Seguir el mundo de las carreras de resistencia si sólo te gusta ver rodar coches espectaculares en escenarios míticos es francamente complicado. LMP1, LMP2, DPi, LMH, GTE-Pro, GTE-Am, GTD, GTLM, GT3, GT4 y ahora LMDh... No te sientas culpable. Pero quédate con lo último. Después de años de runrún y negociaciones, los organizadores de las 24 Horas de Le Mans, el Mundial de Resistencia y el popular United SportsCar Championship norteamericano han logrado ponerse de acuerdo para que sus coches puedan competir juntos en las grandes citas de la disciplina. Y eso puede ser alucinante si logran implementarlo bien.

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Se esperaba con ansia el anuncio oficial de lo que era un secreto a voces: el acuerdo entre IMSA y ACO para que la categoría reina del automovilismo estadounidense pudiera disputar las 24 Horas de Le Mans. No sólo no ha defraudado sino que lo desvelado es aún más gordo. A partir de septiembre de 2021 los futuros DPi 2.0 podrán disputar todo el Mundial de Resistencia, Le Mans incluido, bajo la denominación Le Mans Daytona hybrid, o LMDh. Así, compartirán pista y objetivos con los nuevos hypercars.

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En el mundo hay debates universales que, si bien no han provocado guerras, sí que pueden haber sido motivo de enemistades. La pizza con piña, la tortilla de patata con cebolla o sin ella, Beatles o Rolling Stones… son muchos los debates que surgen hasta en cosas tan mundanas, por lo que no es de extrañar que una de las señas de identidad que históricamente han estado presentes en el automovilismo también pueda levantar luchas sobre gustos entre aficionados a los que les apasiona el sonido tradicional de los motores, o la apuesta por el aspecto competitivo.

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Que Christian Bale fuera nominado a los Globos de Oro ya hacía intuir que a la crítica especializada y el mundillo del cine le había gustado tanto Le Mans '66 (Ford v Ferrari en su versión original) como a la mayoría de los aficionados. Pero que una película sobre automovilismo aparezca hasta en cuatro ocasiones en la lista de nominados para los Óscar no deja de ser inaudito. Y si además opta al premio gordo, aún más.

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13 de enero de 2020

Aston Martin se ha aprovechado del cese del programa del Ford GT GTE este año para complementar su alineación para las 24 horas de Le Mans. Richard Westbrook y Harry Tincknell se unirán a los actuales líderes del Mundial de Resistencia en su última cita, donde seguramente se decidirá el campeonato en la categoría GTE Pro. Westbrook ha disputado los últimos años la categoría GTLM del IMSA, siendo subcampeón en dos ocasiones y una de las piezas clave del progreso de Ford. Tras el anuncio, el británico ha comentado.

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Pocas horas le restan ya a este año 2019, un año de celebración para Porsche, pues se ha cumplido medio siglo desde la creación del 917, el coche con el que consiguieron su primera victoria en las 24 horas de Le Mans y que ha pasado a la historia del automovilismo como uno de los más míticos. Tuvo unos comienzos muy complicados, siendo calificado de indomable por Rolf Stommelen, piloto oficial de la marca en la época. Era un coche muy potente, que a altas velocidades se volvía inestable, tanto en recta como en curva. Jo Siffert lo descartó en su primera carrera, los 1000 kilómetros de Spa-Francorchamps, para volver a una versión anterior del 908, después de dar las primeras vueltas oficiales en los entrenamientos libres.

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31 de diciembre de 2019

Se presentó con un precioso color plateado, sin embargo, estábamos deseando ver las imágenes con la prometida librea amarilla que ha acompañado a Corvette Racing durante sus distintas etapas en la competición moderna. Conocíamos a los pilotos y también su fecha de debut tanto en el IMSA como en el WEC: Antonio García - Jordan Taylor (n°3) y Oliver Gavin - Tommy Milner (n°4) se verán complementados por Nick Catsburg y Marcel Fässler tras la decisión de los estadounidenses de renovar su alineación para 2020.

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Cuando la Federación Internacional del Automovilismo y el ACO decidieron introducir la nueva normativa de la categoría LMP2 en 2017, otorgaron únicamente cuatro licencias, a cuatro marcas distintas, para poder fabricar estos chasis. Oreca, Ligier, Dallara y Riley Technologies (en asociación con Multimatic Motorsports), fueron los elegidos, buscando aumentar todavía más la popularidad de la categoría y evitar los monopolios, pues todos los coches tenían un precio máximo fijado. Pero rápidamente se demostró que el Oreca 07 era el mejor de los cuatro, convirtiéndose en el más popular y monopolizando el Mundial de Resistencia. Los Ligier estaban medio paso por detrás, con los Dallara posiblemente un paso entero.

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Agotamos las últimas horas de este 2019 con el recuerdo a lo que ha sido un año en el automovilismo capaz de levantarnos del asiento y también con algunas historias que han hecho a más de uno ruborizarse en lo profesional. Es hora de realizar un repaso a las 10 imágenes que han marcado esta temporada en lo deportivo con el fin de hacer un breve resumen antes de afrontar un 2020 con más momentos clave que se escribirán en las páginas del libro de historia de las carreras.

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29 de diciembre de 2019

Un adelantado a su tiempo. Don Panoz siempre tuvo una visión especial acerca del automovilismo, algo que demostró en cada uno de sus proyectos de competición. En un momento en el que la FIA trata de reflotar la resistencia a través del reglamento de los Hypercars, es un buen momento para recordar una de las iniciativas llevadas a cabo por el estadounidense en el ya lejano 1998, en una demostración de que los trenes motrices híbridos podían ser la respuesta a la larga para esta exigente disciplina en la que no solo la velocidad es clave, también la eficiencia.

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