La temporada 2019 del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes está siendo algo distinto a lo habitual con un total de ocho pruebas divididas en dos campeonatos para las regiones Asia y Pacífico respectivamente con sus propias clasificaciones divididas y una gran final en China a finales de octubre. Desafortunadamente, ello hace que alguno de los eventos acabe teniendo una inscripción menor de lo deseado. Eso fue lo que sucedió el pasado fin de semana en el Rally Indonesia, con solo cinco pilotos listados bajo el APRC, aunque hubiera casi 60 del campeonato indonesio que consideraba cada una de las jornadas del rally como una prueba separada. En el campeonato internacional, la victoria fue para Rihan Variza.

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Apenas una semana después de las excitantes seis horas de Watkins Glen volvía a la acción el Weathertech Sportscar Championship, al norte de la frontera estadounidense. El Canadian Tire Motorsports Park dio comienzo a la segunda mitad de temporada en un evento marcado por un accidente que dio miedo y por la reafirmación de los dominios en sus categorías. Mazda se ha acostumbrado a las victorias con su segunda seguida, PR1/Mathiasen (tercera consecutiva en LMP2) y Porsche (quinta en GT Le Mans) mantienen sus rachas y Acura amplía el liderato en GT Daytona. Los GT volverán en Lime Rock en dos semana y los Prototipos en Road America a principios de agosto.

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Las 6 horas de Watkins Glen suponen un regreso a la verdadera resistencia respecto a los sprints de poco más de dos horas habituales del Weathertech Sportscar Championship y Mazda pudo al fin celebrar su primera victoria en el campeonato, esperando a su colaboración con el gigante Joest. Jonathan Bomarito, Harry Tincknell y Olivier Pla se apuntaron el triunfo y Oliver Jarvis, Tristan Nunez y Timo Bernhard completaron el doblete nipón en una carrera apretada en tres de las cuatro categorías; Antonio García no pudo impedir la cuarta victoria consecutiva de Porsche en GT Le Mans y Acura triunfó para ampliar su margen al frente de GT Daytona.

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Nueva cita en Nueva Zelanda, nueva victoria de Hayden Paddon, que es fiel a la tradición de sus victorias en su país natal, sobre todo si se trata de una prueba del Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes. El 'kiwi' se impuso de nuevo en el Rally Whangarei después de ganarlo el año pasado y después de haber iniciado la temporada 2019 con victoria en Otago. De esta forma, queda automáticamente clasificado para la gran final en China del certamen incluso si no participa en ningún evento más en lo que queda de año. Al igual que en el primer rally del año, Paddon dominó a placer y sin ningún tipo de rival tanto entre los pilotos del certamen nacional como entre los del FIA APRC. Con más de siete minutos de ventaja, claramente muestra su candidatura al título de 2019 que se decidirá el 26 de octubre.

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El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se reinventa para la temporada 2019. Después de varios años con cada vez menos participantes en un certamen que antaño solía atraer a los grandes talentos mundialistas, los organizadores parecen haber encontrado la solución. A partir de esta temporada, el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se dividirá en dos, la Copa del Pacífico que comprenderá las citas de Australia y Nueva Zelanda por un lado y la Copa de Asia que tendrá las pruebas en Japón, Indonesia y China. Para permitir una mayor variedad de participantes a lo largo del año, el campeonato tendrá dos clasificaciones separadas para cada una de estas copas y los pilotos se jugarán la gran final en China. De momento, el primer ganador de este año es un Hayden Paddon que se impuso en el Otago Rally de su Nueva Zelanda natal con un dominio espectacular y sin dar posibilidad alguna a los 'rivales' que compartieron inscripción con el exmundialista.

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Muchas veces hemos hablado de la importancia de que los fabricantes sepan preservar parte de su historia y eso en muchas ocasiones no se ha tomado en serio hasta que alguien en un despacho se preguntó: “Oye, ¿Por qué no tenemos ningún coche X en la colección?”. Es a partir de ese momento en el que se realiza una intensa tarea de investigación para buscar alguna de esas unidades perdidas, un trabajo de búsqueda que en muchas ocasiones se vuelve imposible con vehículos que apenas tuvieron recorrido en competición.

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