El circuito de Brands Hatch siempre ofrece un importante desafío a los pilotos que compiten en él. Evidentemente, la Fórmula 1 no fue una excepción en el tiempo que pasó en este trazado y la presencia y popularidad de las carreras no puntuables hasta los años 70 hicieron que el circuito fuera uno de los más conocidos por los pilotos y equipos. De esta forma, el talento de los mejores pilotos de la época siempre les permitió brillar por encima de sus coetáneos. Quizás por eso no sorprende tanto que la última victoria de Jacky Ickx al volante de un coche de Fórmula 1 se diera en el circuito de Brands Hatch con motivo de la Race of Champions de 1974 a pesar de estar en un equipo Lotus en el que nunca acabó de sentirse cómodo en los dos años en los que trabajó para Colin Chapman. El belga, un auténtico talento multidisciplinar, siguió compitiendo varias temporadas en la categoría reina sin volver a probar las mieles del triunfo, pero siempre manteniéndose como uno de los hombres más destacados de su época.

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Solo cuatro pilotos galeses han competido en carreras de Fórmula 1, siendo tres de ellos mundialistas y dos capaces de sumar puntos en el Campeonato del Mundo. De estos dos, solo uno logró ganar una carrera, aunque esta llegó en una cita no puntuable como fue la Race of Champions de Brands Hatch en 1975. Se trata del inconfundible Tom Pryce, un talento que desafortunadamente nos fue arrebatado demasiado pronto. Pero en una de las carreras de casa que no pertenecían al mundial, este joven que hablaba solo galés de niño y que llegó a la Fórmula 1 para impresionar logró una victoria batiendo a auténticas estrellas de su época. La Race of Champions de 1975 no decepcionó y en una época repleta de pilotos británicos, el triunfo se quedó en casa de nuevo. Más allá de ello, Tom Pryce batió a John Watson para completar un doblete británico que hizo muy feliz al público.

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Si hay un piloto claramente dominador del extraño mundo de las carreras no puntuables en los años 70, este es sin duda James Hunt. El piloto británico disputó un total de 11 sobre las 31 carreras no puntuables disputadas entre 1970 y 1979, siendo 11 sobre 15 en la época en la que el campeón estuvo en activo. Con un total de cuatro victorias, solo Emerson Fittipaldi le iguala en triunfos fuera de campeonato en esa época... aunque el brasileño disputaría un total de 21 carreras de este tipo, logrando un porcentaje algo peor. Más remarcable aún, Hunt logró todos estos éxitos en un solo país, Gran Bretaña, situándole como uno de los pilotos con más éxitos en carreras de Fórmula 1 en casa. En la edición de 1976 de la Race of Champions en el desafiante circuito de Brands Hatch, James Hunt logró su primera victoria con McLaren, iniciando una temporada que resultaría histórica por muchos motivos entre los que acabaría destacando el primer y único título del controvertido pero popular as de Belmont, en los suburbios de Londres.

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A lo largo de los años 70, la curiosa normativa de la Fórmula 1 que permitía una carrera por país en el Campeonato del Mundo tenía un efecto singular en Gran Bretaña, con citas no puntuables anualmente. Estas siempre atraían a equipos locales que no podían clasificarse para el mundial pero sí en pruebas menos concurridas. A pesar de todo y con algunos resultados inusuales, también había carreras con ganadores más habituales. Fue el caso de la Race of Champions de 1977, en la que James Hunt logró la victoria para lucir el dorsal número 1 que le acreditaba como campeón de la temporada anterior. El británico se encargó de liderar una armada de pilotos locales que coparon el top 10, con alguna limitada excepción.

