Después de la cita de las 24 horas de Fuji, la Super Taikyu volvió a la normalidad el pasado fin de semana con la cuarta cita de la temporada en Autopolis. La segunda mitad del calendario se abrió con una carrera pasada por agua y que terminó con bandera roja pero con un ganador conocido. El equipo GTNET se llevó su tercera victoria consecutiva de este año, llevándoles especialmente cerca de un título que debería confirmarse ya en la próxima carrera, la penúltima de este 2019. Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami volvieron a estar en lo más alto del podio. Tras ellos, algo de variación con un total de tres fabricantes distintos en el podio. El Aston Martin Vantage AMR GT3 de D'Station Racing ocupó la segunda posición estrenando nuevos colores (ahora en blanco), mientras Sato-SS Sports finalizó en tercera posición con su Mercedes AMG GT3.

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Resulta muy complicado plasmar en palabras todo lo sucedido durante la primera carrera de Fórmula E en su cita doble de final de temporada 2018-2019 con el skyline de Nueva York de fondo, así que empezaremos por lo básico. Nissan e.dams al fin logró la ansiada primera victoria de la mano de Sébastien Buemi, posiblemente el único coche que acabó sin daños tras una prueba plagada de incidentes y en la que Jean-Éric Vergne no logró sentenciar un título que pese a todo sigue pareciendo tener su nombre.

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Buenas noticias para los aficionados tailandeses a las carreras, que el pasado fin de semana no solo pudieron disfrutar de una nueva edición de la carrera del Super GT en Buriram sino que pudieron escuchar de la propia GT Association la confirmación de la intención de seguir compitiendo en este país a partir del próximo año a pesar de estar previsto volver a Sepang por primera vez desde 2013. La cuarta carrera de la temporada 2019 vivió carreras interesantes tanto en GT500 como en GT300, aunque al final ambas vivieron tripletes de las marcas ganadoras. Lexus arrasó en GT500 con el Team LeMans volviendo a lo más alto, mientras en GT300 Nissan tuvo su primer gran fin de semana del año con uno de los coches del equipo Gainer en lo más alto. En la clase pequeña no estuvo el McLaren 720S GT3 del Team Goh, que no viajó a la única carrera fuera de Japón aunque sí estará en la próxima cita en Fuji el mes de agosto.

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Que la Super Taikyu japonesa es una competición dominada por Nissan en tiempos recientes es algo que no se le escapa prácticamente a nadie. La marca local encontró un lugar en el que brillar de forma exagerada con su GT-R NISMO GT3 y hasta la llegada de un Balance of Performance algo más igualitario, se paseó durante varias temporadas hasta que ARN Racing consiguió frenarles con su Ferrari. En 2018 se llevaron la victoria en las primeras 24 horas de Fuji en 50 años junto con GTNET camino a un título que les esperaba a ambos el año pasado. Esta temporada parecen estar llamados a repetir y de momento tanto GTNET como Nissan llevan ya dos victorias con el triunfo en Sugo y el éxito del pasado fin de semana en la carrera de resistencia más importante en Japón. Al final, Nissan se encargó de formar un pleno en el podio con sus coches. Por detrás, en otras categorías hubo como siempre peleas y varias historias que contar.

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Por segunda vez consecutiva este 2019, el Super GT tuvo una carrera pasada por agua. Pero si en la anterior ocasión en Okayama la carrera no pudo completarse a causa de los accidentes y el exceso de lluvia, la jornada de hoy fue mucho más benévola con el campeonato japonés. Aunque sí hubo un periodo de coche de seguridad durante la prueba (sin contar la salida y la resalida) y una bandera roja, la mayor parte de la prueba discurrió sin problemas y sin grandes errores por parte de unos pilotos que seguramente eran más cautelosos tras lo ocurrido en la cita inaugural. Lexus y Nissan fueron los grandes protagonistas en GT500 con una batalla que se resolvió a pocas vueltas del final a favor de los primeros, que ganaron en casa. En GT300, Gainer se llevó la victoria para Nissan tras defenderse con uñas y dientes hasta la última curva. Àlex Palou tuvo su gran momento en el primer stint en el que remontó desde la decimoctava posición hasta la cuarta en condiciones más que complejas. Desafortunadamente, un golpe que causó un trompo cuando estaba al volante su compañero Seiji Ara acabó con la pareja fuera de los puntos.

