Bentley está completamente inmersa en la celebración de su centenario y es por ello que el próximo Festival de la Velocidad de Goodwood será una ocasión especial para la firma británica. Sin embargo, no ha sido ni será el único homenaje realizado a la historia de los Bentley Boys durante el año. Hace unos meses en el Circuito de Silverstone, Tom Kristensen se sentó en el Blower de 1930 para mostrarnos a todos cómo Mr. Le Mans es capaz de sacarle todo el jugo a un coche de competición completamente austero y analógico, sin apenas medidas de protección.

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El pasado Consejo Mundial de los Deportes de Motor, celebrado en París en vísperas de las 24 Horas de Le Mans, sirvió para que la Fórmula E viera aprobado el calendario de su sexta temporada. Una campaña clave por el desembarco de Mercedes y Porsche, así como el incremento en una carrera de su temporada: serán ya 14 las carreras que se disputen. Y ello hace inevitables las coincidencias, en especial con el Mundial de Resistencia.

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Siempre son especiales. Las 24 horas de Le Mans tienen ese embrujo que nos obliga a estar pendientes de las pantallas prácticamente desde el inicio hasta el final, e incluso, cuando el cansancio vence esa batalla y nos decidimos a “cerrar los ojos solo cinco minutos”, nuestra conciencia nos reconcome por dentro recordándonos que podemos estar a punto de perdernos un momento histórico. 24 horas que dan para mucho y que en esta edición dieron concretamente para que el ganador rodara tres vueltas menos que en 2018, en gran parte propiciado por los múltiples coches de seguridad (2 horas y 10 minutos con él en pista) que condicionaron las primeras horas.

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El carácter grupal y de unión de las carreras de resistencia permite ver actitudes ligeramente distintas a las aplicables en carreras individuales. Compartir asiento, set-up, coche y materiales varios con otros pilotos de mayor o menor habilidad son siempre elementos necesarios para conseguir el éxito o por lo menos, cumplir el objetivo básico de llegar a meta en un evento de larga duración. Los dúos y tríos de mujeres no son comunes pero tampoco extraños en las 24 horas de Le Mans y en la edición recientemente finalizada se vio un nuevo ejemplo.

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Con la edición 2019 ya en el retrovisor podemos hablar con un poco más de calma de los anuncios que se sucedieron a lo largo del viernes previo a la disputa de las 24 Horas de Le Mans. Concretamente de los tres comunicados consecutivos sobre lo que será la categoría reina del Mundial de Resistencia a partir de su temporada 2020-2021 y cómo parece haberse asegurado la continuidad del certamen con el compromiso de Toyota y Aston Martin.

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“Lo mejor está por llegar”. Esa frase de Fernando Alonso después de anunciar que abandonaba el Mundial de Fórmula 1 no trajo demasiado optimismo a gran parte de sus aficionados. El asturiano dejaba el Gran Circo después de 17 temporadas y se enfrentaba a nuevos retos, los cuales comenzaban ya en el mes de junio, cuando compaginaba su asiento en McLaren con su primera participación en las 24 Horas de Le Mans con Toyota GAZOO Racing.

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Era una bonita historia y se ha ido al garete. Si hace 24 horas os contábamos cómo el triunfo del primer Ford GT en manos privadas permitía a la marca norteamericana despedirse con buen sabor de boca del Mundial de Resistencia y hasta abría la puerta a clientes interesados en poner unidades privadas en pista, ahora toca hablar de la dura exclusión sufrida por Keating Motorsports tras las verificaciones técnicas postcarrera.

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Estaba claro que la decisión de que hasta tres fechas del Mundial de Resistencia y de la Fórmula E coincidan en sus calendarios para las próximas temporadas 2019-20 iba a traer cola. La coincidencia con las Ocho horas de Bahréin en diciembre con el segundo ePrix de la sexta temporada, de las 1.000 Millas de Sebring y las 6 Horas de Spa-Francorchamps hacen que gran parte de la parrilla de ambos campeonatos se vea en la obligación de elegir por qué disciplina optar y, en el caso de los equipos, los hace tener un plan B que en el caso de Toyota se llama Thomas Laurent y parece insuficiente a la hora de sustituir hasta tres pilotos que podrían competir la campaña en las series de monoplazas eléctricos.

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17 de junio de 2019

Curiosa paradoja la que rodea ahora al programa en competición de los Ford GT. Ayer la primera unidad vista en manos privadas se alzó con el triunfo en las 24 Horas de Le Mans en categoría GTE-Am mientras el equipo oficial se quedaba a las puertas del podio en la que será su última aparición. ¿Volveremos a ver correr al precioso y polémico deportivo americano? De momento no hay nada previsto, pero el éxito de Keating Motorsports debería ayudar.

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Todo estaba preparado para la gran fiesta de Toyota en las 24 Horas de Le Mans. Incluso en Toyota Alemania habían conseguido encontrar una unidad del Toyota Celica descapotable para dar una vuelta de honor con el trofeo conseguido hace apenas 12 meses. Estaba todo colocado como se pretendía; los pilotos, los coches, las despedidas, incluso el reparto de victorias, con la opción de que Kamui Kobayashi, Pechito López y Mike Conway consiguieran suceder al otro trio que iba a ser Campeón del Mundo de Resistencia un año después de conseguir para la firma nipona su primera victoria en el Circuito de La Sarthe.

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