Lluvia torrencial, pole position, vuelta rápida, todas las vueltas lideradas, más de trece segundos de ventaja, primera victoria de Nakajima Racing desde el 18 de abril de 2010 (Takashi Kogure en Suzuka) y primer triunfo de un coche con motor Honda en Fuji en esta categoría desde el 28 de junio de 2009 (Loïc Duval, Nakajima Racing). Estos son los datos de la primera victoria de Àlex Palou en la Super Fórmula, haciendo historia y convirtiéndose también en el segundo español en triunfar allí desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1997. Palou no dejó opción a ninguno de sus rivales y controló la carrera en todo momento para dar una auténtica lección de pilotaje. El resultado, combinado con el cero de Naoki Yamamoto, hace que el catalán pueda soñar con el título su pudiera seguir arriba y si el actual campeón vuelve a fallar. En la jornada de hoy, al lado de Palou estuvieron Sho Tsuboi y Nick Cassidy en el podio. Mientras tanto, Patricio O'Ward completó una carrera sólida y sin errores en décimo cuarta posición.

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Historia del automovilismo español en la Super Fórmula al lograr esta mañana Àlex Palou su primera pole en la categoría. El piloto de Nakajima Racing es el primer español en obtener este resultado en la Super Fórmula, segundo en hacerlo en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que Pedro de la Rosa lo hiciera en su última participación en la Fórmula Nippon en Suzuka en 1997. Palou partirá mañana desde la primera posición tras haber sido el más veloz en una sesión pasada por agua, batiendo a Sho Tsuboi, Yuhi Sekiguchi y Tomoki Nojiri. Nick Cassidy y Naoki Yamamoto, principales candidatos de la lucha por el título, partirán quinto y noveno respectivamente.

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La Fórmula 1 está viviendo un cambio generacional importante con el mayor cambio de alineaciones de los últimos años y con varios pilotos que no empezaron la temporada 2017 a bordo de coches con los que podrían ganar carreras en 2019. Esto tiene repercusiones en otras categorías y mientras la Fórmula 2 y la Fórmula 3 reciben a los mejores aspirantes a entrar en la categoría reina, por debajo empujan con fuerza los campeones del futuro. Para terminar el año, desde Diariomotor Competición os ofrecemos una lista de diez pilotos que han destacado en categorías formativas y a los que convendría prestar atención en 2019 y en los años que vienen. Eso sí, hay algunas condiciones y nuestra lista obvia a las teloneras habituales de la Fórmula 1.

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Se acerca ese momento del año en el que en Japón llegan las últimas oportunidades de rodar antes de llegar la nueva temporada. Para la Super Fórmula, ello supone un momento en el que los novatos son probados por varios equipos con vistas a competir la próxima temporada. En la mayoría de casos, las pruebas se quedan en solo eso, unos test, pero en alguna ocasión se llega a ver a algún equipo apostando por un joven que sorprende en pista. Luego están los pilotos que son evaluados por Toyota y Honda para seguir escalando hacia la cima. Entre todos ellos, este año volverá a estar Álex Palou, quien ya rindió excepcionalmente bien en estas pruebas la pasada temporada. Volverá a repetir con Nakajima Racing, equipo con el que probó hace doce meses.

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Diecisiete victorias (doce seguidas) en diecinueve carreras y un total de 214 puntos sobre 225 posibles. En otras palabras, Sho Tsuboi completó la temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa con más de un 95% de los puntos posibles. Datos espectaculares e históricos que demuestran cómo de dominante ha sido el año del número 36 de TOM'S. Solo Ritomo Miyata pudo frenarle en un par de ocasiones, mientras los demás rivales estuvieron mucho más atrás. En Fuji, ni en seco ni en lluvia pudo nadie desafiar a un Tsuboi que completa el ya habitual camino de tres años de los jóvenes de Toyota en la categoría. El campeonato japonés de Fórmula 3 baja el telón pensando en Macao y en las pruebas de post-temporada de diciembre que podrían empezar a mostrar a quien hay que prestar atención en 2019...

