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Normas de circulación

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Peajes para entrar en las ciudades: la letra pequeña del Plan del Gobierno

David Villarreal | @davidvillarreal | 7 May 2021
Peajes Ciudades Atasco
Peajes Ciudades Atasco

Estos días estamos asistiendo a un aluvión de noticias relacionadas con el Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia que el Ejecutivo español ha enviado a la Unión Europea que, lejos de tranquilizar al ciudadano, está generando preocupación, y en muchos casos indignación. La transición ecológica será muy costosa y se financiará con un aluvión de tasas e impuestos, como los peajes en autovías y autopistas o la subida del impuesto sobre hidrocarburos al diésel. Ahora bien, el plan habla también de "implementación de planes de movilidad pago por uso urbana". ¿Estamos ante la llegada de peajes también para acceder al centro de las ciudades españolas?

Peajes para entrar en las ciudades: Plan de Transformación

Como os decíamos, el Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia no solo apunta a un "mecanismo de pago por uso de las carreteras de alta intensidad", sino también a la "implementación de planes de movilidad pago por uso urbana". La preocupación del ciudadano es natural, cuando se está tratando de temas que, sin duda, afectan al bolsillo, y existe una falta de concreción absoluta al respecto de estas medidas. La redacción del documento en algunos casos, como este, podría ser mejorable.

Pero hablar de "pago por uso" en la movilidad urbana solo puede significar una intención, la de implementar alguna suerte de peaje, o Congestion Charge, para las urbes españolas.

El Plan de Transformación no solo habla de "pago por uso" en carreteras de alta capacidad, sino también en la movilidad urbana
Imagen de archivo de Londres y sus famosos autobuses de doble planta.

Los peajes en Londres y el Congestion Charge

Para entender el funcionamiento de un modelo de pago por uso de las vías urbanas lo primero que hemos de hacer es desterrar de nuestra mente la idea del peaje tradicional, con sus taquillas y barreras, por el cual pasamos lo conductores, pagamos, y utilizamos la vía. En febrero de 2003, Londres introducía el London congestion charge, literalmente, la tarifa de congestión de Londres. La capital inglesa introducía una suerte de peaje que han de pagar los propietarios de los vehículos no autorizados que accedan a un anillo de circunvalación interno.

Como os decía, su aplicación no ha de ser demasiado compleja, ni han de cubrirse los accesos de una ciudad de peajes y taquillas para pagar esta tasa municipal. Con un sistema de cámaras, reconocimiento de placas de matrícula y una plataforma de pago, se puede cubrir técnicamente esta necesidad. Ciudades españolas como Madrid, que ya tienen restringido el tráfico en áreas del centro urbano, ya disponen de una tecnología similar para controlar que los vehículos que acceden a la zona restringida tienen autorización para hacerlo.

La única diferencia es que una tasa de congestión, o una suerte de peaje como el propuesto en Londres, también permitiría acceder a esas zonas a otros conductores, que pagasen una tasa diaria, o por horas, para estar autorizados. Es decir, si se aplicase una medida similar en Madrid no solo estaríamos hablando de pago por uso, sino también de pago por contaminar. Y es que en la capital española el área restringida al tráfico es en realidad una zona de bajas emisiones.

El pago por uso en la movilidad urbana propondría pagar por circular en las ciudades, pero también pasar de las restricciones al tráfico a los vehículos contaminantes a pagar por contaminar
Fotografía de los límites de Madrid Central.

¿Se pueden implementar peajes en las ciudades españolas?

La introducción de un peaje en las ciudades atañe al ámbito municipal y por ende a los ayuntamientos. No obstante, el Gobierno, y el Plan de Recuperación presentado estos días, sí ha abogado por una medida que se impondrá a los municipios españoles: todos los municipios de más de 50.000 habitantes tendrán que desplegar Zonas de Bajas Emisiones. El documento no proporciona más detalles al respecto de lo que significa la "movilidad de pago por uso urbana".

Pero bien podría entenderse que el Gobierno estaría planificando cómo proporcionar a los municipios diferentes mecanismos para establecer sus Zonas de Bajas Emisiones y gestionar qué vehículos están autorizados para acceder a ellas.

El Gobierno obliga a las ciudades a establecer Zonas de Bajas Emisiones y los ayuntamientos deciden cómo restringir el tráfico con los instrumentos de que les ha dotado el Gobierno
Etiqueta ECO, distintivo medioambiental de la DGT.

El mejor ejemplo de un mecanismo útil para los municipios es el del etiquetado ambiental de la DGT. El etiquetado ambiental ha sido desarrollado desde el ámbito nacional y su aplicación, naturalmente, también es de ámbito nacional. No obstante, son los ayuntamientos los que están utilizando este mecanismo para regular el tráfico en sus Zonas de Bajas Emisiones o incluso en sus planes de actuación en episodios de alta contaminación.

El Gobierno obligará a los municipios de más de 50.000 habitantes a introducir Zonas de Bajas Emisiones pero serán estos, los ayuntamientos, los que decidan como regular el tráfico en base a los instrumentos de los cuales se les ha dotado a nivel nacional. Podrán utilizar, por ejemplo, el etiquetado ambiental, pero también una suerte de tasa, de peaje, o tarifa de congestión, que es precisamente lo que encajaría en la propuesta del plan de "implementación de planes de movilidad pago por uso urbana".

Insistimos en que la falta de concreción de los planes del Gobierno propician las dudas entre los ciudadanos y dan pábulo a la especulación. Este artículo, sin ir más lejos, no deja de ser una interpretación de lo que podría significar el pago por uso en la movilidad en las ciudades. En cualquier caso, la realidad a la que nos enfrentamos según este plan no es otra que la de la llegada de toda una suerte de tasas, impuestos y peajes que graven y desicentive el uso del automóvil. Y en ese plan las ciudades juegan un papel fundamental.