Tal como ha sido una constante desde hace varios grandes premios, Max Verstappen demuestra el verdadero potencial de Red Bull mientras Daniel Ricciardo no puede equiparar el rendimiento de su compañero. En la clasificación en Suzuka, el holandés registró el tercer mejor tiempo, por detrás de ambos Mercedes, en tanto el australiano sufrió un percance técnico que le impidió avanzar más allá de la Q2. Para Verstappen, y para Red Bull en general, también representó una buena noticia el desempeño del conjunto Toro Rosso-Honda, no así para Ricciardo ya que a partir de 2019 se mudará a Renault. Con lo sucedido en Japón, se reafirma entonces que la prioridad de Red Bull Racing, hasta finalizar esta temporada, es conceder todas las prioridades a Verstappen.

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A estas alturas del campeonato, Daniel Ricciardo admite públicamente que pasó de la ilusión a la decepción en apenas meses puesto que de ser un potencial candidato al título en mayo ha llegado a una situación tal que ni siquiera un podio ha sumado desde junio. Para el australiano, este descenso en sus resultados se debe a diversos factores, pero ninguno de ellos tiene que ver con su forma de pilotar. Indicó que una vez culmine el Gran Premio de Abu Dhabi seguramente experimentará distintas emociones ya que por primera vez en su carrera profesional no estará protegido por Red Bull.

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Tal como se estipula cuando un piloto o empleado de importancia de algún equipo comunica que se trasladará a otro, es apartado de todo aquello relacionado con el programa del próximo año. Por tal razón, a Daniel Ricciardo le han comunicado el pasado fin de semana que no participará en ninguna reunión técnica, ni tendrá acceso al simulador o a novedades, acciones que se toman para proteger la confidencialidad del nuevo monoplaza Red Bull. En tal sentido, será Pierre Gasly quien viaje hasta Milton Keynes para reunirse con los ingenieros y orientarlos de cara a 2019.

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Christian Horner, jefe de la escudería Red Bull, señaló que tanto Daniel Ricciardo como Max Verstappen estrenarán motores en Monza, en este caso, al australiano le vendrá una sanción porque, debido a los problemas de fiabilidad que ha padecido durante lo que ha transcurrido de temporada, agotó su cuota de unidades de potencia. Por su parte, Verstappen utilizará su tercera unidad, así que no tendrá mayores inconvenientes. Explicó Horner que en Monza no tienen mayores oportunidades de ganar debido al déficit de potencia de Renault, de allí que sea conveniente asumir el castigo de Ricciardo en ese circuito y no en Singapur.

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Renault F1 validó una nueva especificación de combustible que ExxonMobil había desarrollado para Red Bull Racing, así que en el circuito de Spa Francorchamps la escudería austriaca lo podrá utilizar con el aval del proveedor de motores. Se explicó que era necesario analizar la composición química del combustible en función de la cartografía que gestiona la entrega de potencia del propulsor.

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Han pasado ocho días y muchos todavía siguen sorprendidos con el fichaje de Daniel Ricciardo por el equipo Renault Sport F1 Team para la temporada 2019. El australiano abandonará el equipo Red Bull Racing a final de este mismo año, siendo a pesar de ello uno de los integrantes del programa de jóvenes pilotos de la firma austriaca que más tiempo ha permanecido dentro de la estructura. La decisión no sólo fue una sorpresa para los aficionados y los propios medios de comunicación, sino que los propios responsables del equipo han apuntado que Ricciardo se lo comunicó en el último momento, la misma tarde del jueves, a sólo unas horas de realizar el anuncio oficial el pasado viernes 3 de agosto.

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La crisis interna en Force India y el fichaje de Daniel Ricciardo por parte de Renault han dejado en segundo plano el paso de James Key a McLaren ya que más allá de un escueto comunicado emitido vía Twitter, poco más ha trascendido del movimiento. Lo extraño es que desde Woking hoy estuvieron muy ágiles para desmentir públicamente que Mansour Ojjeh había abandonado su cargo como director de McLaren Group, sin embargo nada se indica acerca del caso Key y la compensación que deberá pagar McLaren para rescindir el vigente contrato del director técnico de Toro Rosso, o del tiempo que deberá esperar el equipo inglés para la incorporación del ingeniero.

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Por el momento no conocemos quién será su sustituto en Red Bull Racing, pero dentro del departamento de promoción de las bebidas energéticas son perfectamente conscientes de que será muy difícil que el piloto que acompañe a Max Verstappen en el equipo a partir de 2019 difícilmente tendrá ese encanto y simpatía natural de la que hace gala el piloto australiano. Tal vez por ello es que aprovecharon la jornada previa al anuncio de la marcha de Ricciardo para presentar el que quizás ha sido el proyecto más especial rodado durante los últimos años.

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Daniel Ricciardo quería irse de vacaciones teniendo su futuro en la Fórmula 1 cerrado y la verdad es que lo ha conseguido, aunque por el camino ha provocado todo un terremoto en una Silly Season que ha dejado de ser ese proceso tranquilo que se había anunciado hace unas semanas cuando se daba por seguro que el australiano seguiría con Red Bull Racing al quedarse sin sitio en los principales equipos. No se puede decir que no fuera una opción contemplada. Ya hace unos meses se habló de la posibilidad de que el oceánico de la eterna sonrisa desembarcara en la firma del rombo, sin embargo, el gran trabajo de Carlos Sainz Jr. y el hecho de que siempre se haya considerado a Ricciardo como piloto de las bebidas energéticas hizo que todo pareciese estar listo para encajar en el puzle a falta de atar los flecos contractuales.

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¡Menuda mañana de vacaciones para la Fórmula 1! De forma fulminante y tras la aparición de unos sorprendentes rumores que situaban a Daniel Ricciardo fuera de Red Bull y en Renault para la temporada 2019, llegó la confirmación de la marcha del piloto por parte del equipo austríaco primero y la de la llegada del australiano del equipo de Enstone menos de una hora después. De esta forma, se oficializa el paso de Daniel Ricciardo a Renault Sport F1 para la próxima temporada, como nuevo compañero de equipo de Nico Hülkenberg (el tercero en tres temporadas), lo que deja a Carlos Sainz fuera tras un paso de poco más de un año por el equipo de sus sueños de infancia.

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