Se esperaba un anuncio inmediato y aquí está. Durante la misma mañana en que KMS, la estructura dirigida por Tommy Kristoffersson, comunicaba que abandonaban el campeonato de turismos escandinavo (STCC). El Volkswagen Dealer Team Bauhaus, vigentes campeones de las series nórdicas, decidían de esta forma concentrarse en rallyes, mientras que Johan Kristoffersson, bicampeón del World RX, disputará el WTCR al completo con un Volkswagen Golf GTI TCR del equipo Sébastien Loeb Racing.

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Fue la gran fiesta del Grupo VAG sobre hielo. Zell am See recibió este año a algunos de los representantes más destacados del conglomerado de fabricantes de automóviles en competición para celebrar una gran fiesta a temperaturas gélidas y con la mágica complicidad de la noche. Además de una gran influencia de los distintos proyectos de rallyes como el Porsche Cayman R-GT, Volkswagen Golf Grupo A, Audi Quattro S1 o los Skoda Fabia y Volkswagen Polo GTI R5, nos encontramos con el monoplaza de la Fórmula E de Audi Sport ABT Scaeffler y el Audi RS 5 del Deutsche Tourenwagen Masters, el cual recibió una considerable ración de clavos cortos en sus sobredimensionados neumáticos.

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“Creo que ya he llegado al límite de mis capacidades en un 2RM, mi pilotaje se adapta más al de un tracción total”. Esto es lo que apuntaba Oliver Solberg hace solo unas semanas cuando se le preguntó acercad de sus planes para 2019. El ganador del RallyX Nordic debía decidir si tomar la vía de los rallyes o seguir combinando sus participaciones al volante de un Supercar con su aprendizaje de la disciplina que coronó a su padre como Campeón del Mundo en 2003. La decisión de este joven de 17 años parece que apunta a ir haciendo una entrada gradual en el WRC, comenzando por una campaña, la que acaba de empezar, que se desarrollará a medio camino entre Estonia y Letonia, con “algunas sorpresas” que dan a entender que un anuncio acerca de su primera incursión en el WRC2 no parece muy lejano.

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Se esperaba un anuncio en el gran evento invernal del Grupo VAG en Zell am See. No era para menos, no siempre se es capaz de dar cita en un mismo show al modelo más vendido entre los R5, al coche campeón por equipos de la cuarta temporada de la Fórmula E, al poseedor del récord de la Subida a Pikes Peak o uno de los vehículos más icónicos de la historia del automovilismo, el Audi Quattro S1. Y llegó, Volkswagen Motorsport hizo oficial lo que todos esperábamos: van a por Nordschleife, quieren electrificar la atmosfera del Infierno Verde…

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El próximo 30 de junio se celebrará la 97ª edición de la Subida Internacional a Pikes Peak. Todavía con la resaca que supuso el récord estratosferico realizado por Volkswagen Motorsport y Romain Dumas en la última celebración de la icónica cita estadounidense, nos queda asumir que la competición en 2019 no solo perderá al autor del nuevo registro referencia, el Volkswagen I.D. R Pikes Peak, sino que además perderá al que ha sido uno de los grandes animadores durante los últimos años, Romain Dumas.

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Solo tiene 17 años, pero el hijo del dos veces Campeón del World RX y una del WRC, Petter Solberg, ha demostrado tener las cosas muy claras. Estrella invitada en la Gymkhana TEN de Ken Block, responsable de su propia carrera deportiva, ganador del RallyX Nordic, Youtuber, alumno aventajado de la FFSA y de su tutor sobre asfalto, Sébastien Loeb, o protagonista de su propia película, Born2Drive. El polifacético Oliver Solberg está a punto de afrontar la que previsiblemente será una de sus temporadas más determinantes en el desarrollo de su carrera deportiva, el año que debe mostrarnos su eclosión definitiva dentro de la categoría de los rallyes.

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La Fórmula 3 japonesa cerró esta madrugada su temporada 2018 con los últimos test del año en el circuito de Suzuka. La segunda jornada de pruebas se saldó con el mejor tiempo de un Ritomo Miyata que deja clara su posición como el principal favorito al título del próximo año, aunque sus posibles rivales empiezan a asomar. Sacha Fenestraz y Callum Ilott fueron segundo y tercero respectivamente con equipos cuyas asociaciones con estructuras europeas podrían tener mucho que decir en 2019. Por detrás, interesantes actuaciones de varios pilotos como Ukyo Sasahara y Yoshiaki Katayama, mientras el equipo Toda empieza a quedarse algo atrás de forma similar a como sucedió con HFDP hace apenas un par de años. Honda pierde fuelle en la Fórmula 3 japonesa y necesita recuperarlo como sea.

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El anuncio ha llegado incluso antes de lo previsto pero sin duda no ha sido una gran sorpresa que Johan Kristoffersson haya sido confirmado como piloto de la Copa del Mundo FIA de Turismos para la próxima temporada. El sueco, dos veces campeón del World RX y vencedor del STCC en 2018 (recordemos que el campeonato escandinavo adoptó la normativa TCR), recalará en el equipo Sébastien Loeb Racing junto a los pilotos actuales de la estructura francesa, Rob Huff y Mehdi Bennani. Falta por conocer quién será el cuarto piloto de la estructura dirigida por el nueve veces Campeón del WRC.

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La Fórmula 3 japonesa vuelve a estar en marcha para las que son sus últimas pruebas de este 2018. El circuito de Suzuka albergó esta madrugada el primero de los dos días de test que cerrarán la actividad de este año, con un Ritomo Miyata que hizo valer su condición de favorito para la próxima temporada con el mejor tiempo en un día pasado por agua. En pista, nombre como Callum Ilott, Sacha Fenestraz, Lucas Auer o Harrison Newey entre otros. Unas pruebas con muchos nombres conocidos en Europa que buscan entrar en la categoría o en algunos casos probar para conocer mejor el circuito y la metodología de trabajo de B-Max. Es el caso de Auer, recientemente confirmado para la Super Fórmula de cara a 2019 con el apoyo del Red Bull Junior Team.

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Primero fue Petter Solberg el que apuntó a que en 2019 su proyecto deportivo pasará previsiblemente por un lugar completamente distinto. El noruego solo adelantó en sus planes que estará de nuevo al volante de un Volkswagen la próxima temporada, sin embargo, sus comunicaciones posteriores, haciendo repaso de su paso por el rallycross, primero en el Europeo y después en el World RX, dejan entrever que la disciplina elegida será diferente.

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