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Cuando la Fórmula 3 japonesa visitó el circuito de Sugo y con cuatro carreras programadas, la mayor expectativa era la de ver a Sho Tsuboi proclamarse campeón con una ronda de antelación. Tras haber ganado doce de trece carreras disputadas antes de llegar a Sugo (salió con dieciséis sobre diecisiete) y tener un pleno de podios, iba llegando el momento. Selló el resultado en la segunda carrera del fin de semana, cerrando el sábado como el nuevo campeón para llegar a un lluvioso domingo con el trabajo hecho y con aún menos presión de la que ya había aparentado todo el año. El joven japonés sigue los pasos de su compatriota y tras ser batido por Mitsunori Takaboshi en 2017, esta vez ha ganado con total convicción. Hablamos con él en el momento álgido de su carrera, para que nos cuente sus impresiones.

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La Fórmula 3 japonesa tiene nuevo campeón, aunque su identidad no es ninguna sorpresa tras el dominio de Sho Tsuboi esta temporada 2018. Con quince victorias en diecisiete carreras disputadas, su campaña está ahora mismo a solo once puntos de la perfección, suponiendo que se lleve todos los disponibles en Fuji. Todo un hito que demuestra las capacidades del equipo TOM'S así como las de su principal piloto en esta categoría. El pasado fin de semana en Sugo, el japonés se llevó cuatro victorias en las cuatro carreras de una cita excepcional que añadió a las inusuales tres carreras una cuarta para recuperar la que había sido cancelada ya dos veces. El mismo fin de semana se confirmó también el subcampeonato de su compañero de equipo, Ritomo Miyata, completando un evento impecable para TOM'S.

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La temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa ha estado y está aún marcada por el dominio de TOM'S. A día de hoy, ni un solo piloto de otra escuadra ha logrado ganar una sola carrera y en Okayama Sho Tsuboi volvió a imponerse en todas las disputadas a lo largo del fin de semana, que fueron dos en lugar de las tres previstas a causa de las inclemencias del tiempo. La lluvia torrencial de todo el fin de semana obligó el domingo a retrasar el inicio (y el final) de la carrera de Super Fórmula, lo que dejó a la Fórmula 3 sin tiempo para competir. Irónicamente, en Okayama estaba previsto que se disputaran dos carreras pero el programa se expandió a tres... para recuperar una carrera que había sido cancelada por la lluvia en la anterior visita a este mismo trazado. Con dos rondas para el final y un total de cinco carreras que podrían ser seis, Tsuboi está a meros puntos de ser campeón.

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TOM'S sigue con el campeonato japonés de Fórmula 3 en la palma de su mano y tras la cita del pasado fin de semana en Motegi, el legendario equipo asociado con Toyota suma tres dobletes más para un total de diez sobre once carreras disputadas. En este caso, las tres victorias fueron para un Sho Tsuboi que se acerca a la consecución del título en un año en el que tanto él como su equipo están dominando. Ritomo Miyata obtuvo un pleno de segundos puestos, mientras las tercera posiciones se las repartieron pilotos de Toda Racing y B-Max Racing Team. Quien sí ya tiene  título confirmado es Jake Parsons, piloto de la clase Nacional que al no haber tenido ningún rival a lo largo de la temporada, ya ha logrado más puntos de los necesarios para que ningún nuevo participante pudiera alcanzarle.

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El campeonato japonés de Fórmula 3 está bajo el yugo del equipo TOM'S, con la totalidad de victorias repartidas entre sus dos pilotos antes de llegar a Okayama... y también después. Ritomo Miyata y Sho Tsuboi se repartieron los triunfos en el ratonero trazado en una cita que se vio afectada por la presencia de un tifón que dejó el fin de semana huérfano de la tercera carrera prevista. Pero más allá de repartirse las victorias Tsuboi y Miyata, quizás lo más remarcable era ver como en las dos carreras la distancia entre el ganador y el tercer clasificado era siempre de más de diez segundos. Un dominio que se mantiene en un campeonato que ya no cuenta con un equipo HFDP apoyado por Honda pero que sufre con la bajada de rendimiento de B-Max y los motores Volkswagen.

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