La temporada 2019 del Super GT comenzó con dos carreras pasadas por agua, iniciando su andadura con un diluvio en Okayama antes de ir a Fuji para vivir una lluvia razonable. La tercera prueba en Suzuka siguió el progreso y a lo largo de todo el fin de semana no llovió en ningún momento, permitiendo que la carrera se desarrollara con normalidad. En estas condiciones, Lexus mandó de forma autoritaria en GT500 con todos sus cinco coches entre los seis primeros clasificados y un podio copado al 100% por los coches del equipo TOM'S y el Team LeMans. Tanto Honda como Nissan estuvieron por debajo de lo esperado y en ningún momento fueron candidatos reales por la victoria. En GT300, Lexus se hizo también con la victoria a través del coche de K-Tunes Racing en una carrera que tuvo sorpresas hasta la última curva. Àlex Palou finalizó la carrera en décimo tercera posición en el McLaren 720S GT3 que aún está perjudicado por el Balance of Performance.

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Por segunda vez consecutiva este 2019, el Super GT tuvo una carrera pasada por agua. Pero si en la anterior ocasión en Okayama la carrera no pudo completarse a causa de los accidentes y el exceso de lluvia, la jornada de hoy fue mucho más benévola con el campeonato japonés. Aunque sí hubo un periodo de coche de seguridad durante la prueba (sin contar la salida y la resalida) y una bandera roja, la mayor parte de la prueba discurrió sin problemas y sin grandes errores por parte de unos pilotos que seguramente eran más cautelosos tras lo ocurrido en la cita inaugural. Lexus y Nissan fueron los grandes protagonistas en GT500 con una batalla que se resolvió a pocas vueltas del final a favor de los primeros, que ganaron en casa. En GT300, Gainer se llevó la victoria para Nissan tras defenderse con uñas y dientes hasta la última curva. Àlex Palou tuvo su gran momento en el primer stint en el que remontó desde la decimoctava posición hasta la cuarta en condiciones más que complejas. Desafortunadamente, un golpe que causó un trompo cuando estaba al volante su compañero Seiji Ara acabó con la pareja fuera de los puntos.

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Tal y como acabó en 2018, empieza el Super GT 2019. Por lo menos en cuanto al equipo ganador en la clase GT500, un Honda NSX del equipo ARTA que se impuso en el estreno de sus nuevos colores en una carrera de esperpento programada a 82 vueltas que se dio por terminada tras 30 giros... con un espectacular total de 8 de bandera verde que realmente fueron algo menos por aquello de neutralizarse la carrera antes de pasar por meta en ciertos casos. Naturalmente, se repartieron solo la mitad de los puntos previstos. En una carrera envuelta en la polémica de la desaparición de la señal internacional (a cargo de NISMO.tv en años recientes) que vio a los pilotos extranjeros reivindicar públicamente su retorno, Àlex Palou se quedó sin debutar en carrera al no dar tiempo de que hubiera cambio de piloto en el McLaren número 720. Lógicamente, sí pudo rodar durante los entrenamientos, en los que realizó buenos registros.

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Los primeros meses del año son, en materia de automovilismo, tiempo para las pretemporadas. Una de las últimas en terminar es la del Super GT, que el pasado fin de semana disputó sus últimos dos días de pruebas en el circuito de Fuji. Allí, Nissan dejó un mensaje claro en las tablas de tiempos del GT500, aunque con Lexus y Honda listas para pelear por el título. Las tres marcas siguen tan igualadas como siempre en el que será el último año del campeonato antes del retorno del Toyota Supra en 2020. Mientras tanto, en GT300 se vivió una igualdad algo más amplia al contar con varias marcas en la zona alta de la clasificación. Entre ellas no está McLaren con el coche del Team Goh en el que milita Àlex Palou. El español sigue habituándose a una nueva categoría para él y se prepara para un año complicado pero lleno de aprendizaje.

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Después de los anuncios de Honda y Toyota, como siempre quedaba Nissan-NISMO por clarificar cuáles serían sus planes deportivos para la temporada que está por empezar. Esto desvela los últimos misterios sobre el Super GT que quedaban por resolver. Entre los nuevos pilotos de la marca hay antiguos hombres de Toyota y Lexus pero desafortunadamente al final no habrá ningún nombre español. A pesar de todo, empieza la reinvención de una marca que contaba con mucho talento veterano y que necesitaba renovarse. Lo hace en el Super GT mientras plantea programas de GT3 alrededor del mundo.

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Definitivamente las próximas 24 Horas de Daytona van a tener un claro sabor añejo. Primero fue Ford, con sus dos decoraciones especiales por los GT oficiales en categoría GTLM, pocas horas después se sumó Penske recordando los inicios de Acura en IMSA y hoy hemos conocido la decoración retro con la que CORE Autosport celebra el inicio de su relación con Nissan tras retomar el proyecto DPi de la casa japonesa.

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Tras el retiro de Nissan Motorsport del Supercars, el equipo Kelly Racing se encuentra con algo de dificultades financieras para mantener sus operaciones, situación que no pueden disimular ya que hacer correr los cuatro Nissan Altima L33 sin apoyo oficial de la fábrica japonesa requerirá de mucho esfuerzo. En tal sentido, Nick Ryan, jefe de marketing y de patrocinio de Kelly Racing, manifestó que hasta no tener el presupuesto que garantice un programa completo durante toda la temporada, el equipo no podrá anunciar su alineación de pilotos.

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19 de diciembre de 2018

De las tres marcas que compiten en la clase principal del Super GT, Nissan es la que tiene una situación más complicada con sus pilotos. Cuatro de sus ocho hombres de este 2018 tienen 37 años de edad o más, lo que hace que sus alineaciones sean con diferencia las de más edad, primando la experiencia sobre la juventud. A lo largo de las últimas semanas se ha hablado sobre la posibilidad de que haya cambios profundos en sus alineaciones, como los que se esperan también en Lexus y Honda... lo que sí se ha sabido es que Nissan realizó unas pruebas en Fuji para elegir a nuevos pilotos y en estas estuvo entre otros Dani Juncadella.

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Con un comunicado este martes Lucas Ordóñez ha anunciado el fin de una década ligado a Nissan. El piloto madrileño, surgido de la GT Academy puesta en marcha tanto por el fabricante japonés como por Gran Turismo, buscará nuevos proyectos de cara a la temporada 2019 al haber puesto fin a esta duradera relación. Atrás quedan éxitos como un podio en categoría LMP2 de las 24 Horas de Le Mans o su participación en la misma cita con un LMP1.

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Jornada de presentaciones para Nissan en la convención celebraza en Tokio durante esta pasada madrugada. Allí, además de confirmar el fichaje de Oliver Rowland como sustituto del nuevo piloto de la Scuderia Toro Rosso, Alexander Albon, también se confirmaba que Mitsunori Takaboshi y Jann Mardenborough completarán el equipo Nissan e.dams como nuevos piloto de test/reserva y piloto de simulador respectivamente. Sin embargo, quedaba una última e importante sorpresa por desvelar.

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30 de noviembre de 2018