Autopistas de peaje gratis: buenas y malas noticias

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Hay pocas noticias que generen tanto interés entre muchos conductores como el hecho de que una autopista de peaje pase a ser gratuita. Y por contra, pocas noticias irritan más a los conductores que el hecho de que autovías y otras vías de alta capacidad introduzcan un peaje, o algún tipo de pago por uso. A lo largo del último año se ha anunciado que algunas autopistas de peaje serán gratis, una medida ciertamente muy esperada por muchos conductores. ¿Pero cuáles son las repercusiones de esta medida? ¿Qué futuro le espera a las autovías y autopistas españolas?

Autopistas de peaje que son y serán gratis

- El 1 de diciembre de 2018 se levantaba el peaje de la autopista AP1 entre Burgos y Armiñon (Álava). La autopista se liberaba del peaje después de que venciera su concesión, después de 44 años cobrando por su uso.
- El 1 de enero de 2020 se levantará el peaje de las autopistas AP-4 entre Sevilla y Cádiz y AP-7 entre Tarragona y Alicante. Tras vencer el contrato de concesión con Abertis, estos tramos de autopista regresan al Estado, que ha decidido dejar de cobrar los peajes.

¿Quién paga las autopistas de peaje?

A pesar de ser una medida muy popular entre los conductores, el paso de una autopista de peaje, a una vía gratis, siempre acarrea un coste. El coste directo de los tramos de la AP-4 y AP-7 serán los 153 millones de euros que costará la licitación el año que viene de las tareas de mantenimiento, que hasta ahora eran costeadas por la concesionaria Abertis, y sufragadas con los peajes pagados por los usuarios. De esta forma, en cualquier autopista de peaje que pasa a ser gratis y bajo el control del Estado o pagan los usuarios, con los peajes, o pagan los contribuyentes, mediante los impuestos que costean las inversiones públicas.

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Por otro lado, el Estado ha tenido que asumir en los últimos años el rescate de autopistas que quebraron, después de que su utilización durante los últimos años fuera significativamente inferior a las previsiones iniciales. El problema, en este caso, en vías como la R-4, entre Madrid y Ocaña (Toledo), es que el Estado ha tenido que asumir la deuda acumulada por las concesionarias, y la factura necesaria para asegurar que las autopistas quebradas sigan prestando el servicio. De manera que los contribuyentes tendrán que pagar la factura, con sus impuestos, pero estas autopistas de peaje no pasarán a ser gratuitas, y de hecho serán adjudicadas a nuevas empresas concesionarias.

Lo que sí hemos visto en los últimos meses es como la actividad y el uso de las autopistas rescatadas se incrementaba, debido a la bajada de los peajes.

La seguridad vial y las autopistas de peaje

Descongestionar las autovías que más tráfico soportan, con tramos de autopistas de peaje, o disuadir a los conductores y vehículos de transporte pesado de utilizar carreteras convencionales en su lugar, siempre es provechoso y positivo para la seguridad vial. Así las cosas, cuando una vía de alta capacidad pasa a incorporar un peaje, la consecuencia directa es trasladar buena parte del tráfico a vías con mayores tasas de accidentalidad, por ejemplo a vías convencionales.

Queda pendiente una solución para otras autopistas que terminarán su concesión en 2021, como la AP-2 entre Zaragoza y Tarragona y la AP-7 entre Salou y La Junquera en las que, por tratarse de tramos más largos, y de peajes rentables, parece más difícil una solución como la planteada recientemente en tramos de autopista de peaje más cortos que sí han pasado a ser gratis.

Por otro lado, la buena noticia de que algunos tramos de autopista de peaje sean gratis podría transformarse en todo lo contrario si se confirman los planes del Gobierno de introducir nuevos sistemas de pago. Desde el Ministerio de Fomento ya se ha trasladado que se tendrán que valorar opciones que podrían, incluso, llegar a la introducción de una viñeta, que no solo podría afectar a los tramos de autopista de peaje que son de pago, sino incluso a tramos de autovía en los que en los últimos años el conductor no ha tenido que pagar por su uso.

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  • Zurdini

    Habría que hacer como en Suiza, pagar de forma anual la gente que quiera usar las autopistas. De esta forma quien quiera usar las autopistas paga por ello una sola vez y se puede usar de forma ilimitada. Esto generaría ingresos para pagar su mantenimiento. A ello contribuirían los coches y camiones extranjeros que quieran usar las autopistas ya que tendrían que sacarse el bono anual aunque solo pasen en verano.

  • javi

    eso ultimo seria indignante, vamos para cortar todas las autopistas, hacer de peaje una autovía que no lo es y q se ha construido con tus impuestos, eso ya sería lo ultimo, y desde luego lo de Suiza sería una falta de respeto a los conductores que tantos impuestos pagamos para que nos tengan las vías como están y encima siempre con el miedo a las multas, si nos ponemos así, que los conductores paguen por usar peajes, pues que no se paguen con mis impuestos, colegios, educación y demás cosas que ni me beneficio ni me voy a beneficiar jamás, a ver por que tengo que pagar educación si ni tengo hijos ni ganas de tenerlos, a ver por qué se dan ayudas al acceso a una vivienda si yo ya tengo 3 en posesión, y tantas cosas si nos pusiéramos a enumerarlas, uno paga impuestos para contribuir a la caja del gobierno y con ello que los distribuyan de la mejor forma posible para tener unos derechos de uso y un bien común en general use o no un determinado servicio, lo que pasa en España es que hay mucho mangante enchufado, y claro, para tanto no da el chicle por más que se estire.