El Super GT vivió el pasado fin de semana una de esas carreras destinadas a pasar a la historia por cantidad de situaciones que centraron la atención en pista. Acción en GT500 y en GT300, peleas por la victoria y por el podio, remontadas, luchas por el campeonato, lluvia, variabilidad estratégica y sorpresas hasta el último momento. El circuito de Autopolis vivió una doble victoria de Lexus con triunfos en ambas categorías para un fin de semana perfecto para la marca. En GT500, el triunfo fue para el Lexus Denso del Team Sard con Heikki Kovalainen y Yuichi Nakayama, que se cuelan justos en la pelea por el título. En GT300, Hiroki Yoshimoto celebró su centésima carrera con una victoria, compartiendo coche con un Ritomo Miyata que ganó por primera vez. Mientras tanto, Àlex Palou tuvo finalmente la fortuna que no había tenido en otras carreras y logró subirse al podio por primera vez junto a Seiji Ara con un excelente segundo puesto.

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Tras una larga después de la primera ronda de la temporada 2019 de las Inter Proto Series, el fin del mes de agosto trajo el pasado fin de semana la segunda reunión de este año, siempre en el circuito de Fuji. El campeonato diseñado alrededor de la demanda de los pilotos 'gentleman' de aprender junto a unos profesionales que siempre están dispuestos a cobrar por correr un certamen más y a mantenerse en activo disputó estos últimos días su tercera y cuarta carrera del calendario. En esta ocasión, Tomoki Nojiri y Yuichi Nakayama se repartieron las victorias, lo que ayuda a que el primero siga con paso firme hacia lo que puede ser el título en su primer intento en este campeonato. El tercer puesto de Nojiri en la segunda carrera del fin de semana supuso su primera derrota en esta competición tras cinco victorias consecutivas desde su debut a finales de 2018.

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Buenas noticias para los aficionados tailandeses a las carreras, que el pasado fin de semana no solo pudieron disfrutar de una nueva edición de la carrera del Super GT en Buriram sino que pudieron escuchar de la propia GT Association la confirmación de la intención de seguir compitiendo en este país a partir del próximo año a pesar de estar previsto volver a Sepang por primera vez desde 2013. La cuarta carrera de la temporada 2019 vivió carreras interesantes tanto en GT500 como en GT300, aunque al final ambas vivieron tripletes de las marcas ganadoras. Lexus arrasó en GT500 con el Team LeMans volviendo a lo más alto, mientras en GT300 Nissan tuvo su primer gran fin de semana del año con uno de los coches del equipo Gainer en lo más alto. En la clase pequeña no estuvo el McLaren 720S GT3 del Team Goh, que no viajó a la única carrera fuera de Japón aunque sí estará en la próxima cita en Fuji el mes de agosto.

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La temporada 2019 del Super GT comenzó con dos carreras pasadas por agua, iniciando su andadura con un diluvio en Okayama antes de ir a Fuji para vivir una lluvia razonable. La tercera prueba en Suzuka siguió el progreso y a lo largo de todo el fin de semana no llovió en ningún momento, permitiendo que la carrera se desarrollara con normalidad. En estas condiciones, Lexus mandó de forma autoritaria en GT500 con todos sus cinco coches entre los seis primeros clasificados y un podio copado al 100% por los coches del equipo TOM'S y el Team LeMans. Tanto Honda como Nissan estuvieron por debajo de lo esperado y en ningún momento fueron candidatos reales por la victoria. En GT300, Lexus se hizo también con la victoria a través del coche de K-Tunes Racing en una carrera que tuvo sorpresas hasta la última curva. Àlex Palou finalizó la carrera en décimo tercera posición en el McLaren 720S GT3 que aún está perjudicado por el Balance of Performance.

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Después del término de la pasada temporada de las Inter Proto Series el mes de noviembre, la temporada 2019 de este peculiar certamen de tan pequeño alcance incluso en su Japón natal comenzó el pasado fin de semana en el circuito de Fuji, donde discurre toda su temporada (cuatro citas). Con un tamaño algo más reducido con respecto a otros años y solo ocho Kuruma IPS01 en pista, el certamen ha dejado de tener en nómina a algunos de los nombres que han centrado toda la atención en temporadas recientes. Sea este u otro el motivo, Tomoki Nojiri retomó el camino que inició en su debut el año pasado con dos victorias más que le dejan al frente de la clasificación general y le mantienen imbatido con los IPS01.

