¿Nos hemos vuelto locos? ¿De verdad necesitamos cambios con más de 10 marchas y varios embragues?

 |  @davidvillarreal  | 

Una de las sorpresas – relativas – del último mes ha sido el conocimiento de una revolucionaria caja de cambios de Honda, que contaría con 11 marchas gestionadas mediante 3 embragues. Hablamos de sorpresa relativa, en tanto no sería el único fabricante que ya está apostando por diez o más relaciones en sus cajas de cambio automáticas. Incluso en un continente, como Europa, en el que los cambios automáticos no han sido tradicionalmente tan populares como los manuales, cada vez se venden más coches sin el tercer pedal izquierdo para el embrague, y las transmisiones automáticas siguen ganando terreno para convertirse, tal vez, en el estándar de los coches que conduciremos dentro de unos años. ¿Pero por qué esa obsesión por aumentar el número de marchas y embragues? ¿De verdad tiene sentido?

¿Por qué tiene sentido aumentar el número de marchas?

La razón de ser de un cambio con más relaciones de cambio es la de minimizar el consumo de combustible, y por lo tanto maximizar la eficiencia de un coche. Con más relaciones de cambio será más sencillo encontrar una relación idónea para la velocidad, y las condiciones de conducción, que apliquemos en cada instante. Podría decirse que, de alguna forma, al aumentar el número de relaciones de cambio nos estaríamos aproximando a un cambio “automático” capaz de ofrecer infinitas relaciones de cambio, que simplificando mucho sería lo que conseguiría una transmisión variable continua, un CVT, que por su naturaleza ofrece una gran eficiencia, especialmente en aplicaciones híbridas.

Si ya disponemos de cambios tipo CVT, ¿por qué no recurrir a ellos? Los cambios de tipo variable continuo, como el CVT, son eficientes, robustos, económicos, y suaves, en tanto al carecer de marchas propiamente dichas, también se libran del resbalamiento al pasar de una marcha a otra. Pero la razón por la cual se emplean, generalmente, en un espectro muy limitado de turismos diésel y gasolina, amén de híbridos, no es otra que el hecho de que no sean demasiado intuitivos, ni gratificantes, para el conductor.

Tal vez esa sea la razón por la cual se está abogando por cambios con tecnología de convertidor de par, y doble embrague, con muchas relaciones de cambio, para encontrar un equilibrio entre eficiencia y prestaciones, y crear un cambio intuitivo. Pero, como veremos a continuación, en esta estrategia existen otros inconvenientes.

¿Por qué tiene sentido aumentar el número de embragues?

Son muchas las ventajas de un cambio de doble embrague, pero tras probar un buen cambio de convertidor de par siempre nos preguntamos si es necesario emplear una tecnología de doble embrague en productos sin un marcado corte deportivo.

Tras haber probado ciertos cambios automáticos modernos, con un convertidor de par, hemos llegado a preguntarnos si ciertamente es necesario utilizar cambios de doble embrague en productos sin un marcado corte deportivo. Aún así, no podemos negar la evidencia. Al emplear un segundo embrague, este tipo de cambios – los famosos DSG, como los empleados por el Grupo Volkswagen – logran un efecto tan importante, o más, como el hecho de encontrar la relación idónea en todo momento, el de reducir el resbalamiento, y mitigar la interrupción de la transmisión del par, al pasar de una marcha par, a una marcha impar.

La única razón por la cual se nos ocurre que un fabricante, como Honda, pudiera apostar por cambios con más de dos embragues, sería precisamente la de aumentar el número de marchas preservando las dimensiones compactas de la caja de cambios. El diseño de un cambio con varios embragues permitiría acortar la longitud del bloque de la caja de cambios.

Pero he aquí un nuevo problema, el de los inconvenientes que conlleva el aumento de relaciones de cambio.

Cuando más embragues y marchas no solucionan el problema, sino que lo agravan

Hace años, uno de los fabricantes de transmisiones con mejor reputación del mercado y buenos productos, por cierto, ya alertó del problema de seguir aumentando el número de relaciones de cambio. ZF advertía de que seguir aumentando el número de velocidades de una caja de cambio acabaría siendo contraproducente.

