La temporada 2019 del Super GT comenzó con dos carreras pasadas por agua, iniciando su andadura con un diluvio en Okayama antes de ir a Fuji para vivir una lluvia razonable. La tercera prueba en Suzuka siguió el progreso y a lo largo de todo el fin de semana no llovió en ningún momento, permitiendo que la carrera se desarrollara con normalidad. En estas condiciones, Lexus mandó de forma autoritaria en GT500 con todos sus cinco coches entre los seis primeros clasificados y un podio copado al 100% por los coches del equipo TOM'S y el Team LeMans. Tanto Honda como Nissan estuvieron por debajo de lo esperado y en ningún momento fueron candidatos reales por la victoria. En GT300, Lexus se hizo también con la victoria a través del coche de K-Tunes Racing en una carrera que tuvo sorpresas hasta la última curva. Àlex Palou finalizó la carrera en décimo tercera posición en el McLaren 720S GT3 que aún está perjudicado por el Balance of Performance.

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Después del término de la pasada temporada de las Inter Proto Series el mes de noviembre, la temporada 2019 de este peculiar certamen de tan pequeño alcance incluso en su Japón natal comenzó el pasado fin de semana en el circuito de Fuji, donde discurre toda su temporada (cuatro citas). Con un tamaño algo más reducido con respecto a otros años y solo ocho Kuruma IPS01 en pista, el certamen ha dejado de tener en nómina a algunos de los nombres que han centrado toda la atención en temporadas recientes. Sea este u otro el motivo, Tomoki Nojiri retomó el camino que inició en su debut el año pasado con dos victorias más que le dejan al frente de la clasificación general y le mantienen imbatido con los IPS01.

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Por segunda vez consecutiva este 2019, el Super GT tuvo una carrera pasada por agua. Pero si en la anterior ocasión en Okayama la carrera no pudo completarse a causa de los accidentes y el exceso de lluvia, la jornada de hoy fue mucho más benévola con el campeonato japonés. Aunque sí hubo un periodo de coche de seguridad durante la prueba (sin contar la salida y la resalida) y una bandera roja, la mayor parte de la prueba discurrió sin problemas y sin grandes errores por parte de unos pilotos que seguramente eran más cautelosos tras lo ocurrido en la cita inaugural. Lexus y Nissan fueron los grandes protagonistas en GT500 con una batalla que se resolvió a pocas vueltas del final a favor de los primeros, que ganaron en casa. En GT300, Gainer se llevó la victoria para Nissan tras defenderse con uñas y dientes hasta la última curva. Àlex Palou tuvo su gran momento en el primer stint en el que remontó desde la decimoctava posición hasta la cuarta en condiciones más que complejas. Desafortunadamente, un golpe que causó un trompo cuando estaba al volante su compañero Seiji Ara acabó con la pareja fuera de los puntos.

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¡Vuelven los campeones! Después de la sorprendente victoria de Aston Martin en la primera cita de la Super Taikyu en Suzuka, la segunda prueba en Sugo vivió el triunfo de los defensores del título de la pasada temporada. Nissan volvió a expandir la leyenda del Nissan GT-R NISMO GT3 con una victoria más en un campeonato en el que de alguna manera siempre ha estado arriba. La victoria de GTNET con Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami llegó en parte gracias a una buena resolución estratégica en una carrera marcada por las interrupciones y los límites de tiempo para los pilotos de rango platino de la FIA. El certamen deja, curiosamente, al Lexus de Max Racing en primera posición de la general gracias a sus dos segundos puestos en las dos pruebas disputadas mientras los equipos miran ya hacia las 24 horas de Fuji el próximo junio.

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Tal y como acabó en 2018, empieza el Super GT 2019. Por lo menos en cuanto al equipo ganador en la clase GT500, un Honda NSX del equipo ARTA que se impuso en el estreno de sus nuevos colores en una carrera de esperpento programada a 82 vueltas que se dio por terminada tras 30 giros... con un espectacular total de 8 de bandera verde que realmente fueron algo menos por aquello de neutralizarse la carrera antes de pasar por meta en ciertos casos. Naturalmente, se repartieron solo la mitad de los puntos previstos. En una carrera envuelta en la polémica de la desaparición de la señal internacional (a cargo de NISMO.tv en años recientes) que vio a los pilotos extranjeros reivindicar públicamente su retorno, Àlex Palou se quedó sin debutar en carrera al no dar tiempo de que hubiera cambio de piloto en el McLaren número 720. Lógicamente, sí pudo rodar durante los entrenamientos, en los que realizó buenos registros.

