Lo anticiparon hace ya algunas semanas. Volkswagen Motorsport no tenía pensado regresar al Mundial de Rallyes a pesar de la confirmación de que la normativa de 2022 virará hacia la tecnología híbrida. François- Xavier Demaison aseguraba que solo estarían interesados en caso de que llegarán coches completamente eléctricos a la disciplina. Ahora se ha llegado un paso más lejos al anunciarse que la firma de Wolfsburgo da por finalizado todos sus programas con motores térmicos como protagonistas.

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Abrió una encuesta en Instagram de la propia voz de Teo Martín y los resultados fueron incontestables. La afición quería a Cristian García al volante del Volkswagen Polo GTI R5 de la estructura madrileña y en el próximo Rallye Comunidad de Madrid-RACE que se disputará el 22 al 23 de noviembre, y así se ha cumplido finalmente. El Campeón de España de Rallyes de Asfalto de 2016 regresará a la acción precisamente con la unidad del equipo Teo Martín Motrosport, en este caso copilotado por Mario González Tomé.

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La primera temporada del peculiar TCR Japón llegó el pasado fin de semana a su fin con la quinta ronda del año en Suzuka. Allí terminaron los dos campeonatos paralelos del sábado y del domingo que forman el certamen global, lo que hace que técnicamente haya tres campeones, cada uno en su clase. Mientras Matthew Howson se impuso entre los sábados, Takeshi Matsumoto hizo lo propio en lo que respecta a los domingos, dejando que KCMG (con Howson) fuera el propietario del coche que más puntos sumó a lo largo de toda la temporada, teniendo en cuenta las carreras de ambos días. El fin de semana vivió por su parte las victorias de Yu Kanamaru el sábado y Matthew Howson el domingo, mientras Yuke Taniguchi y Shuji Maejima se llevaron los títulos de la clase Gentleman en los sábados y domingos respectivamente.

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La hibridación no es suficiente. Al menos para Volkswagen. La última gran dominadora del Mundial de Rallyes abandonó el certamen por sorpresa y con un coche bajo reglamento 2017 ya desarrollado como consecuencia indirecta del 'dieselgate'. El mismo escándalo el que hizo que se replantease toda la estrategia de VAG, incluyendo las áreas de competición de todas sus marcas. Por ello no debe extrañarnos que François-Xavier Demaison fuera tan categórico al ser preguntado por AUTOhebdo.

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El mundial de turismos ha cerrado con dos carreras en esta jornada de domingo la cita de Suzuka, la octava del campeonato. Si bien ayer fue Esteban Guerrieri quien se impuso, en una polémica carrera con un toque entre Andy Priaulx y Nick Catsburg, la jornada de hoy ha sido mucho más tranquila en ese aspecto. El piloto argentino recuperó ayer el liderato del campeonato, y se marcha de Suzuka 7 puntos por delante de Michelisz, en un fin de semana negro para Yvan Müller, que no ha conseguido sumar ningún punto.

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El TCR Japón se acerca al final de su primera temporada y con ello, el peculiar sistema de puntos y de competición del certamen nipón va mostrando sus idiosincrasias. En Okayama, el pasado fin de semana Takuro Shinohara tuvo una actuación brillante con dos victorias en las dos carreras disputadas. Gracias a una de esas victorias, es líder de la clasificación de los sábados... pero no en la de los domingos, donde su mala fortuna en citas anteriores hace que esté matemáticamente en contención solo por dos puntos. En esta clasificación dominical lidera un espléndido Shuji Maejima que a pesar de ser piloto de la clase Gentleman, ha aprovechado los errores ajenos con un buen rendimiento de su Alfa Romeo y su capacidad para cometer pocos errores para llegar a la última cita en Suzuka líder. Curiosamente, ninguno de sus coches es líder en la clasificación por equipos, que comprende los dos campeonatos y que tiene al coche número 25 de Takeshi Matsumoto como líder.

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Se acabó la historia de más de 40 años de la Fórmula 3 japonesa. El campeonato cambiará de nombre de cara a 2020 y se convertirá en Super Fórmula Lights. Este fin de semana se disputó la última cita de la última temporada con su nombre original en la que Ritomo Miyata se desquitó después de perder el título a manos de Sacha Fenestraz en Motegi. El japonés respondió a la situación de presión vivida toda la temporada con un fin de semana impecable con las dos poles, las dos vueltas rápidas y las dos victorias para firmar un pleno de puntos, su primero del año. Con la incógnita sobre lo que hará la próxima temporada, Miyata terminó de la mejor forma posible mientras Fenestraz se despidió del campeonato con dos segundos puestos. Sena Sakaguchi, que ocupó el segundo coche de TOM'S este fin de semana, firmó dos podios que deberían darle opciones a competir en el campeonato el próximo año.

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Seguramente uno de los retos más espectaculares de los completados hasta ahora por el Volkswagen ID. R y Romain Dumas, sin embargo, ha sido uno de los que más ha pasado desapercibidos. El prototipo eléctrico voló hacia la cumbre de Tianmen en un tortuoso recorrido de 10.906 metros en el que se encuentran hasta 99 curvas, haciendo referencia en este caso a los 9 palacios que se encuentran en la cultura Feng-Shui.

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Seguramente era uno de sus retos más asequibles después de haber conquistado los récords absolutos de la Subida a Pikes Peak y Goodwood, además de conseguir secundas al Porsche 919 Hybrid Evo en Nordschleife consiguiendo para el Grupo Volkswagen el mejor registro de un vehículo eléctrico en el Infierno Verde. Tianmen era algo todavía más exótico, con una ascensión de 10,906 kilómetros que contaba con hasta 99 curvas cerradas antes de hacer cumbre a 1.519 metros de altitud.

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Después de un año y medio de dominio del equipo TOM'S, pocos hubieran apostado por Sacha Fenestraz en su debut en la Fórmula 3 japonesa. El piloto francoargentino entraba en el campeonato asociado a un renovado equipo B-Max que estrenaba colaboración con Motopark... y con el Red Bull Jr Team. A lo largo de la temporada, dos elementos llamaron la atención por encima de los demás. El primero es que quizás el dominio pasado no se debía a TOM'S sino a un excelente Sho Tsuboi. El segundo, la polémica por piezas no autorizadas según el anterior reglamento FIA de F3 que golpeó a TOM'S con dos descalificaciones consecutivas para un Ritomo Miyata que en lugar de salir de Motegi a 30 puntos, lo habría hecho a 8. En cualquier caso, Fenestraz supo sobreponerse al desafío de no conocer los circuitos para brillar y llevarse un merecido título con una ronda por delante.

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