La cuadragésimo séptima edición del MCSC Rally Highland Masters del Campeonato Japonés de Rallyes estuvo repleta de historias que contar, muchas más incluso de las que se podría haber pensado inicialmente. La última prueba de asfalto de la temporada, una inesperada victoria de Fumio Nutahara, el triunfo en su categoría de Heikki Kovalainen, el difícil clima en pleno paso del tifón Habigis por Japón, la mínima distancia de puntos entre los candidatos al título tras la cita... y finalmente la cancelación del MSCC Rally in Fukushima 2019 que tenía que ser la prueba final de este año a principios de noviembre. En otras palabras; se acabó la temporada 2019 del Campeonato Japonés de Rallyes y Toshihiro Arai es el campeón más anticlimático de la historia del certamen.

Continuar leyendo »

El circuito de Sugo nunca decepciona con su proporción de acción por carrera. Siempre listo para dar sorpresas, para llevar al límite a sus pilotos, para traer cambio de la meteorología cuando parece que todo está tranquilo... y al final, la carrera allí es siempre uno de los eventos de la temporada. El pasado fin de semana, la penúltima cita de la temporada 2019 del Super GT estuvo a la altura y trajo todas las sorpresas que podía esperarse... aunque sin acabar de resolver el campeonato de cara a la última ronda en Motegi. Las victorias fueron para Nissan en GT500 y Honda en GT300, siendo en ambos casos los primeros triunfos de las respectivas marcas este año. Mientras tanto, Àlex Palou pudo mostrar buen ritmo en seco el fin de semana y una vez más se lució en mojado en carrera... pero una mala elección de neumáticos le relegó a la duodécima posición.

Continuar leyendo »

La edición 2019 de la Super Taikyu ya tiene a su campeón tras la disputa de la penúltima prueba de la temporada en el Twin Ring Motegi. Después de un inicio de campaña demoledor y los puntos extra sumados en las 24 horas de Fuji que tenían en cuenta un pequeño premio para los coches de la clase ST-X (GT3), el equipo GTNET no tuvo ni que participar en la quinta carrera de este año para sellar su éxito. El Nissan número 1 de Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami se proclamó campeón al no ganar la carrera su principal rival en la clasificación general. El Nissan número 9 de MP Racing finalizó en segundo puesto por detrás del Audi R8 LMS GT3 de X Works, ganador de la prueba con Tse Ka Hing, Shaun Thong y Philip Tang al volante del primer coche de la marca alemana en ganar en ST-X desde 2011. Por detrás, por primera vez esta temporada el podio lo completó un coche de otra clase, el Porsche 911 GT3 Cup de D'Station Racing (ST-1).

Continuar leyendo »

El circuito de Suzuka ha servido esta mañana como el escenario perfecto para la presentación de los nuevos coches del Super GT que se emplearán a partir de la temporada 2020. Los nuevos GT500 reemplazan a los utilizados en los últimos tres años y suponen el mayor cambio desde que el campeonato japonés adoptó el set de normativas basado en el DTM, camino a un Class 1 común que se estrenará a partir de 2020. La rueda de prensa de esta mañana permitió ver a los tres representantes de las tres marcas con tres historias muy distintas; un Nissan GT-R NISMO GT500 muy continuista, un Honda NSX-GT cuyo mayor cambio está en el interior y el Toyota GR Supra que supone un gran cambio para el grupo Toyota-Lexus al traer un cambio de marca y modelo, devolviendo el mítico nombre al Super GT.

Continuar leyendo »

El Super GT vivió el pasado fin de semana una de esas carreras destinadas a pasar a la historia por cantidad de situaciones que centraron la atención en pista. Acción en GT500 y en GT300, peleas por la victoria y por el podio, remontadas, luchas por el campeonato, lluvia, variabilidad estratégica y sorpresas hasta el último momento. El circuito de Autopolis vivió una doble victoria de Lexus con triunfos en ambas categorías para un fin de semana perfecto para la marca. En GT500, el triunfo fue para el Lexus Denso del Team Sard con Heikki Kovalainen y Yuichi Nakayama, que se cuelan justos en la pelea por el título. En GT300, Hiroki Yoshimoto celebró su centésima carrera con una victoria, compartiendo coche con un Ritomo Miyata que ganó por primera vez. Mientras tanto, Àlex Palou tuvo finalmente la fortuna que no había tenido en otras carreras y logró subirse al podio por primera vez junto a Seiji Ara con un excelente segundo puesto.

