Toyota se enfrenta este 2018, en cierta forma, al mayor de los desafíos de su historia en las 24 horas de Le Mans. El verdadero desafío no está en los rivales, sino en la ausencia de ellos y lo que eso implica: no hay otro objetivo aceptable que no sea ganar. Nunca lo hubo en las mentes de los integrantes del equipo, pero ahora ya no es solo un objetivo, es una obligación. Para cualquier estructura, no habría demasiada diferencia entre ese objetivo y esa obligación... pero Toyota es una marca sobre la cual pesa una terrible maldición en lo que respecta a las 24 horas de Le Mans. Demasiadas son las veces que se ha estado cerca de ganar, siendo la más dolorosa la edición de 2016, hasta el punto en el que se puede hablar de una estadística que juega en su contra. En 2018, todo parece de cara para que puedan romper ese embrujo... se trata de una historia que empezó en los años 90 y que se alarga hasta nuestros días, aunque puede que estemos a escasas horas de anunciar el fin de la maldición.

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Es muy difícil llamar la atención de vosotros, los lectores, con un título y a su vez describir, sin mentiros, lo que vais a ver después del salto. De primeras os prometo que el vídeo no tiene desperdicio alguno e invitaros a que no dudéis ni un momento y corráis a ver esta última producción de Toyota en forma de lo que posiblemente es uno de los vídeos más curiosos relacionado con el automovilismo que he visto desde que escribo sobre este mundo.

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Si bien no ha conseguido alzarse con su ansiada victoria en las 24 horas de Le Mans, durante las dos últimas temporadas, Toyota ha demostrado que ha hecho un buen trabajo con el TS040-Hybrid consiguiendo el pasado año el título del Mundial de Resistencia. Pero a pesar de los buenos resultados, y de que la versión 2015 del LMP1 mejoraba en hasta 2,5 segundos los tiempos conseguidos por su hermano mayor, en Toyota saben que no es suficiente.

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Tal vez no sea el mejor momento para hacerlo, pero Toyota ha querido sacar pecho a sólo unos días de que comiencen las 24 Horas de Le Mans publicando un vídeo sobre sus 30 años de historia en la cita automovilística por excelencia. Y la verdad es que se nos cae la baba viendo lo que los japoneses han sido capaces de hacer en estas décadas, retomando la senda de la victoria en 2014, arrasando el WEC.

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Ya no nos queda tiempo, ni margen de maniobra posible. Las 24 Horas de Le Mans 2015 están a la vuelta de la esquina para disputarse los próximos 13 y 14 de junio, y muchos estamos inquietos, y preparando todo para un seguimiento completo, equipados con víveres, abundantes líquidos, varias pantallas y un sofá bien ergonómico. Otros tienen la gran suerte de poder acudir, in situ, a presenciar la edición número 83 de la que considero la madre de todas las carreras, un evento con mayúsculas donde podemos respirar gases, educar el oído y vibrar con las carreras, además de disfrutar todo lo que pasa fuera de la pista.

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Ayer, lo que parecía no ser un accidente demasiado fuerte por las primeras imágenes derivaba en la fractura de una de las vértebras de Kazuki Nakajima, tercer piloto del Toyota TS040, obligando a que Anthony Davidson y Sebastien Buemi afronten el resto del fin de semana de las 6 Horas de Spa en “solitario”. Ante la posibilidad de que el nipón no esté recuperado para las 24 Horas de Le Mans es hora de buscar un sustituto.

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Llegó el esperado día de la presentación tanto del programa de Toyota para el WEC como de su nueva versión del TS040 que competirá en el campeonato durante la temporada 2015. Pero además de detallar sus planes para este año, en Toyota se han guardado algunas noticias importantes como su compromiso con el WEC hasta 2017. Tres años más asegurados de Toyota en la categoría reina de la resistencia.

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A pesar de que no se esperaba que se dejase ver hasta el próximo 26 de marzo, con motivo de los test previos al comienzo de temporada en Paul Ricard, parece que las fotos del Toyota TS040 de 2015 se han filtrado y ya pululan por toda la red. A pesar de que no se ha confirmado que esta sea la pinta definitiva u oficial del prototipo japonés para esta temporada, lo cierto es que la estética es similar al TS040 que se ha podido ver de test sin decoración.

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