Viendo las carreras deportivas de los pilotos que toman parte en la primera temporada del TCR Japón, Yu Kanamaru era quizás el gran favorito para llevarse los primeros títulos. Proveniente de los monoplazas, Kanamaru no deja de ser un piloto al sprint, capaz de sacar aquella velocidad máxima tan importante en el momento más crucial. Le costó ser consistente con un coche que aún no conocía bien en las primeras carreras pero el pasado fin de semana en Fuji, el piloto del Honda del Team Goh dejó claro que para las dos últimas rondas es un gran favorito para vencer. Sus dos carreras en Fuji fueron auténticas exhibiciones de pilotaje que le trajeron dos merecidas victorias.

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La Fórmula 3 japonesa empieza a inclinarse del lado de Sacha Fenestraz, el piloto más competitivo de lo que llevamos de temporada. El pasado fin de semana, el francoargentino fue uno de los ganadores junto a Enaam Ahmed, heredando este último un triunfo como consecuencia de la descalificación a Ritomo Miyata, que había vencido. A estos resultados hay que sumarle unos cambios en Sugo anunciados justo antes de la disputa de los entrenamientos libres. Ritomo Miyata fue descalificado de la segunda carrera de la cita anterior, al usar TOM'S unas partes de la carrocería no originales de Dallara y no permitidas dentro del reglamento.

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Esta mañana, Àlex Palou cocinó bajo la lluvia torrencial en Fuji su primera victoria de la Super Fórmula. Se trata de un éxito que venía trabajándose desde principios de año, cuando quedó claro que Nakajima Racing era un equipo capaz de estar arriba y para el que ha habido que esperar más de la cuenta con situaciones varias que impidieron que el español estuviera donde tenía que estar. El éxito en la Super Fórmula supone un cambio de tercio para el piloto, que ha demostrado públicamente aquello que internamente ya sabía: que puede ganar. A partir de ahora los rivales le tendrán en cuenta, le marcarán... Àlex Palou es uno de los pesos pesados de la categoría y puede incluso luchar por el título. En declaraciones a Diariomotor Competición, dejaba bien clara la expectativa para el futuro inmediato; ahora tocará trabajar más.

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Lluvia torrencial, pole position, vuelta rápida, todas las vueltas lideradas, más de trece segundos de ventaja, primera victoria de Nakajima Racing desde el 18 de abril de 2010 (Takashi Kogure en Suzuka) y primer triunfo de un coche con motor Honda en Fuji en esta categoría desde el 28 de junio de 2009 (Loïc Duval, Nakajima Racing). Estos son los datos de la primera victoria de Àlex Palou en la Super Fórmula, haciendo historia y convirtiéndose también en el segundo español en triunfar allí desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1997. Palou no dejó opción a ninguno de sus rivales y controló la carrera en todo momento para dar una auténtica lección de pilotaje. El resultado, combinado con el cero de Naoki Yamamoto, hace que el catalán pueda soñar con el título su pudiera seguir arriba y si el actual campeón vuelve a fallar. En la jornada de hoy, al lado de Palou estuvieron Sho Tsuboi y Nick Cassidy en el podio. Mientras tanto, Patricio O'Ward completó una carrera sólida y sin errores en décimo cuarta posición.

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Historia del automovilismo español en la Super Fórmula al lograr esta mañana Àlex Palou su primera pole en la categoría. El piloto de Nakajima Racing es el primer español en obtener este resultado en la Super Fórmula, segundo en hacerlo en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que Pedro de la Rosa lo hiciera en su última participación en la Fórmula Nippon en Suzuka en 1997. Palou partirá mañana desde la primera posición tras haber sido el más veloz en una sesión pasada por agua, batiendo a Sho Tsuboi, Yuhi Sekiguchi y Tomoki Nojiri. Nick Cassidy y Naoki Yamamoto, principales candidatos de la lucha por el título, partirán quinto y noveno respectivamente.