Continuar leyendo »

A falta de dos fechas para culminar el IMSA WeatherTech SportsCar Championship en la clase DPi, Jon Bennett, piloto y propietario de CORE Autosport, confirmó que no seguirá involucrado en el programa Nissan, situación que, en teoría, dejará al campeonato de 2020 con Cadillac, Mazda y Acura en la clase superior. Este año el conjunto Nissan se ha mostrado poco competitivo, tanto que ha sido el único en no lograr al menos una victoria. Lo más probable es que tras este comunicado de Bennett, desde Nissan también anuncien que pausarán su programa DPi.

Continuar leyendo »

Después de la cita de las 24 horas de Fuji, la Super Taikyu volvió a la normalidad el pasado fin de semana con la cuarta cita de la temporada en Autopolis. La segunda mitad del calendario se abrió con una carrera pasada por agua y que terminó con bandera roja pero con un ganador conocido. El equipo GTNET se llevó su tercera victoria consecutiva de este año, llevándoles especialmente cerca de un título que debería confirmarse ya en la próxima carrera, la penúltima de este 2019. Teruhiko Hamano, Kazuki Hoshino y Kiyoto Fujinami volvieron a estar en lo más alto del podio. Tras ellos, algo de variación con un total de tres fabricantes distintos en el podio. El Aston Martin Vantage AMR GT3 de D'Station Racing ocupó la segunda posición estrenando nuevos colores (ahora en blanco), mientras Sato-SS Sports finalizó en tercera posición con su Mercedes AMG GT3.

Continuar leyendo »

Resulta muy complicado plasmar en palabras todo lo sucedido durante la primera carrera de Fórmula E en su cita doble de final de temporada 2018-2019 con el skyline de Nueva York de fondo, así que empezaremos por lo básico. Nissan e.dams al fin logró la ansiada primera victoria de la mano de Sébastien Buemi, posiblemente el único coche que acabó sin daños tras una prueba plagada de incidentes y en la que Jean-Éric Vergne no logró sentenciar un título que pese a todo sigue pareciendo tener su nombre.

Continuar leyendo »

Buenas noticias para los aficionados tailandeses a las carreras, que el pasado fin de semana no solo pudieron disfrutar de una nueva edición de la carrera del Super GT en Buriram sino que pudieron escuchar de la propia GT Association la confirmación de la intención de seguir compitiendo en este país a partir del próximo año a pesar de estar previsto volver a Sepang por primera vez desde 2013. La cuarta carrera de la temporada 2019 vivió carreras interesantes tanto en GT500 como en GT300, aunque al final ambas vivieron tripletes de las marcas ganadoras. Lexus arrasó en GT500 con el Team LeMans volviendo a lo más alto, mientras en GT300 Nissan tuvo su primer gran fin de semana del año con uno de los coches del equipo Gainer en lo más alto. En la clase pequeña no estuvo el McLaren 720S GT3 del Team Goh, que no viajó a la única carrera fuera de Japón aunque sí estará en la próxima cita en Fuji el mes de agosto.

Continuar leyendo »

Que la Super Taikyu japonesa es una competición dominada por Nissan en tiempos recientes es algo que no se le escapa prácticamente a nadie. La marca local encontró un lugar en el que brillar de forma exagerada con su GT-R NISMO GT3 y hasta la llegada de un Balance of Performance algo más igualitario, se paseó durante varias temporadas hasta que ARN Racing consiguió frenarles con su Ferrari. En 2018 se llevaron la victoria en las primeras 24 horas de Fuji en 50 años junto con GTNET camino a un título que les esperaba a ambos el año pasado. Esta temporada parecen estar llamados a repetir y de momento tanto GTNET como Nissan llevan ya dos victorias con el triunfo en Sugo y el éxito del pasado fin de semana en la carrera de resistencia más importante en Japón. Al final, Nissan se encargó de formar un pleno en el podio con sus coches. Por detrás, en otras categorías hubo como siempre peleas y varias historias que contar.

Continuar leyendo »