Y llegó, la victoria de Oliver Solberg en el Campeonato de Europa de Rallyes llegó a lo grande, como las jóvenes promesas suelen reivindicarse. Si en el ARA tuvo que esperar a su segunda cita para veces con Subaru, en el ERC aprovechó su estreno al volante de un R5 para lanzar un mensaje a los equipos del WRC: “estoy listo para dar el gran salto internacional y mi camino es igual de valido que el de aquellos que ya están realizando un programa en WRC2”. Al volante del Volkswagen Polo GTI R5, el hijo de Petter completaba una jornada sin errores y sin bajar el ritmo hasta alcanzar el éxito.

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La revolución de los jóvenes foráneos. Como las comparaciones suelen ser habituales en el automovilismo y en el mundo de los deportes en general, muchos se apresuraron a asegurar que Oliver Solberg podía tener una proyección deportiva menor que Kalle Rovanperä por elegir un camino distinto en su forma de quemar etapas hacia el Mundial de Rallyes. Talento forjado en el rallycross, el noruego se encontraba compitiendo con Supercars de 600 CV cuando apenas acaba de cumplir los 16 años. Tras ello, afrontaba un 2019 en el que se fijaba como grandes oportunidades el competir con el equipo Subaru en Estados Unidos y un programa selecto con el Volkswagen Polo GTI R5 en Letonia y Estonia.

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Para la Fórmula 3 japonesa, el circuito de Autopolis suele suponer un desafío distinto a lo convencional por el simple hecho de ser un trazado que se ha visitado en menos ocasiones a lo largo de los últimos años. Eso hace que los equipos tengan a menudo menos experiencia en él y por lo tanto vayan más a ciegas. Si además le añadimos el detalle de un clima complicado con mucha lluvia, el desafío se hace aún más difícil para el piloto. Eso fue exactamente lo que pasó el pasado fin de semana, con un Sacha Fenestraz que dio un importante paso adelante en sus aspiraciones de proclamarse campeón de la Fórmula 3 japonesa. El franco-argentino se impuso en las tres carreras disputadas y gracias a una mala sesión clasificatoria de su rival, ha tomado la delantera en el certamen con una importante ventaja de puntos que podría ser crucial en el desarrollo de la temporada 2019.

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Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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El próximo fin de semana, la Super Fórmula contará en el circuito de Autopolis con una nueva categoría telonera en forma del TCR Japón que se estrenará con la primera ronda del año y de su historia. Esta mañana se confirmó la lista de inscritos con un total de dieciséis coches tanto en la competición del sábado como la del domingo (un sistema de clasificaciones separadas por cada uno de los días que usará el certamen con la idea de ayudar a los 'gentleman drivers' que no pudieran correr el sábado). Entre ellos, destaca un Yu Kanamaru que fue anunciado hoy como la principal atracción de la competición en un Honda Civic TCR del Team Goh, que vuelve a la acción este año en el Super GT con un McLaren 720S GT3 en el que militan Àlex Palou y Seiji Ara. El campeonato podrá seguirse de forma gratuita a través del canal de YouTube de la Super Fórmula.

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El Volkswagen ID. R ya tiene una primera idea de lo que supone asaltar el Infierno Verde- Si bien las expectativas se han reducido después de conocer que la velocidad punta no estará ni mucho menos cercana a los 369 km/h alcanzados por el Porsche 919 Hybrid Evo LMP1-H, será interesante ver cuántos segundos es capaz de bajar Romain Dumas el crono del NIO EP9 cuando Volkswagen Motorsport decida dentro de unas semanas afrontar su intento definitivo.

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Mañana será la primera ocasión para que el Volkswagen ID. R toque el asfalto del Circuito de Nordschleife y por ello no tenía prácticamente ningún sentido el hecho de seguir retrasando la presentación definitiva del prototipo eléctrico que tratará de rebajar los 6 minutos y 45,90 segundos que actualmente tiene como referencia el NIO EP9 entre los vehículos alimentados por batería. Reto nuevo, aerodinámica rediseñada, cambios en el tren motriz y librea a estrenar.

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El duelo de Ritomo Miyata y Sacha Fenestraz por el título de la Fórmula 3 japonesa ya es una realidad y eso que solo se ha disputado la primera cita del campeonato en el circuito de Suzuka. Si para algo sirvieron las primeras dos carreras es para demostrar que estos dos pilotos están a un nivel muy superior que sus rivales. Solo un toque entre ambos con rotura del alerón delantero del francoargentino en la segunda carrera impidió que se alternaran las victorias y los segundos puestos en las dos pruebas disputadas. De esta forma, Miyata sale de Suzuka con una buena ventaja al frente de una general en la que Fenestraz 'solo' es tercero por detrás de un sorprendentemente acertado Enaam Ahmed que logró subirse al podio en dos ocasiones. Una vez más, TOM'S y B-Max, equipos dominantes que deberán disputarse el título.

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Los pasos avanzan y mientras que la primavera automovilista florece, los equipos se preparan para un intenso verano. Aunque ya habían comenzado las pruebas en el Circuito de Almería y la localidad de Alés han visto durante las últimas semanas una nueva sesión de Shakedown de la estructura con sede en Hannover. Sin embargo, ha sido Le Castellet el que ha sido testigo de la que posiblemente sea la sesión de test final antes de que la formación liderada por el excopiloto mundialista, Sven Smeets, se desplace a Nordschleife para buscar aniquilar el récord eléctrico del NIO EP9 en el Infierno Verde de 6:45.90.

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Todavía no habíamos visto ni una sola imagen de la configuración que emplearán para el asalto al Infierno Verde de este verano y únicamente la irrupción de Bridgestone como nuevo suministrador de neumáticos era el cambio más visible en el Volkswagen I.D R Pikes Peak durante sus pruebas en el Circuito de Almería. Volkswagen Motorsport ha continuado con el desarrollo del prototipo 100% eléctrico, actual poseedor del récord absoluto de la montaña del Colorado, algo que no solo ha repercutido en la adaptación del tren motriz a las nuevas exigencias de Nordschleife, sino que también ha obligado a un rediseño de la parte aerodinámica.

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