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Que la Super Taikyu japonesa es una competición dominada por Nissan en tiempos recientes es algo que no se le escapa prácticamente a nadie. La marca local encontró un lugar en el que brillar de forma exagerada con su GT-R NISMO GT3 y hasta la llegada de un Balance of Performance algo más igualitario, se paseó durante varias temporadas hasta que ARN Racing consiguió frenarles con su Ferrari. En 2018 se llevaron la victoria en las primeras 24 horas de Fuji en 50 años junto con GTNET camino a un título que les esperaba a ambos el año pasado. Esta temporada parecen estar llamados a repetir y de momento tanto GTNET como Nissan llevan ya dos victorias con el triunfo en Sugo y el éxito del pasado fin de semana en la carrera de resistencia más importante en Japón. Al final, Nissan se encargó de formar un pleno en el podio con sus coches. Por detrás, en otras categorías hubo como siempre peleas y varias historias que contar.

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El pasado sábado, el Super GT disputó su segunda carrera de la temporada en Fuji. Allí, Àlex Palou realizó por fin su debut en la categoría después de no haber podido salir a pista el domingo en Okayama y la forma en la que se lució permitió mostrar su talento ante el automovilismo japonés. El piloto catalán partía desde la décimoctava posición y llegó a rodar en cuarto puesto antes de ceder el volante a su compañero de equipo. Al final, la fortuna no estuvo del lado de los pilotos del McLaren número 720 y un golpe perjudicó el desarrollo de su carrera, dejándoles finalmente relegados a la décimo cuarta posición final que sin ser todo lo que esperaban los pilotos, sí tuvo algunos grandes momentos. En ese sentido, Palou fue un gran protagonista el día de la carrera y tras ese debut en el Super GT, en Diariomotor Competición volvimos a escuchar lo que el catalán tuvo que explicar sobre su carrera.

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Junto al Super GT, este fin de semana estuvo también presente la Fórmula 4 japonesa para su segunda cita de la temporada. El circuito de Fuji fue la sede de la tercera y cuarta carrera de la temporada, con un Ren Sato que estuvo impecable los dos días con dos poles y dos victorias. El piloto apoyado por Honda manda un aviso importante al no solo ganar las dos carreras sino al escaparse al frente del campeonato gracias a la cantidad de puntos que les sacó a sus rivales. Tras él, un grupo variado de pilotos se subieron al podio en las dos carreras, incluyendo a Kakunoshin Ohta y el 'simracer' Daichi Okamoto en la primera carrera y Reiji Hiraki y Kohta Kawaai en la segunda. El certamen mira hacia finales de mayo para la próxima ronda los días 25 y 26 de mayo.

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Por segunda vez consecutiva este 2019, el Super GT tuvo una carrera pasada por agua. Pero si en la anterior ocasión en Okayama la carrera no pudo completarse a causa de los accidentes y el exceso de lluvia, la jornada de hoy fue mucho más benévola con el campeonato japonés. Aunque sí hubo un periodo de coche de seguridad durante la prueba (sin contar la salida y la resalida) y una bandera roja, la mayor parte de la prueba discurrió sin problemas y sin grandes errores por parte de unos pilotos que seguramente eran más cautelosos tras lo ocurrido en la cita inaugural. Lexus y Nissan fueron los grandes protagonistas en GT500 con una batalla que se resolvió a pocas vueltas del final a favor de los primeros, que ganaron en casa. En GT300, Gainer se llevó la victoria para Nissan tras defenderse con uñas y dientes hasta la última curva. Àlex Palou tuvo su gran momento en el primer stint en el que remontó desde la decimoctava posición hasta la cuarta en condiciones más que complejas. Desafortunadamente, un golpe que causó un trompo cuando estaba al volante su compañero Seiji Ara acabó con la pareja fuera de los puntos.

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La primera carrera de la temporada 2019 del Super GT fue un auténtico festival de accidentes a causa de la lluvia torrencial que cayó sobre el circuito de Okayama y que acabó forzando la cancelación de la prueba con un reparto de la mitad de puntos para los equipos que estuvieron en el top 10 en las dos categorías. Los accidentes se sucedieron sobre todo en la clase GT300, donde la presencia de algunos pilotos con menos experiencia desencadenó fuertes golpes contra las protecciones. Uno de los menos espectaculares pero más graves a nivel de daños en el vehículo fue el del Toyota 86 de Tsuchiya Engineering al golpear un muro de hormigó y no protecciones más 'blandas'. Su coche quedó muy maltrecho y fue solo gracias a la ayuda de sus rivales del UpGarage que el número 25 está de vuelta en Fuji para la segunda ronda que se disputará este fin de semana. La demostración de que los rivales, unidos, logran muchas cosas... aunque sea a costa de un viejo coche.

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