Octubre es un mes repleto de acción del mundo del motor en Japón. El Gran Premio de Fórmula 1 precede a la cita del WEC, que coincide en el tiempo aunque no en lugar con el Gran Premio de motociclismo. Además, la Super Fórmula concluye su temporada —lo hará en dos semanas— y se prepara para que el Super GT haga lo mismo a principios de noviembre. Mientras tanto, queda también el WTCC, la última semana del presente mes. Pero el pasado fin de semana, otra de las principales categorías tuvo protagonismo al finalizar la temporada 2017 de la Super Taikyu, la competición de resistencia por excelencia en el país del sol naciente. En medio de una victoria de Porsche a través del equipo D'Station Racing y la polémica por el sistema de combustible del Ferrari de ARN Racing, estos últimos son los campeones de forma provisional.

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¿Quien no ha oído nunca decir aquello de "qué raros son los japoneses"? Por supuesto, la cultura nipona es muy distinta a la nuestra y en ocasiones tienen actitudes que nos resultan difíciles de comprender. Sin embargo, en la mayoría de casos responden a unas pulsiones y unos intereses que resuenan en cualquier persona —aunque muchas veces no quiera reconocerlo—. En cierta forma, así nació en su día el Circuit Safari, una actividad que los lectores que llevan más tiempo con nosotros ya conocerán de haberla vista referenciada en el Super GT y la Super Fórmula. Esencialmente, se trata de una serie de autocares que salen a pista en una sesión de entrenamientos libres con los coches de carreras rodando. Y este fin de semana, el WEC se ha subido al carro... o al autocar.

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De ser defenestrado por el Red Bull Junior Team en 2010 a terminar debutando en Fórmula 1 de la mano de Red Bull en 2017. El camino de Brendon Hartley hacia la máxima categoría del automovilismo ha sido del todo inusual, pero el neozelandés tendrá la oportunidad de disputar el Gran Premio de Estados Unidos en lugar de Pierre Gasly según anunció la Scuderia Toro Rosso este viernes. El equipo de Faenza se desdice así tras comunicar en Japón que el galo estaría en Austin.

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Para las estadísticas, Max Verstappen ganó el Gran Premio de Malasia al volante de un Red Bull TAG Heuer, lo que significa que el propulsor ha alcanzado cuatro victorias, superando las tres que obtuvo Renault con la escudería en la era híbrida. Y aunque para quienes están enterados de lo que sucede con el proveedor de motor tal particularidad no debería tener mayor trascendencia, lo cierto es que la estructura creada por Dietrich Mateschitz, a partir de los despojos de Jaguar Racing, se ha transformado en un extraordinario fenómeno del merchandising. Que sea una marca de relojes la que inscriba su nombre en los registros de ganadores, en tanto el consorcio francés que fabrica el motor ni publicidad pueda hacer al respecto, es un indicador de la gran visión que posee el magnate austriaco para con los negocios.

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¿Sigue colocando piezas Porsche Motorsport en Fórmula E? Tras anunciarse el fichaje de Neel Jani por Dragon Racing hace unas semanas ahora le toca el turno a otro de sus pilotos en el Mundial de Resistencia, André Lotterer. Según e-racing365, el alemán debutará en el certamen de monoplazas eléctricos de la mano de Techeetah, el único equipo cliente de todo el campeonato organizado por Alejandro Agag.

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La deserción de Porsche del Campeonato Mundial de Resistencia para 2018 tiene a los actuales pilotos oficiales del equipo indagando en las diversas categorías para hallar sitio el año próximo, entre ellos está Brendon Hartley, quien ha expresado su disposición a pilotar donde sea requerido: IndyCar, GT, prototipos o inclusive Fórmula E si Porsche le hace alguna propuesta. El piloto neozelandés, integrante del equipo que ganó las 24 Horas de Le Mans este año y que lidera el presente campeonato ha sido relacionado con un asiento en Chip Ganassi Racing o en Schmidt Peterson Motorsports de la IndyCar.

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Como en Nürburgring, como en México, Porsche dominó la cita del Mundial de Resistencia en el Circuito de las Américas de Austin. Y como han venido dejando claro desde que el Porsche #2 se hizo con el triunfo en las 24 Horas de Le Mans, la casa alemana no dudó a la hora de aplicar órdenes de equipo para 'arreglar' el orden del doblete de los 919 hybrid. Esta vez al #1 de Jani, Tandy y Lotterer le tocó renunciar al triunfo en los últimos diez minutos de carrera.

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Lo que inició como un tímido rumor cada vez toma más fuerza, Porsche tiene serio interés en ingresar a la Fórmula 1 a partir de la temporada 2021 y lo haría a través de Red Bull Racing. Lutz Meschke, director financiero de la firma alemana, ha avanzado en sus conversaciones tanto con Dietrich Mateschitz como con Liberty Media para cerrar el trato. En este caso, Red Bull pasaría a ser patrocinador del equipo Porsche, que conservaría gran parte del personal que labora en Milton Keynes. Se cree además que Mateschitz estaría analizando vender la escudería Toro Rosso a Honda.

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Aunque sin duda redondearía la peculiar temporada del piloto noruego una posible participación al volante de un Porsche 911 R-GT en el próximo Rally de Catalunya, lo cierto es que Mads Ostberg ha decidido utilizar uno de los deportivos de Stuttgart únicamente para prepararse de cara a las etapas de asfalto de la cita española. Será en la próxima cita de la Porsche Carrera Cup escandinava, a la que el piloto del Mundial de Rallyes ha sido invitado.

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Esto que estáis viendo más arriba ha llevado unas 5.000 horas de trabajo y casi dos años en el que un grupo de diseñadores han dejado volar su imaginación y han hecho arte, actualizando el que fue uno de los modelos clave para la historia del fabricante de Stuttgart. Alan Derosier, Marcos Beltrao, Martín Peng, Giullermo Mignot y Tom Wheatley, llevaron a la pantalla del ordenador los bocetos de un 908/04, una mirada al futuro de lo que podría haber sido un nuevo 908 Langheck, variante larga que precedió al 917 KH con el que Porsche se anotó su primer triunfo en las 24 Horas de Le Mans en 1970.

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