El pasado fin de semana, el Super GT realizó su primera tanda de test oficiales de pretemporada. El circuito de Okayama sirvió para que todos los coches participantes en la temporada 2019 del certamen japonés tanto en la clase GT500 como en GT300 se encontraran en pista y empezaran a realizar pruebas para preparar el campeonato que empezará el próximo mes de abril. A lo largo de dos días, las 44 máquinas inscritas en el campeonato rodaron en el antiguo trazado de Fórmula 1, que servirá además como el escenario de la prueba inaugural. El equipo más rápido fue el Team Impul con uno de los cuatro Nissan GT-R que brillaron especialmente tanto en seco como en mojado. En GT300, las cosas están también muy igualadas aunque Àlex Palou tendrá el desafío de estar en el primer año del retorno de McLaren a la categoría con el nuevo 720S GT3 del Team Goh.

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Si alguien pensaba que la marcha de Red Bull Racing iba a dejar a Daniel Ricciardo sin muchas de esas posibilidades de probar cosas nuevas que te asegura ser piloto de la escudería energética... Nada más lejos de la realidad. Su llegada a Renault F1 Team y al grupo automovilístico encabezado por la firma del rombo ha permitido al piloto de la eterna sonrisa ponerse al volante de dos de los vehículos de competición bajo los colores de algunas de las marcas del conglomerado.

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Tras culminar las primeras pruebas de pretemporada en el circuito de australiano de Phillip Island, Todd Kelly, director del equipo Kelly Racing, admitió que le resultará complicado destacar tanto esta temporada como en las que vendrán si continúan participando con los Nissan Altimas. Y es que desde ahora está evaluando opciones para el 2019 en vista de que el nuevo Ford Mustang exhibe un nivel demasiado fuerte y además el Holden Commodore también parece fuera de su alcance. Ante semejantes rivales, que además cuentan con apoyo de fábrica, a Kelly no le quedó más alternativa que manifestar públicamente su disposición a negociar con cualquier otro fabricante interesado en el Supercars.

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17 de febrero de 2019

Después de los anuncios de Honda y Toyota, como siempre quedaba Nissan-NISMO por clarificar cuáles serían sus planes deportivos para la temporada que está por empezar. Esto desvela los últimos misterios sobre el Super GT que quedaban por resolver. Entre los nuevos pilotos de la marca hay antiguos hombres de Toyota y Lexus pero desafortunadamente al final no habrá ningún nombre español. A pesar de todo, empieza la reinvención de una marca que contaba con mucho talento veterano y que necesitaba renovarse. Lo hace en el Super GT mientras plantea programas de GT3 alrededor del mundo.

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Tras anunciar Nissan Motorsport que se desligaría oficialmente del campeonato australiano de turismos, el piloto Rick Kelly adquirió los cuatro Altimas L33 que participaron en el 2018 y los hará correr a partir de esta temporada para Kelly Racing, su propio equipo. La presentación de su coche, identificado con el número 15, resultó un tanto impactante porque se mantendrá el patrocinio de la petrolera BP Castrol, cuyos representantes señalaron que el nuevo acuerdo es a gran escala y por varios años, despejando así las dudas que se tejían en cuanto al presupuesto para correr.

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Definitivamente las próximas 24 Horas de Daytona van a tener un claro sabor añejo. Primero fue Ford, con sus dos decoraciones especiales por los GT oficiales en categoría GTLM, pocas horas después se sumó Penske recordando los inicios de Acura en IMSA y hoy hemos conocido la decoración retro con la que CORE Autosport celebra el inicio de su relación con Nissan tras retomar el proyecto DPi de la casa japonesa.

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Tras el retiro de Nissan Motorsport del Supercars, el equipo Kelly Racing se encuentra con algo de dificultades financieras para mantener sus operaciones, situación que no pueden disimular ya que hacer correr los cuatro Nissan Altima L33 sin apoyo oficial de la fábrica japonesa requerirá de mucho esfuerzo. En tal sentido, Nick Ryan, jefe de marketing y de patrocinio de Kelly Racing, manifestó que hasta no tener el presupuesto que garantice un programa completo durante toda la temporada, el equipo no podrá anunciar su alineación de pilotos.

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19 de diciembre de 2018

De las tres marcas que compiten en la clase principal del Super GT, Nissan es la que tiene una situación más complicada con sus pilotos. Cuatro de sus ocho hombres de este 2018 tienen 37 años de edad o más, lo que hace que sus alineaciones sean con diferencia las de más edad, primando la experiencia sobre la juventud. A lo largo de las últimas semanas se ha hablado sobre la posibilidad de que haya cambios profundos en sus alineaciones, como los que se esperan también en Lexus y Honda... lo que sí se ha sabido es que Nissan realizó unas pruebas en Fuji para elegir a nuevos pilotos y en estas estuvo entre otros Dani Juncadella.

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Con un comunicado este martes Lucas Ordóñez ha anunciado el fin de una década ligado a Nissan. El piloto madrileño, surgido de la GT Academy puesta en marcha tanto por el fabricante japonés como por Gran Turismo, buscará nuevos proyectos de cara a la temporada 2019 al haber puesto fin a esta duradera relación. Atrás quedan éxitos como un podio en categoría LMP2 de las 24 Horas de Le Mans o su participación en la misma cita con un LMP1.

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Aunque el WeatherTech SportsCar Championship goza de una salud envidiable y muchos ven en sus DPi la solución para el Mundial de Resistencia y las 24 Horas de Le Mans, lo cierto es que el certamen norteamericano a punto ha estado de quedarse con sólo tres marcas en su categoría reina para 2019. La decisión de reservar los LMP2 para una categoría propia Pro-Am y el abandono de Tequila Patrón amenazaban con dejar solas a Cadillac, Acura y Mazda. Pero Nissan ha encontrado nuevo socio.

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