En cuanto a marcas japonesas se refiere, el Tokyo Auto Salon siempre trae noticias sobre los campeonatos nipones y ocasionalmente alguna sorpresa internacional. La jornada de hoy ha sido movidita con el anuncio del retorno del Toyota Supra al GT500 en 2020 y la confirmación de Àlex Palou como piloto de la Super Fórmula al volante de uno de los monoplazas de Nakajima Racing. Pero más allá de los grandes anuncios, las pequeñas estructuras también aprovechan el bullicio para enseñar sus colores de guerra en un ambiente en el que aunque parezca que deba pasar lo contrario, acaban generando más atención. Así, esta madrugada vimos muchos de los nuevos colores de los coches del GT300 para 2019.

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El calendario de la temporada 2018 de las Inter Proto Series ha estado marcado por la compatibilidad con otros certámenes, en ocasiones contadas impidiendo que algunos pilotos tomaran parte en alguna de las cuatro rondas del campeonato. El caso más remarcable fue el del último encuentro del año, disputado como siempre en Fuji el mismo fin de semana que el Gran Premio de Macao. De esta forma, dos pilotos habituales como el anterior líder Sho Tsuboi y Ritomo Miyata no estarían pendientes, como tampoco Yuhi Sekiguchi. Esto trajo algunos cambios de pilotos como el debut de un Tomoki Nojiri que debutó ganando las dos carreras en un fin de semana que proclamó a Ronnie Quintarelli como el campeón de este año.

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Jenson Button, Naoki Yamamoto y el Team Kunimitsu de Honda hicieron historia este fin de semana en el Twin Ring Motegi. Después de 25 años, toda la historia del Super GT / JGTC, persiguiendo su primer título, el equipo de Kunimitsu Takahashi con los ya legendarios colores de Raybrig logró llevarse el campeonato después de un tenso final en el que tanto Naoki Yamamoto como Jenson Button estuvieron excelentes. El primero completa el doblete tras ser campeón de la Super Fórmula, mientras el segundo firma su primer título en Japón en su año de debut en el Super GT. En GT300, sorpresa con el triunfo y título de Leon Racing, que no se había subido al podio en todo el año pero se había mantenido con opciones gracias a estar en los puntos en todas las carreras disputadas.

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La temporada 2018 del Super GT termina este fin de semana en Motegi pero la pelea en la que están envueltos Naoki Yamamoto y Jenson Button por un lado y Ryo Hirakawa y Nick Cassidy por otro no impide que el campeonato piense en el futuro con interesantes noticias confirmadas esta misma mañana. La dirección del certamen confirmó a través de su presidente Masaaki Bandoh que el Super GT volverá al circuito de Sepang a partir de la temporada 2020, con un contrato inicial para tres años. Además, todo apunta a que el retorno de Malasia al calendario se dará con una carrera nocturna que sería la primera de la historia del campeonato. Por lo menos, este es el plan inicial.

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Por todos es conocida la afición a las carreras de Akio Toyoda, el presidente de Toyota Motor Corporation. Un hombre que es capaz de pasar de relativamente serio abogado que dirige una de las compañías de automóviles más importantes del mundo a apasionado piloto de carreras para el que sus orígenes son casi más un problema que una ayuda. Porque quiere vivir el mundo del automovilismo como el 'petrolhead' que es. Documentadas están sus participaciones en las 24 horas de Nürburgring bajo el seudónimo de "MORIZO" (representado en ese "monigote" en forma de caricatura que los pilotos de Toyota GAZOO Racing llevan a menudo en sus banderines y demás), además de sus pruebas con el Yaris WRC. El pasado fin de semana, Toyoda volvió a enfundarse el mono de carreras y a dejar la presidencia de lado por un día. Fue con motivo de la última carrera del año de la Super Taikyu y estuvo acompañado por su hijo, Daisuke Toyoda.

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Acción, peleas, incidentes, órdenes de equipo por partida doble y un campeonato muy igualado. La primera bola de partido de Jenson Button en el Super GT no se saldó con el resultado que el británico esperaba y si en Autopolis el campeón del mundo de 2009 pudo haberse proclamado campeón, al final tuvo que conformarse con un quinto puesto y viajar a Motegi empatado a puntos con su principal rival, el Lexus número 1 que ya se llevó el título el año pasado. La batalla será entre Lexus y Honda, tras quedar Nissan descolgada después de un horrendo fin de semana en la penúltima prueba del año. Ryo Hirakawa y Nick Cassidy buscarán defender con éxito su título, mientras Jenson Button y Naoki Yamamoto querrán obtener su primera corona, además de la primera del legendario Team Kunimitsu. En Autopolis, Lexus copó las primeras cuatro posiciones en GT500, además de lograr también la victoria en GT300.

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El Shinshiro Rally, última prueba de la temporada 2018 del Campeonato Japonés de Rallyes que tendrá lugar entre los días 2 y 4 de noviembre, contará con un aliciente más de los ya esperados para la clausura del certamen nipón. Este será nada más y nada menos que el retorno de Heikki Kovalainen al mundo de los rallyes después de dos años de ausencia. El piloto finlandés, uno de los ases de Lexus en el Super GT, estará en el certamen japonés en un Toyota GT86 parecido al que ya utilizó hace dos años y con el que tiene experiencia en los tramos locales. De hecho, el escenario para este retorno le es conocido ya que compitió allí en 2016, aunque por ahora esta participación es simplemente un 'one-off'.

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Después de las dos citas en lo que llevábamos de año, las Inter Proto Series disputaron el pasado fin de semana la tercera reunión de la temporada, que significa el inicio de la segunda mitad de un corto calendario que solo visita el circuito de Fuji. En un país en el que hay carreras de tantas categoráis como el Super GT, la Super Fórmula, la Super Taikyu, la Fórmula 3 y la Fórmula 4, las Inter Proto Series se aseguran que no haya un piloto parado en meses. Tras un interesante inicio de año con Yuhi Sekiguchi al frente, esta vez Sho Tsuboi tuvo un gran fin de semana y se sitúa al frente de la general, apenas una semana tras haberse proclamado campeón de la Fórmula 3 japonesa.

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En 1994, el Team Kunimitsu logró su primera victoria en el Super GT (entonces JGTC) en Sugo. En 2015, el siempre popular Honda Raybrig con una decoración que se remonta a antes de esa primera victoria logró su último triunfo en el Super GT. Tres años después, vuelven a la senda ganadora en un año en el que su primer título podría convertirse una realidad tras una carrera que coronó a Jenson Button como ganador por primera vez en la categoría japonesa. El campeón del mundo de Fórmula 1 de 2009 pilotó a la perfección junto a Naoki Yamamoto para ganar y tomar la delantera en la general en un día en el que Honda fue superior. En el GT300, la victoria fue a parar a manos del Subaru BRZ de R&D Sport que no había ganado una carrera desde los 1000 kilómetros de Suzuka de 2016.

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El pasado fin de semana, el inusual certamen japonés conocido como Inter Proto Series disputó su segunda ronda sobre un total de cuatro de esta temporada. Dentro del dénsamente poblado ecosistema del automovilismo japonés, la Inter Proto Series sirve para que los pilotos profesionales que toman parte en él puedan mantenerse en activo en periodos de baja actividad en los que no hay carreras del Super GT, Super Fórmula o Super Taikyu, además de sus teloneras como la Fórmula 3 y la Fórmula 4. Esta segunda prueba de 2018 vivió un exitoso fin de semana para Yuhi Sekiguchi, que se impuso en las dos carreras reservadas para los pilotos profesionales, aunque Ryo Hirakawa logró hacerse con el liderato del campeonato.

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