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Los primeros meses del año son, en materia de automovilismo, tiempo para las pretemporadas. Una de las últimas en terminar es la del Super GT, que el pasado fin de semana disputó sus últimos dos días de pruebas en el circuito de Fuji. Allí, Nissan dejó un mensaje claro en las tablas de tiempos del GT500, aunque con Lexus y Honda listas para pelear por el título. Las tres marcas siguen tan igualadas como siempre en el que será el último año del campeonato antes del retorno del Toyota Supra en 2020. Mientras tanto, en GT300 se vivió una igualdad algo más amplia al contar con varias marcas en la zona alta de la clasificación. Entre ellas no está McLaren con el coche del Team Goh en el que milita Àlex Palou. El español sigue habituándose a una nueva categoría para él y se prepara para un año complicado pero lleno de aprendizaje.

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Finalmente no pudo ser y a pesar de la ilusión de ver a un español compitiendo en la Super Taikyu, Àlex Palou centrará sus esfuerzos en el Super GT y en la Super Fórmula, donde competirá con un McLaren 720S GT3 y un Dallara SF19-Honda respectivamente. Su ausencia no se debe a problemas propios sino a la inesperada retirada del Team Goh y McLaren Japan. El nuevo modelo de GT3 de la marca británica ha dado problemas técnicos y la potencial falta de repuestos y de preparación les llevaron a dejar de lado el programa de resistencia, aunque sí tienen previsto estar en las 10 horas de Suzuka este verano. En lo deportivo, el pasado fin de semana la temporada 2019 de la Super Taikyu comenzó en el circuito de Suzuka y lo hizo con Aston Martin dando la campanada. Llegó por fin la primera victoria del Vantage GT3 en la que fue la primera carrera del coche en suelo Japonés, de la mano de D'Station Racing y con Darren Turner como punta de lanza de la estructura. El podio lo completaron el Lexus RC-F GT3 de MAX Racing y el Nissan GT-R GT3 de MP Racing.

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Que no cunda el pánico; Heikki Kovalainen no deja el Super GT ni las carreras en circuito. El piloto finlandés estuvo el pasado fin de semana rodando en Okayama, donde el certamen más popular en Japón empezó su pretemporada para preparar este 2019. Pero más allá de las 8 carreras de esta competición y todas las pruebas que van con su presencia en ella, Kovalainen ha decidido añadir a su 2019 un programa parcial en el Campeonato Japonés de Rallyes. Aunque a día de hoy no hay confirmación en firme sobre los eventos que el finlandés disputará este año, en sus propias palabras serán 'unos cinco rallyes', aprovechando el tiempo que queda entre las carreras del Super GT.

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El pasado fin de semana, el Super GT realizó su primera tanda de test oficiales de pretemporada. El circuito de Okayama sirvió para que todos los coches participantes en la temporada 2019 del certamen japonés tanto en la clase GT500 como en GT300 se encontraran en pista y empezaran a realizar pruebas para preparar el campeonato que empezará el próximo mes de abril. A lo largo de dos días, las 44 máquinas inscritas en el campeonato rodaron en el antiguo trazado de Fórmula 1, que servirá además como el escenario de la prueba inaugural. El equipo más rápido fue el Team Impul con uno de los cuatro Nissan GT-R que brillaron especialmente tanto en seco como en mojado. En GT300, las cosas están también muy igualadas aunque Àlex Palou tendrá el desafío de estar en el primer año del retorno de McLaren a la categoría con el nuevo 720S GT3 del Team Goh.

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No tenía buena pinta el proyecto Lexus RC F GT3 en lo que respecta a su presencia en Europa, la verdad. Emil Frey Racing, el equipo con brilló en Blancpain GT Series (llegando a imponerse en Paul Ricard) ha decidido cambiar de aires y ligarse a Lamborghini, lo cual generaba dudas sobre la continuidad de la presencia de la casa nipona. Pero en el mismo día hemos conocido dos nuevos proyectos para ese campeonato y las 24 Horas de Nürburgring.

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