monturas en competición antes de que en el próximo mes de enero comience el Dakar peruano.

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Se acabó la aventura de la formación no oficial más importante que ha competido en estas últimas ediciones del Dakar. La edición 2018 no sólo ha sido la despedida de Gerard Farrés al manillar de una moto de competición, sin embargo, el adiós será doble. El equipo Himoinsa, “La Roja” del rally-raid más duro del planeta, se disuelve después de confirmarse la salida del principal patrocinador de la estructura en una rueda de prensa celebrada hoy mismo en el Consejo Superior de Deportes.

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Con la participación de los españoles sobre dos ruedas ha quedado sin duda una sensación con cierto regusto amargo, especialmente con el abandono de un Joan Barrerda, que era perfectamente consciente de lo justo que llegaba por su lesión en la muñeca izquierda. El castellonense estuvo en la lucha por las etapas y por la general, llegando incluso a ponerse líder de carrera durante la primera semana. Su caída durante la etapa maratón le dejó condicionado para el resto de la prueba y su caída en la décima etapa abrió los ojos al piloto de Honda de lo peligroso que podía ser ir al límite sin estar apto físicamente.

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El Campeón del Mundo FIM de Rallyes Cross-Country de 2015 llegaba tras una temporada tranquila. Tercero en la edición de 2017 del torneo intercontinental tras Pablo Quintanilla y Kevin Benavides, Matthias Walkner no llegaba como el hombre más rápido de KTM Factory. Ese papel lo jugaban un Toby Price con la pólvora mojada durante la primera semana y un Sam Sunderland que comenzaba arrasando en la defensa de su título de ganador del Dakar 2017.

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Tras ver cancelada la etapa de ayer y con recortes en la penúltima jornada, no quedaba demasiado espacio para la remontada de los perseguidores, especialmente para aquellos que buscaban arrebatar la primera posición de Matthias Walkner en la categoría de motos. Toby Price se lanzaría al ataque desde el primer instante de la especial, en este caso acompañado por Antoine Méo y Kevin Benavides y con el austriaco de KTM realizando una estrategia de control desde la lejanía, sabedor de que no tenía el ritmo del resto de competidores de punta.

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Marcada por el gran número de abandonos de favoritos en las últimas 24 horas, el desierto de Fiambalá, con las que son consideradas como las dunas más altas del mundo, estaba lista para seguir poniendo la carrera patas arriba aprovechando que los pilotos que ayer no encontraron a la primera el famoso Waypoint número 7 de Salta-Belén, salían muy retrasados. Las malas noticias comenzarían pronto con la confirmación de los abandonos de Stefan Svitko, Rosa Romero y del segundo clasificado de la general, Joan Barreda.

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Apoyado por sus paisanos, conocedor del terreno por el que transitaba la carrera en su primera incursión en Argentina y con el calor de su familia y de su hermano, también en competición, Kevin Benavides estaba preparado para asestar un importante golpe a la edición de este año en motos. El salteño de Honda salía desde el primer kilómetro a marcar diferencias, especialmente con su buen amigo, Adrien Van Beveren. Nadie estaba preparado para la revolución que se iba a vivir minutos más tarde.

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La rodilla de Joan Barreda aguantó a la octava etapa del Dakar 2018. Los 498 kilometrados prometían ser una buena prueba de fuego para el físico del piloto y especialmente para su estado anímico. El castellonense no sólo no ha perdido demasiados segundos con los motards de KTM, sino que además se mantiene en la general a una diferencia menor a los 10 minutos cuando todavía rezan cinco jornadas para terminar la carrera después de la cancelación de la etapa de mañana.

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Se preveía una etapa con bucle en San Juan de Marcona mucho más dura que las dos anteriores y lo cierto es que comenzaba ya movida. El propio Marc Coma y el resto de miembros del gabinete de ASO se encargaban de anunciar a los competidores la posibilidad de niebla en la jornada de hoy, así como el recordatorio de que debía utilizarse el cinturón dentro de los vehículos. Las previsiones se cumplían y una densa niebla en la zona del vivac obligaba a retrasar el inicio del cuarto día competitivo en media hora.

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