La larga longitud de las 24 horas de Daytona es un arma de doble filo y más con la poca presencia de las banderas amarillas por segunda vez en tres años. No han cambiado apenas las posiciones delanteras a falta de cuatro horas para el final del evento y el ritmo de récord es tal que hasta se ha batido la secuencia de vueltas consecutivas más larga de la historia de la carrera, que estaba en 245 vueltas de la edición de 2018. Dicha racha quedó interrumpida con la detención en pista del Mercedes de Felipe Fraga y hace pocos minutos llegó el incendio del motor del Lamborghini de Christina Nielsen, que cerró así una carrera para el olvido del equipo de las féminas.

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Oliver Jarvis mantuvo la primera posición en la salida de las 24 horas de Daytona, la cita inaugural del IMSA 2020, a los mandos del Mazda #77. Por detrás, mientras tanto, Felipe Nasr se situaba en tercera plaza, con Juan Pablo Montoya segundo. El piloto brasileño realizó un primer stint muy bueno y consiguió superar al colombiano, lanzándose a la caza del Mazda. Los dos RT24-P fueron los primeros en detenerse, pasada media hora de carrera, con el equipo Action Express ganando tiempo para acabar los primeros 60 minutos de carrera a un segundo del líder, que continuaba siendo el #77.

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Nelson Cosgrove, jefe de Mazda Motorsport, comunicó que la empresa japonesa no está convencida de introducir motores híbridos en sus DPi porque consideran que todavía hay mucho margen de mejora en sus actuales propulsores, además, la diversidad siempre ha caracterizado a la IMSA y en este caso los DPi 2.0, por imposición de un reglamento, serían casi iguales. La condición para asumir un programa híbrido pasaría primero por analizar los costos y luego por lo que representaría este cambio para Mazda a nivel comercial.

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Tras tres intensos días de entrenamientos, ha concluido el Roar before the 24, los test previos a las 24 horas de Daytona. Con todos los participantes de la carrera obligados a participar, se han visto tiempos competitivos, gracias a los simulacros de clasificación que han definido el orden de los boxes para el fin de semana. Los dos Mazda RT24-P han sido los claros dominadores, consiguiendo además la pole, bajando la marcada el año pasado por más de 3 décimas. Olivier Pla ha sido el artífice del 1:33.324, que le ha servido para superar a los dos Acura por dos décimas, con Ricky Taylor siendo el mejor de los Penske. El primer Cadillac ha sido el Action Express #31, pilotado por Felipe Nasr, con los tres restantes algo más lejos, aunque todos a menos de un segundo.

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Tras la segunda jornada del Roar, los entrenamientos previos a las 24 horas de Daytona, la tónica ha continuado siendo la misma en la categoría DPi, con los Mazda marcando el ritmo. La sesión nocturna sirvió para que muchos equipos practicaran ritmo de carrera y para que los pilotos debutantes se acostumbraran a las condiciones lumínicas. Oliver Jarvis continuó bajando su mejor registro, hasta dejarlo en 1:34.753, siendo el único en romper la barrera del 1:35. Tras el acabó su compañero de equipo en el segundo de los RT24-P, el #55, Ryan Hunter-Reay, a poco más de cuatro décimas. Fue un buen día para los pilotos de la IndyCar, con Scott Dixon marcando el tercer mejor tiempo con el Cadillac #10 del equipo Wayne Taylor Racing.

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Dos sesiones de entrenamientos libres se ha disputado en la primera jornada del Roar before the 24, los test del IMSA previos a las 24 horas de Daytona. Los dos Mazda han comenzado marcando el ritmo y se han anotado tanto los mejores tiempos de cada sesión como los dos mejores tiempos del día. Oliver Pla firmó un 1:35.794 en el comienzo de la segunda sesión, que le sirvió para superar en 80 milésimas al otro RT24-P, pilotado por Jonathan Bomarito. A casi medio segundo del mejor tiempo ha acabado el primero de los Cadillac, el #31 del equipo ActionExpress con los dos Acura de Penske cerrando las cinco primeras plazas.

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Ralf Jüttner, director general de Joest Racing, manifestó que están disponibles para asociarse a algún equipo tanto en la IMSA como en el WEC tras desvincularse de Mazda. Explicó que la estructura puede encargarse de un programa DPi, un LMP1 o un GT, siempre y cuando la propuesta sea interesante. El objetivo es mantener la vigencia de Joest Racing en las carreras de resistencia, trabajando de la forma en que han sido más exitosos y rentables: estableciendo una sociedad y no encargándose de todo.

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La FIA ha actualizado el reglamento de los Le Mans Hypercars, clarificando algunos detalles técnicos de la que será a partir de la próxima temporada la categoría reina del Mundial de Resistencia. Unas medidas que se tomaron en el último Consejo del Motor, pero que han tardado unos días en ser publicadas. Esto viene después de las quejas de Toyota sobre la falta de claridad en algunos aspectos, a falta de 8 meses para que los coches sean homologados y debuten en pista.

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12 de diciembre de 2019

El Mazda RT24-P fue un coche complicado desde su inicio. Utilizando la base del Riley-Multimatic, tuvo una primera temporada difícil, mostrándose como el peor de los coches de la categoría DPi, gestionado por SpeedSource Race Engineering. Algo que no fue una sorpresa, ya que en el resto del mundo, la base de LMP2 sobre la que estaba construida tuvo uno resultados muy pobres, y prácticamente ningún equipo se aventuró a utilizarlo, estando en desuso a día de hoy. A mitad de 2017, el equipo Joest comenzó la gestión de los coches, empleando su experiencia previa con los Audi LMP1 durante muchos años.

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11 de noviembre de 2019

Implicada en competición a través de dos patas muy distintas, como son la monomarca MX-5 y el proyecto DPi en la categoría reina de la IMSA, Mazda sumará un tercer programa a partir de la temporada 2020. La casa japonesa ha dado el sí quiero al reglamento TCR y pondrá en pista en pocos meses un Mazda3 TCR en principio y de momento para competir en Estados Unidos, dentro de las categorías teloneras de la IMSA.

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