El renombrado circuito Chris Amon volvió a ser la sede del Gran Premio de Nueva Zelanda y cerró de nuevo el frenético mes de la Toyota Racing Series. Si bien la mayoría de carreras han bajado el número de accidentes de forma considerable respecto a 2017 (ayudadas por la reducción de 20 a 13 coches), la igualada pelea por el título recibió un mayor golpe en su parte decisiva. Y es que Robert Shwartzman es el nuevo campeón del certamen neozelandés al fallar menos que sus contundentes y más veloces rivales, Richard Verschoor y Marcus Armstrong, que se quedaron muy cerca de la joven promesa apoyada por Ferrari y SMP.

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La penúltima ronda de la Toyota Racing Series tuvo lugar en el fabuloso trazado de Taupo, tan variado como imperdonable en ocasiones. El líder del campeonato se tomó un respiro y optó por mantener terreno al frente, como demostró Marcus Armstrong en un fin de semana de marcaje a Robert Shwartzman. El ruso se escapó lo suficiente para conseguir su primer triunfo de la temporada, pero tanto el joven vinculado a Ferrari como Richard Verschoor se han quedado a una distancia prudencial de Armstrong, que tan solo necesita seguir el ritmo a sus rivales en el próximo Gran Premio de Nueva Zelanda para lograr el título.

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Hampton Downs no decepcionó y propició tres carreras llenas de emoción en la tercera cita de la Toyota Racing Series. El circuito más moderno de Nueva Zelanda usó de nuevo su variante corta, más adecuada para estos pequeños monoplazas y en la que Richard Verschoor brilló con luz propia. Recién despedido del Red Bull Junior Team, el ex campeón de la Fórmula 4 española ganó dos de las tres citas disputadas en Hampton Downs y se acercó a sus compañeros Marcus Armstrong y Robert Shwartzman, más regulares hasta ahora en la lucha por ganar el campeonato.

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Teretonga pasó sin pena ni gloria como segunda cita de la Toyota Racing Series 2018. El trazado sureño vio tres carreras soleadas y probablemente demasiado tranquilas, en las que la parrilla se apretó en varios momentos pero que no tuvieron el placer de ver la aparición de ningún coche de seguridad que añadiese incertidumbre. Las salidas dieron potestad a distintos niveles de confrontación en pista, reflejada en los tres vencedores diferentes en el fin de semana (dos de ellos obteniendo su primera victoria) y manteniendo una ligera incertidumbre al frente del campeonato.

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La decimocuarta temporada de la Toyota Racing Series arrancó en el habitual escenario de apertura, el Mike Pero Motorsport Park de Christchurch. El circuito está situado en las afueras de la tercera ciudad más habitada de Nueva Zelanda (y la más poblada de toda la Isla Sur), en un idílico enclave situado a medio camino entre un campo de golf y una prisión. Si alguien pudo aprisionar a sus rivales fue el local Marcus Armstrong, que ganó dos de las tres carreras en su circuito de casa (no solo en su país sino en su propia ciudad) y tomó la delantera en el campeonato ante la principal oposición de Robert Shwartzman y Richard Verschoor.

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En estos primeros días de introducción a 2018, el Dakar y las 24 horas de Dubai suponen la primera ración en pista de unas competiciones invernales mayormente preparatorias para la temporada. Probablemente el Dakar sea la única de esas competiciones que no forme parte de una preparación, al ser el rally de larga duración más famoso del mundo. Aun así, el invierno no se olvida tampoco de las competiciones en el hemisferio sur, más reducidas pero con una importancia capital en su desarrollo.

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La Toyota Racing Series ha finalizado después de cinco intensas semanas con un campeón regular en una lucha constante. Thomas Randle confirmó su papel de favorito previo al fin de semana decisivo, en el que el australiano tuvo algunas dificultades para mantener un ínfimo liderato. Randle se convierte en el cuarto piloto foráneo en vencer el campeonato neozelandés y sigue los pasos de Andrew Tang, Lance Stroll y Lando Norris para encarar de la mejor manera posible la temporada 2017, en la que competirá en una copa británica de LMP3, aunque no se descartan apariciones en otras categorías de monoplazas.

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Cambio de líder en la Toyota Racing Series. La penúltima cita de la categoría neozelandesa de monoplazas se disputó en el Bruce McLaren Motorsport Park de Taupo, en un fin de semana irregular para Richard Verschoor, que no se mostró cómodo y cedió el liderato a Thomas Randle. Marcus Armstrong y Jehan Daruvala fueron los principales beneficiados y serán dos de los seis pilotos que lucharán por ganar el título en Manfeild, dónde también se disputará el Gran Premio de Nueva Zelanda.

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Hampton Downs fue la sede de la tercera ronda de la Toyota Racing Series, un campeonato que parece revivir una pelea que Richard Verschoor había dejado interrumpida con su dominio en la cita de Teretonga. El piloto del Red Bull Junior Team sufrió este fin de semana, a pesar de sacar un podio de su visita al trazado más novedoso del país. Pero una dudosa sanción en la última carrera vio como el holandés perdía buena parte de su ventaja ante los que parecen sus dos grandes rivales, el australiano Thomas Randle y un regular Pedro Piquet.

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La segunda ronda de la Toyota Racing Series tuvo el mismo dueño que la primera: Richard Verschoor. El piloto del Red Bull Junior Team dio un gran paso adelante en Teretonga, un circuito rápido que deja al holandés como un líder consolidado tras la disputa de dos de las cinco citas previstas y dónde la habilidad de los jóvenes participantes se puso a prueba en condiciones difíciles en las carreras del domingo.

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