Contraproducente por una razón muy sencilla. Sobre el papel, al emplear más relaciones de cambio obtendremos una ventaja a la hora de mejorar la eficiencia, reducir consumos y emisiones. Y este es uno de los principales campos de batalla en los cuales están luchando hoy en día los fabricantes. El problema está en que los inconvenientes de esa estrategia, como el aumento de la complejidad del cambio, el aumento de su tamaño y su masa y, sobre todo, su excesivo coste, acaban haciendo que la ventaja obtenida difícilmente compense todos los inconvenientes. Y en un panorama en el que se plantean otro tipo de soluciones, como la hibridación, eso es más que suficiente para que nos preguntemos si no existen otros caminos que merece la pena explorar.

Y quizás esa sea la razón por la cual debamos vigilar con atención, y mucho interés, a Honda y este su nuevo desarrollo. ¿Habrán conseguido en Japón un cambio con mayor número de marchas, mayor eficiencia, sin una complejidad excesiva y una masa y un tamaño contenidos?

En Diariomotor:

Lee a continuación: En vídeo: ¿cómo funciona el increíble motor de compresión variable de Infiniti?

Ver todos los comentarios 11
  • Vikingog

    Sobre las CVT y la oración expuesta “Pero la razón por la cual se emplean, generalmente, en un espectro muy limitado de turismos diésel y gasolina, amén de híbridos, no es otra que el hecho de que no sean demasiado intuitivos, ni gratificantes, para el conductor.”
    Pienso que si se desarrollara corretamente podria simular perfectamente escalonamientos en las relaciones como para que se asemeje a una caja manual, secuencial, o lo que quieras. no comprendo donde dejan de ser intuitivas o practicas, personalmente creia que eran mas costosas de mantener o que requerian mantenimientos mas regulares y eso si las hacia poco atractivas para adoptarlas. pero en terminos de eficiencia y practicidad mecanica definitivamente pienso que deberian plantearselo de nuevo.

    • Manuel Towers

      Totalmente de acuerdo.

    • ADN

      Las CVT son aptas para la enorme, enorme mayoria de los vehiculos del mercado hoy día. Yo creo que muchas cajas automáticas son igual de incomunicadas que las CVT, pero la sensación de “salto” a la que tanto estamos acostumbrados ha impedido que las cajas variables tengan mayor protagonismo. Marcas como Nissan y su Maxima en los EEUU tratan de darle un toque deportivo, pero es uno de los estereotipos que tardarán más en salir de nuestras costumbres.

      • Vikingog

        Exacto, a ese escalonamiento me referia. Pero que se podria emular electrónicaente, inclusive combinar con un embrague seco y que la cvt simule csjas automaticas de 3,4,5,8,9,o las relaciones que gustes.

    • Germán

      Si no me equivoco, los cambios CVT no soportan demasiado par motor, porque la resistencia de la cadena que usan es limitada. ¿Algún dato objetivo que valide su robustez?

      • Leonmafioso

        Pues en la formula uno en los 90 hubo un vehículo que producía mas de 600 hps y contaba con una transmision variable contínua, lo de fiabilidad no me lo creo problematico.

      • Vikingog

        La Nissan Murano, V6 3.5 litros 245 hp and 334 Nm. En mi pais esta permitida la importación de automoviles usados, estan llegan con mas de 150000 km y en perfecto estado. Esa caja aguanta muy bien.

        • Germán

          Gracias por la info, Vikingog!

      • ADN

        Debido a los buenos resultados del Murano CVT con 245 caballos, la misma Nissan equipa a su Maxima con CVT, que soporta los 300 caballos del motor y ofrece la misma garantía del resto de la gama. Arriba de 300 caballos parece ser el limite de las actuales CVT, pero creo que la gran mayoría de los coches no llegan a esas potencias.

  • Danielrs500

    ya se han vuelto tan complejos mecánicamente los autos, que notas como esta hacen que me incline aun mas por los autos eléctricos….

  • frankdiablo

    jajaja tantas marchas y Koenigsegg Regera no tiene a mi parecer es la mejor solucion al momento

    https://www.diariomotor.com/breve/video-koenigsegg-regera-conduccion/