Comenzaba la temporada y Pierre-Louis Loubet se marcaba un objetivo claro: “tengo que empezar a ganar cuanto antes si quiero ser piloto profesional y Cerdeña y Portugal son los que más me gustan”. No mentía, pero quizás el éxito le llegó incluso antes de lo que esperaba, justo en el momento indicado, 12 de noviembre de 2019, tres décadas después de que su padre, Yves Loubet, lograra coronarse Campeón de Europa de Rallyes al volante del popular Lancia Delta Integrale.

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12 de noviembre de 2019

Campeones de España de Rallyes de Asfalto de 2019. La temporada completada por Pepe López, Borja Rozada, Citroën España y Sports&You ha rozado la perfección en un proyecto que devolvía todo el lustre de épocas pasadas a la firma de los dos chevrones en la competición de los tramos en nuestro país. Dani Solà, Chus Puras, Dani Sordo… Eran muchos los nombres ligados a la marca francesa, por lo que el peso de la historia podía solo ser un acicate o presión añadida para los madrileños, algo que quedaba contestado con las seis victorias conseguidas durante la temporada.

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El Rallye de Hungría pone este fin de semana la guinda al Campeonato de Europa de Rallyes 2019 con una cita nueva sobre asfalto que está demostrando al igual que el resto de citas del calendario tener su propia identidad. Una prueba sobre asfalto con condiciones otoñales que está llevando al límite a los competidores desde el primer kilómetro y que promete agitar el avispero hasta la llegada a la última meta, la misma que coronará al Campeón continental después de un año repleto de sorpresas en el que el poseedor del título no ha sido capaz de defender con solvencia su trono frente a un piloto que se ha encontrado en disposición de pelear por la categoría absoluta después de perder el ERC1 Junior y con un casi desconocido Lukasz Habaj que se ha aferrado a sus opciones desde el inicio.

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Día clave en el RallyRACC de Catalunya - Rally de España 2019 con la etapa de tierra en la que los tiempos en muchos casos se pueden convertir en irreversibles debido a lo técnico que es el asfalto de las dos jornadas restantes. Todos los pilotos candidatos al título sabían lo que se jugaban, por lo que no sorprendía que todos ellos tuvieran la misma monta (1 duro y 4 medios) para un primer bucle en el que todos ellos podían ceder mucho tiempo dependiendo del factor mejora de los tramos. Sin embargo, no sería únicamente importante en la lucha por la victoria, sino que también daría un golpe casi definitivo a las aspiraciones de uno de los tres tenores de este WRC.

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Con el Rally de Catalunya programado para la semana que viene, el Mundial de Rallyes ya sabe quiénes serán los actores principales para la última cita del calendario, el Rally de Australia, el cual se desarrollará entre los días 14 y 17 de noviembre y al que aspiran Sébastien Ogier y Thierry Neuville con opciones todavía a salir campeones a pesar de la gran diferencia con la que cuenta actualmente Ott Tänak al frente de la clasificación general.

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No tardó demasiado en filtrarse las imágenes del Citroën C3 WRC con su nueva imagen. La firma francesa llega a las últimas dos citas de la temporada enfocada al 100% en que Sébastien Ogier y Julien Ingrassia puedan conseguir su sexto título Mundial. En Gales los resultados no fueron malos desde el punto de visita de terminar en el podio y sumar en la Power Stage, sin embargo, la situación está al límite, con la pareja francesa no dependiendo de sí misma y con la amenaza de que Ott Tänak y Martin Järveoja se coronarían campeones en caso de sacarles dos puntos más a los hombres de Citroën Racing.

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Esta vez sí había sonrisas en Citroën. Después de que Toyota GAZOO Racing consiguiera una victoria en este mismo escenario el año pasado a base de inteligencia y de esquivar problemas, este era la edición del Rally de Turquía para la firma de los dos chevrones, la cual se mostraba muy solida durante toda la jornada del sábado. Estaba mucho más cerca por tanto la 47ª victoria de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, así como el primer doblete para la estructura gala desde el Rally de Argentina 2015. Únicamente había que completar el trámite de la etapa del domingo y poner fin a más de seis meses de sequía desde el Rally de México.

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A la espera de un detonante. El Rally de Turquía 2019 ha completado el último bucle del sábado con esa sensación de aguardar todavía un golpe de teatro el cual se debería dar ya el domingo, cuando se disputen las cuatro especiales que apenas supondrán 38 kilómetros competitivos y la oportunidad para Sébastien Ogier y Thierry Neuville para seguir recortando puntos en la Power Stage a Ott Tänak si finalmente se cumplen la predicción de Jarmo Lehtinen de que el estonio tendrá muy complicado hacer un buen tiempo al abrir pista.

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La situación al cierre de la etapa del viernes en el Rally de Turquía 2019 parecía ser en parte la oportunidad que esperaban en Citroën Racing para tratar de que Sébastien Ogier recuperase la senda perdida durante los últimos rallyes. El pinchazo de Tänak, el doblete provisional de los dos C3 WRC y el haber conseguido mantener a Thierry Neuville a raya dejaba una situación muy positiva para el hexacampeón y su copiloto Julien Ingrassia. Situación que sería incluso mejor a la llegada a la asistencia intermedia.

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El Rallye Princesa de Asturias faba el pistoletazo a la recta final del Campeonato de España de Rallyes de Asfalto y del S-CER con el atractivo de que a pesar de la ausencia de Xevi Pons, serían nombres como los de Cohete Suárez y Chus Puras los que se encargarían de suplir la baja del catalán, muy importante especialmente por su intenso duelo con Pepe López por el Supercampeonato. Con una inscripción de lujo en la que se echaba de menos a los Grupo A Legend, este primer día en el Principado íbamos a empezar viendo algunos golpes de teatro importantes.

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