La semana pasada se dieron a conocer los cambios en el EoT para los LMP1 de cara a las pruebas que se realizarán durante el próximo fin de semana previas a la disputar de las 24 Horas de Le Mans, mientras que el ACO y la FIA han confirmado durante la jornada de hoy cómo se alterará el BoP de los GTE. Es en este escenario donde los responsables técnicos han lastrado especialmente a los Ford GT LM GTE, los cuales verán como su peso aumenta hasta en 12 kilogramos respecto a los datos de la edición de 2018 (de 1.275 a 1.287 kg), lo que los sitúa como los más pesados de la categoría.

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Después del fallecimiento de Niki Lauda el pasado lunes, el Gran Premio de Mónaco de 2019 supuso la oportunidad perfecta para despedirse del campeón austriaco. Con una historica legendaria con McLaren y Ferrari y con presencia en años recientes en el equipo italiano y en Mercedes, no faltaron los sentidos homenajes basados en la historia y en la relación personal con el tricampeón. Dos de los homenajes más sentidos los protagonizaron los pilotos más laureados de la Fórmula 1 actual, Lewis Hamilton y Sebastian Vettel. Cada uno de ellos lució su propia versión del casco de Lauda, llevándolo a un último gran resultado en el circuito de Monte Carlo. Tanto es así que en cierta forma Niki Lauda logró esta tarde un doblete. El saludo de los dos primeros clasificados tras terminar la carrera es por ello la imagen del día y quizás del fin de semana.

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Fue la imagen de la jornada, Charles Leclerc deambulaba de lado a lado por el paddock del Circuito de Mónaco, buscando en unas calles que conoce bien la explicación para que una vez más su sueño rojo se le haya vuelto a torcer a las primeras de cambio en un fin de semana en el que el de Ferrari tenía la ilusión de brillar frente a los suyos y dedicarle las victorias tanto a su padre como a Jules Bianchi. Sin embargo, el desastre en el muro de los italianos lo condenaba a no pasar ni a la Q2.

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En Mónaco los errores se pagan caros. La falta de espacio en la pista y el caos general del Principado requieren aún más perfección de la habitual en un fin de semana donde la sesión de clasificación cobra una importancia mayúscula de cara al resultado del domingo. La velocidad pura se sacrifica en las lentas curvas y los mejores pilotos liman asperezas en busca del mejor tiempo, ese que está tan cerca como los muros. Pero este sábado de relevancia capital ha terminado siendo agridulce para el equipo histórico por excelencia de la Fórmula 1, que cometió un error de difícil explicación y no precisamente por buscar el límite.

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Se interrumpió finalmente la racha de poles de Valtteri Bottas. O mejor dicho, la interrumpió un soberbio Lewis Hamilton que sin estar del todo fino logró sacar su genio en una última vuelta excepcional al borde del 1:09. El británico es consciente de lo importante que es la pole en Mónaco, así como también frenar el avance de los sábados de su compañero de equipo. Como suele decirse, la mitad del trabajo está ya hecho para Lewis Hamilton mientras por detrás Ferrari fue protagonista con un error que dejó a Charles Leclerc fuera en la Q1 en su primer Gran Premio de Mónaco con Ferrari.

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La peculiar configuración de Mónaco hace que la cercanía con los muros no permita errores. La jornada de inactividad de la categoría reina en las calles del Principado monegasco ha servido para que los pilotos puedan recuperar energía de cara a las dos jornadas siguientes. El más rápido en la tercera sesión de entrenamientos libres ha sido el piloto local Charles Leclerc, que está siendo investigado por ignorar el periodo de Safety Car.

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El pasado 20 de mayo, Niki Lauda se convirtió de forma definitiva en leyenda del mundo del deporte en general y la Fórmula 1 en particular. El austriaco será recordado por muchos por su carácter directo y por no estar por tonterías tras su retirada como piloto en activo. Pero hasta 1985, Niki Lauda fue uno de los pilotos más brillantes que la categoría reina ha visto jamás. Cerebral, inteligente, rápido y capaz en las esferas políticas, Lauda logró tres títulos de campeón del mundo en 1975, 1977 y 1984 después de su retorno posterior a una retirada inicial a finales de 1979. El prólogo de la leyenda de Lauda inició en 1974 con su primer año en Ferrari, logrando ya varias victorias y peleando por el título. Pero fue en 1975, cuando todo encajó para conseguir el primer título de un piloto nacido en Austria (Jochen Rindt había nacido en Alemania). Si hay que marcar un punto de inicio de esa leyenda de Niki Lauda, este debe ser sin duda el Gran Premio de Mónaco de 1975, carrera que interrumpió una racha de veinte años sin ganar en el Principado para la marca italiana.

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El paddock del Circuito de Mónaco se ha convertido en todo un tributo a la figura de Niki Lauda después de su fallecimiento el pasado lunes. No solo el que era su equipo hasta la fecha, Mercedes-AMG F1 le ha rendido un sentido homenaje al expiloto de Fórmula 1 después de una vida ligada a las carreras. El equipo, afectado por su desaparición, especialmente Lewis Hamilton, pidió que el británico no tuviera que estar presente en la rueda de prensa del miércoles, aunque durante la primera sesión de libre pudo olvidarse por un rato rodando muchas vueltas sobre el asfalto monegasco.

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Ferrari llega a Mónaco lamiéndose las heridas una vez más. La estructura liderada por Mattia Binotto es consciente de que no las tienen todas consigo para frenar la racha de Mercedes-AMG F1 y que incluso Red Bull Racing puede suponer sus grandes rivales del fin de semana. Binotto reconocía tras el Gran Premio de España que no se habían alcanzado los resultados esperados y que se iba a hacer un repaso acerca de las áreas que estaban generando tanta desventaja en cuanto a rendimiento frente a las flechas de plata.

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Solo unos días después de recordar a Ayrton Senna, 25 años después de que perdiera la vida en el Circuito de Imola, el Mundial de Fórmula y el automovilismo en general tienen que despedirse de otro de sus héroes, Niki Lauda. Todo aquel que compitió con él coincidió al decir que correr contra él era hacerlo con un deportista frío e inteligente, capaz de analizar cada detalle del coche, hasta la última capacidad de mejora, tanto en su montura como en su pilotaje. Sabía dónde estaban sus puntos fuertes, pero también los débiles, explotando al máximo sus condiciones y llevando a todo el equipo a contagiarse de su competitividad y deseo de mejora.

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