La bandera a cuadros hondeó sobre el cielo ya en calma de Suzuka, pero lo hizo una vuelta antes de lo programado, en la 52, algo que por ejemplo hubiera dejado sin premio a Lewis Hamilton de haber intentado una maniobra sobre Sebastian Vettel en ese último giro y que en el caso de Racing Point les da esos puntos que merecían antes de que Pierre Gasly tocara la trasera del monoplaza de Checo Pérez y lo enviara contra el muro.

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Seis dobletes en seis años, y no nos referimos a carreras en las que un equipo consiga meter a sus dos pilotos en las dos primeras posiciones sino a llevarse los dos títulos. Mercedes ha conseguido 'lo imposible' al superar una racha que hasta hace poco parecía inigualable. Desde hoy, la época más exitosa y dominante de la Fórmula 1 ya no pertenece a Ferrari sino a Mercedes con doce títulos en seis años. Lo han conseguido después de una carrera en la que lo inesperado llevó a Valtteri Bottas a ganar con Lewis Hamilton tercero. El resultado no solo asegura que los de Brackley se lleven el título de constructores de la temporada 2019 sino que además deja a sus dos pilotos como los únicos candidatos matemáticos para el campeonato de pilotos, así que... doble título asegurado.

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Las prisas organizativas que dejó atrás el tifón Hagibis dejaron paso al clima soleado y agradable en Suzuka de cara a la veloz sesión de clasificación para el Gran Premio de Japón. Si bien los Mercedes dominaron los entrenamientos del viernes fueron los Ferrari quienes se guardaron el ritmo letal para el momento de la verdad y sacaron su quinta pole position consecutiva, aunque en esta ocasión en manos de Sebastian Vettel. El germano forzó la maquinaria de forma correcta y lideró el doblete del Cavallino delante de Charles Leclerc, que quedó poco por delante de unos Mercedes que no respondieron como se esperaba de Valtteri Bottas y Lewis Hamilton.

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Después de dos semanas de parón, el Mundial de Fórmula 1 regresa todavía con la polémica coleando en la previa del Gran Premio de Japón. Charles Leclerc era junto a Max Verstappen, Carlos Sainz Jr., George Russell y Nico Hülkenberg uno de los pilotos que asistían a la rueda de prensa previa a la cita del país del sol naciente y obviamente allí se le preguntaría acerca de lo ocurrido en Sochi tras la salida y la negativa de Sebastian Vettel a cederle la posición para no perder tiempo con Lewis Hamilton.

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Llegamos a esa época del año en la que la temporada del Mundial de Motociclismo llega a su final y nos encontramos con esa extraña situación en la que Valentino Rossi muta y se convierte en una suerte de piloto de automovilismo. Este año si cabe se ha adelantado casi aún más que la colocación del alumbrado navideño de la ciudad de Vigo, con Rossi subiéndose al Ferrari 488 GT3 de Kessel Racing en el Circuito de Misano.

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Otra vez fue protagonista Ferrari. Otra vez fueron protagonistas las órdenes de equipo. Pero esta vez la victoria fue Lewis Hamilton y el doblete de Mercedes. En un clima de tensión tras lo sucedido en Singapur la Scuderia gestionó de la peor manera posible una carrera que siempre tuvo muy de cara y al final se encontró con que el infortunio mecánico y el consiguiente Virtual Safety Car arruinaban sus opciones tras demostrar ser los más fuertes en Sochi.

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Falta que la Fórmula 1 vaya a Sochi para que vea algo de variedad respecto a las últimas carreras, y no precisamente la variación que necesitaba el Mundial. Mercedes logró su octavo doblete de la temporada (primero desde Gran Bretaña) y Lewis Hamilton y Valtteri Bottas extendieron sus propias ventajas y el liderato de la marca alemana sobre el resto de la parrilla. Sin embargo, la sexta victoria consecutiva del equipo dominador de la era turbo en tierras rusas no fue tan fácil como las anteriores y necesitó de un componente nada habitual en la tierra de las matrioshkas: los coches de seguridad.

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Ferrari lo tenía en la cabeza para el Gran Premio de Rusia 2019. Querían aprovechar la velocidad de sus coches para tratar de ponerse en cabeza desde el inicio. La estrategia estaba clara, pero el desarrollo de la misma se comenzó a torcer. Uno de los elementos críticos que podía echarla por tierra se terminaría dando, dejando a Lewis Hamilton al frente del doblete de Mercedes y con los de Maranello lamiéndose las heridas viendo como pasaban de ser líderes con sus dos coches para tener a uno fuera de carrera y el otro, cabreado, en tercera posición. En Singapur salió todo, aquí no.

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No fue la vuelta de la pole. Ni siquiera debió ser una vuelta buena dado el susto mayúsculo al perder la dirección y dañar los bajos de su monoplaza. Pero si una imagen define gráficamente el estado de forma actual de Charles Leclerc y Ferrari esa es la vuelta del monegasco en Q2 en la que al irse largo terminó 'grindando', en términos propios de un videojuego de la popular saga Tony Hawk, una de las salchichas del autódromo de Sochi.

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Está imparable. Ferrari ha mejorado, pero quien de verdad está explotándolo es Charles Leclerc. No es ya lo que consigue, pues en Sochi este sábado alcanzó su cuarta pole consecutiva, sino el cómo. El monegasco se mostró intratable y endosó cuatro décimas a Lewis Hamilton y Sebastian Vettel, mejorando el registro de la pole en su último intento a pesar de fallar en el tercer sector. Carlos Sainz Jr. tuvo una actuación impecable y se hizo con el sexto mejor tiempo, que se traducirá en un quinto puesto en parrilla por sanción a Max Verstappen.

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