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A lo largo de tres décadas, la Race of Champions de Brands Hatch fue uno de los eventos más importantes del año para el automovilismo británico. Se trata de una cita que inició su historia en 1965 con la Fórmula 1 hasta su última edición de 1983. En 1979, esta carrera vivió uno de sus momentos más interesantes con una mezcla de coches de dos campeonatos de Fórmula 1 distintos en un año de cambio en el que el efecto suelo empezaba a imponerse. La victoria fue para Gilles Villeneuve, que se llevó así su único triunfo en una carrera no puntuable de la categoría reina. Para el canadiense, sería el mejor momento de su carrera deportiva, al obtener un tercer éxito consecutivo tras ganar los Grandes Premios de Sudáfrica y Estados Unidos Oeste. La de Brands Hatch fue su cuarta victoria de un total de siete al volante de un coche de Fórmula 1, por delante de Nelson Piquet y Mario Andretti, con quien tuvo un fantástico duelo.

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Únicamente le duró el récord de Spa-Francorchamps unas semanas hasta que Sebastian Vettel y los otros dos pilotos que coparon las tres primeras posiciones de la sesión de clasificación del Gran Premio de Bélgica bajaron en tres décimas el récord establecido por Neel Jani apenas cuatro meses antes. El Porsche 919 Hybrid Evo volvió a salir este fin de semana a la gran fiesta de Porsche celebrada en el Circuito de Brands Hatch y aunque se habló de exhibición y no de intento de batir el récord oficial, Nick Tandy salió al volante del prototipo de los alemanes con la intención de establecer un nuevo registro.

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Ganó Dani Juncadella el sábado y el domingo tampoco se le escapó la victoria a Mercedes-Benz en Brands Hatch, decidida a abandonar con buen sabor de boca el DTM. La marca de la estrella dominó a placer la segunda carrera en el trazado inglés, donde dos pilotos británicos se subieron a los dos cajones más elevados del podio. Paul di Resta le ganó la partida a Gary Paffett, reduciendo así diferencias en la clasificación general.

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Se le venía resistiendo, pero al fin Dani Juncadella pudo aprovechar el extraordinario estado de forma de Mercedes-Benz en su última temporada en el DTM. El piloto catalán se anotó pole y victoria en la primera jornada de competición en Brands Hatch, escenario al que regresaba esta temporada el certamen alemán. De hecho la prueba este fin de semana se disputa en el trazado largo, que además Juncadella conocía de haber corrido allí en Blancpain GT Series.

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Comenzamos hoy una nueva sección en Diariomotor Competición en la que haremos un repaso muy especial a unas carreras de Fórmula 1 muy especiales. A lo largo de los años, siempre se presta atención a la épica de las grandes carreras... las puntuables, claro. Esto deja a las mucho menos conocidas carreras no puntuables en la oscuridad mediática. Entendible, por cuanto estas carreras tenían a menudo una menor afluencia de pilotos y equipos, además de no dar puntos para el Campeonato del Mundo y por lo tanto tener mucha menos importancia general. A fin de cuentas, un piloto nunca iba a jugarse el tipo igual por una carrera puntuable que por una no puntuable. Pero a pesar de todo, durante mucho tiempo fueron una parte esencial del sustento económico de los pilotos, además de un buen lugar en el que dar una oportunidad a jóvenes talentos de lucirse en una carrera de Fórmula 1. A lo largo de los próximos meses, repasaremos la historia de cada una de estas carreras, desde 1950 hasta 1983... o por lo menos, lo intentaremos. Empezando por el final, abrimos nuestra sección con la Race of Champions de 1983 en Brands Hatch, con victoria de Keke Rosberg.

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A lo largo de las últimas décadas, ganar un Gran Premio de Fórmula 1 se ha ido complicando hasta el punto en el que la mayoría de aficionados saben lo difícil que es vencer sin una máquina competitiva. En realidad, esto ha sido así desde el Gran Premio de Gran Bretaña de 1950 que lo empezó todo... aunque la falta de fiabilidad a menudo ocultaba lo que es un mal endémico en el automovilismo. Por ello son tan valoradas, por quien sigue el deporte de cerca, las grandes victorias in esperadas. Un gran ejemplo es el de Jo Siffert, que obtuvo su primera victoria en la Fórmula 1 en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1968, dándole a Rob Walker una histórica última victoria para su equipo de carreras en el que había militado Stirling Moss. Walker se convirtió así en el último jefe de equipo privado en ver a su escuadra ganar con un coche comprado o alquilado en lugar de ser oficial.

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