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Por segunda vez consecutiva este 2019, el Super GT tuvo una carrera pasada por agua. Pero si en la anterior ocasión en Okayama la carrera no pudo completarse a causa de los accidentes y el exceso de lluvia, la jornada de hoy fue mucho más benévola con el campeonato japonés. Aunque sí hubo un periodo de coche de seguridad durante la prueba (sin contar la salida y la resalida) y una bandera roja, la mayor parte de la prueba discurrió sin problemas y sin grandes errores por parte de unos pilotos que seguramente eran más cautelosos tras lo ocurrido en la cita inaugural. Lexus y Nissan fueron los grandes protagonistas en GT500 con una batalla que se resolvió a pocas vueltas del final a favor de los primeros, que ganaron en casa. En GT300, Gainer se llevó la victoria para Nissan tras defenderse con uñas y dientes hasta la última curva. Àlex Palou tuvo su gran momento en el primer stint en el que remontó desde la decimoctava posición hasta la cuarta en condiciones más que complejas. Desafortunadamente, un golpe que causó un trompo cuando estaba al volante su compañero Seiji Ara acabó con la pareja fuera de los puntos.

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¡Vuelven los campeones! Después de la sorprendente victoria de Aston Martin en la primera cita de la Super Taikyu en Suzuka, la segunda prueba en Sugo vivió el triunfo de los defensores del título de la pasada temporada. Nissan volvió a expandir la leyenda del Nissan GT-R NISMO GT3 con una victoria más en un campeonato en el que de alguna manera siempre ha estado arriba. La victoria de GTNET con Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami llegó en parte gracias a una buena resolución estratégica en una carrera marcada por las interrupciones y los límites de tiempo para los pilotos de rango platino de la FIA. El certamen deja, curiosamente, al Lexus de Max Racing en primera posición de la general gracias a sus dos segundos puestos en las dos pruebas disputadas mientras los equipos miran ya hacia las 24 horas de Fuji el próximo junio.

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Tal y como acabó en 2018, empieza el Super GT 2019. Por lo menos en cuanto al equipo ganador en la clase GT500, un Honda NSX del equipo ARTA que se impuso en el estreno de sus nuevos colores en una carrera de esperpento programada a 82 vueltas que se dio por terminada tras 30 giros... con un espectacular total de 8 de bandera verde que realmente fueron algo menos por aquello de neutralizarse la carrera antes de pasar por meta en ciertos casos. Naturalmente, se repartieron solo la mitad de los puntos previstos. En una carrera envuelta en la polémica de la desaparición de la señal internacional (a cargo de NISMO.tv en años recientes) que vio a los pilotos extranjeros reivindicar públicamente su retorno, Àlex Palou se quedó sin debutar en carrera al no dar tiempo de que hubiera cambio de piloto en el McLaren número 720. Lógicamente, sí pudo rodar durante los entrenamientos, en los que realizó buenos registros.

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Los primeros meses del año son, en materia de automovilismo, tiempo para las pretemporadas. Una de las últimas en terminar es la del Super GT, que el pasado fin de semana disputó sus últimos dos días de pruebas en el circuito de Fuji. Allí, Nissan dejó un mensaje claro en las tablas de tiempos del GT500, aunque con Lexus y Honda listas para pelear por el título. Las tres marcas siguen tan igualadas como siempre en el que será el último año del campeonato antes del retorno del Toyota Supra en 2020. Mientras tanto, en GT300 se vivió una igualdad algo más amplia al contar con varias marcas en la zona alta de la clasificación. Entre ellas no está McLaren con el coche del Team Goh en el que milita Àlex Palou. El español sigue habituándose a una nueva categoría para él y se prepara para un año complicado pero lleno de aprendizaje.

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Finalmente no pudo ser y a pesar de la ilusión de ver a un español compitiendo en la Super Taikyu, Àlex Palou centrará sus esfuerzos en el Super GT y en la Super Fórmula, donde competirá con un McLaren 720S GT3 y un Dallara SF19-Honda respectivamente. Su ausencia no se debe a problemas propios sino a la inesperada retirada del Team Goh y McLaren Japan. El nuevo modelo de GT3 de la marca británica ha dado problemas técnicos y la potencial falta de repuestos y de preparación les llevaron a dejar de lado el programa de resistencia, aunque sí tienen previsto estar en las 10 horas de Suzuka este verano. En lo deportivo, el pasado fin de semana la temporada 2019 de la Super Taikyu comenzó en el circuito de Suzuka y lo hizo con Aston Martin dando la campanada. Llegó por fin la primera victoria del Vantage GT3 en la que fue la primera carrera del coche en suelo Japonés, de la mano de D'Station Racing y con Darren Turner como punta de lanza de la estructura. El podio lo completaron el Lexus RC-F GT3 de MAX Racing y el Nissan GT-R GT3 de MP Racing.

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