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¡Vuelven los campeones! Después de la sorprendente victoria de Aston Martin en la primera cita de la Super Taikyu en Suzuka, la segunda prueba en Sugo vivió el triunfo de los defensores del título de la pasada temporada. Nissan volvió a expandir la leyenda del Nissan GT-R NISMO GT3 con una victoria más en un campeonato en el que de alguna manera siempre ha estado arriba. La victoria de GTNET con Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami llegó en parte gracias a una buena resolución estratégica en una carrera marcada por las interrupciones y los límites de tiempo para los pilotos de rango platino de la FIA. El certamen deja, curiosamente, al Lexus de Max Racing en primera posición de la general gracias a sus dos segundos puestos en las dos pruebas disputadas mientras los equipos miran ya hacia las 24 horas de Fuji el próximo junio.

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Los primeros meses del año son, en materia de automovilismo, tiempo para las pretemporadas. Una de las últimas en terminar es la del Super GT, que el pasado fin de semana disputó sus últimos dos días de pruebas en el circuito de Fuji. Allí, Nissan dejó un mensaje claro en las tablas de tiempos del GT500, aunque con Lexus y Honda listas para pelear por el título. Las tres marcas siguen tan igualadas como siempre en el que será el último año del campeonato antes del retorno del Toyota Supra en 2020. Mientras tanto, en GT300 se vivió una igualdad algo más amplia al contar con varias marcas en la zona alta de la clasificación. Entre ellas no está McLaren con el coche del Team Goh en el que milita Àlex Palou. El español sigue habituándose a una nueva categoría para él y se prepara para un año complicado pero lleno de aprendizaje.

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Finalmente no pudo ser y a pesar de la ilusión de ver a un español compitiendo en la Super Taikyu, Àlex Palou centrará sus esfuerzos en el Super GT y en la Super Fórmula, donde competirá con un McLaren 720S GT3 y un Dallara SF19-Honda respectivamente. Su ausencia no se debe a problemas propios sino a la inesperada retirada del Team Goh y McLaren Japan. El nuevo modelo de GT3 de la marca británica ha dado problemas técnicos y la potencial falta de repuestos y de preparación les llevaron a dejar de lado el programa de resistencia, aunque sí tienen previsto estar en las 10 horas de Suzuka este verano. En lo deportivo, el pasado fin de semana la temporada 2019 de la Super Taikyu comenzó en el circuito de Suzuka y lo hizo con Aston Martin dando la campanada. Llegó por fin la primera victoria del Vantage GT3 en la que fue la primera carrera del coche en suelo Japonés, de la mano de D'Station Racing y con Darren Turner como punta de lanza de la estructura. El podio lo completaron el Lexus RC-F GT3 de MAX Racing y el Nissan GT-R GT3 de MP Racing.

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El pasado fin de semana, el Super GT realizó su primera tanda de test oficiales de pretemporada. El circuito de Okayama sirvió para que todos los coches participantes en la temporada 2019 del certamen japonés tanto en la clase GT500 como en GT300 se encontraran en pista y empezaran a realizar pruebas para preparar el campeonato que empezará el próximo mes de abril. A lo largo de dos días, las 44 máquinas inscritas en el campeonato rodaron en el antiguo trazado de Fórmula 1, que servirá además como el escenario de la prueba inaugural. El equipo más rápido fue el Team Impul con uno de los cuatro Nissan GT-R que brillaron especialmente tanto en seco como en mojado. En GT300, las cosas están también muy igualadas aunque Àlex Palou tendrá el desafío de estar en el primer año del retorno de McLaren a la categoría con el nuevo 720S GT3 del Team Goh.

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Si alguien pensaba que la marcha de Red Bull Racing iba a dejar a Daniel Ricciardo sin muchas de esas posibilidades de probar cosas nuevas que te asegura ser piloto de la escudería energética... Nada más lejos de la realidad. Su llegada a Renault F1 Team y al grupo automovilístico encabezado por la firma del rombo ha permitido al piloto de la eterna sonrisa ponerse al volante de dos de los vehículos de competición bajo los colores de algunas de las marcas del conglomerado.

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