Teretonga es el trazado más sureño del mundo y uno de los más antiguos. Su sencillez y facilidad de líneas seducen a todas las competiciones neozelandesas y le convierten en una reliquia bonita y útil que ha formado a todos los grandes pilotos del país. Sin embargo, la Toyota Racing Series no pudo disfrutar de un fin de semana completo en Teretonga por culpa de la meteorología adversa, que obligó a suspender las citas del domingo por culpa de los fuertes vientos y a reordenar esas carreras más adelante en el debut del australiano Jackson Walls, que pudo realizar test pero no competir en Highlands al no cumplir los reglamentarios 16 años hasta esta semana.

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Empezó la 15ª temporada de la Toyota Racing Series en un escenario envidiable. El moderno circuito de Highlands Motorsport Park, situado en una de las regiones más remotas, montañosas y vitícolas de Nueva Zelanda, regresó al calendario por primera vez desde 2014 y no hizo echar de menos al caído trazado de Ruapuna. Tres carreras variadas con meteorología cambiante dieron un par de interrupciones y el primer líder en Liam Lawson. El piloto de Pukekohe demostró su talento ganando dos de las tres carreras y birlando el primer de los cinco asaltos a sus veloces y experimentados rivales en Marcus Armstrong y Lucas Auer.

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El automovilismo internacional descansa poco en el periodo del frío y los pilotos de élite están cada vez más acostumbrados a competir en todos los meses del año, sin prácticamente detenerse aunque con mayor calma entre noviembre y febrero. Es sinónimo de invierno y de pocas carreras en Europa a la espera del regreso del sol y las temperaturas adecuadas para la práctica del deporte, pero en otras partes del mundo este es el tiempo ideal y algunos pilotos de monoplazas aprovechan el mayor tiempo de preparación que se presenta al comienzo del año.

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Los días 20 y 21 de diciembre, el automovilismo nipón celebrará sus últimas actividades del año en forma de test de la Fórmula 3 japonesa en el circuito de Suzuka. Se trata de los últimos días en los que coches de carreras se pondrán en pista para buscar tiempos. Esta misma mañana, el campeonato ha publicado la lista de inscritos, entre los que hay varios pilotos europeos con buenos resultados en sus campeonatos. Destaca Sacha Fenestraz, que estará con uno de los coches de B-Max Racing Team, aunque también hay varios pilotos japoneses interesantes a tener en cuenta, además de algunos cambios de equipo de otros pilotos que ya estuvieron en 2018.

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Buen momento para anunciar sus planes para 2019 ha elegido el Red Bull Junior Team, que confirmó este mediodía que Dan Ticktum y Lucas Auer estarán con los coches con los colores de la marca de bebidas energéticas en la Super Fórmula el próximo año, siendo el austriaco una nueva incorporación al programa. Estos dos pilotos están probando hoy y mañana el Dallara SF14 de la Super Fórmula en el circuito de Suzuka y aunque la próxima temporada se estrena monoplaza nuevo, la experiencia debería servirles para aclimatarse a sus nuevos equipos. Más allá del proyecto de la Super Fórmula, Red Bull ha confirmado los planes de otros pilotos, con una mayor importancia de Honda y su plantel.

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Se acerca ese momento del año en el que en Japón llegan las últimas oportunidades de rodar antes de llegar la nueva temporada. Para la Super Fórmula, ello supone un momento en el que los novatos son probados por varios equipos con vistas a competir la próxima temporada. En la mayoría de casos, las pruebas se quedan en solo eso, unos test, pero en alguna ocasión se llega a ver a algún equipo apostando por un joven que sorprende en pista. Luego están los pilotos que son evaluados por Toyota y Honda para seguir escalando hacia la cima. Entre todos ellos, este año volverá a estar Álex Palou, quien ya rindió excepcionalmente bien en estas pruebas la pasada temporada. Volverá a repetir con Nakajima Racing, equipo con el que probó hace doce meses.

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De no ser por la desafortunada aparición del directivo de General Motors en la última carrera de las IndyCar Series, quedaba claro que lo vivido en Hungaroring se habría llevado desgraciadamente el título de imagen del fin de semana. Y es que la lluvia que acompañó por momentos al DTM hizo que se vieran grandes lagunas de seguridad en la pista húngara que se saldaron con tres accidentes inaceptables y con siete heridos entre mecánicos, bomberos y comisarios.

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Todavía no ha iniciado el presente campeonato de turismo alemán y los pilotos amparados por Mercedes deben ir definiendo su futuro para 2019 ya que la marca de la estrella anunció con antelación que abandonará el DTM al término de esta temporada. Así que en cierta forma, los pilotos Pascal Wehrlein, Edoardo Mortara, Lucas Auer, Dani Juncadella, Gary Paffett y Paul di Resta correrán en modo preaviso. Los más veteranos del grupo, como Paffett y di Resta, han comunicado sus intenciones de incursionar en otras categorías, aunque eso signifique separarse de Mercedes.

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El piloto austriaco de 23 años no oculta su ambición por llegar a la Fórmula 1, pero está claro que no es sencillo porque primero deberá demostrar en el DTM que es capaz de ser el mejor en esa categoría. Auer participó con Force India en los test para jóvenes pilotos el año pasado, privilegio que compartió con Nicholas Latifi y con Nikita Mazepin, quienes en teoría son sus rivales a la hora de buscar un sustituto para Sergio Pérez o Esteban Ocon, en caso de que alguno no esté con la escudería india en 2019.

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Sólo faltaba por conocer el Mercedes-AMG C 63 DTM con los cambios reglamentarios para esta temporada, la que a su vez significará el adiós de la firma de la estrella al Campeonato Alemán de Turismos. También presente en los test realizados a finales de la pasada semana en el Circuito de Vallelunga, el equipo de Stuttgart vio al igual que Audi y BMW su programa de test alterado por las condiciones meteorológicas, en cierto punto, en una situación muy parecida a la sucedida en el Circuit de Barcelona-Catalunya con la Fórmula 1.

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