La pretemporada de la Fórmula 3 japonesa llegó a su fin esta mañana con el último día de test en el circuito de Fuji, el único desde finales del año pasado en el que Ritomo Miyata no fue el más veloz. En su lugar, Sacha Fenestraz ocupó la primera posición, con un registro más rápido que el mejor tiempo del japonés en el día de ayer. El as de TOM'S sufrió problemas técnicos por la tarde que le impidieron aprovechar el tiempo tanto como se habría esperado de él y aunque sigue manteniéndose como gran favorito al título, los buenos registros tanto de Fenestraz como de Milesi les sitúan como posibles candidatos, sobre todo si las nuevas asociaciones de sus equipos funcionan como se espera. De momento, ahora es hora de trabajar para preparar el inicio de la temporada.

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La pretemporada de la Fórmula 3 japonesa llega a su última semana antes del inicio del campeonato en el circuito de Okayama. Con varios fichajes confirmados y otros cerca de estarlo, la mayoría de pilotos que tomarán parte en el certamen han estado ya en pista y lo estuvieron en la jornada de hoy. El piloto más veloz fue una vez más un Ritomo Miyata que parece destinado al título de 2019 si nadie es capaz de pararle los pies. De momento, algunos de los talentos extranjeros han podido estar en posiciones competitivas pero sin llegar al nivel del japonés. Sacha Fenestraz y Charles Milesti parecen ser los mejores pilotos no japoneses pero siempre sin olvidarse de Enaam Ahmed, que podría dar alguna sorpresa si se adapta bien a la categoría.

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Imagina que vas en el segundo monoplaza más rápido del mundo, solo por detrás de la Fórmula 1. Llegas al final de la larguísima recta del circuito de Fuji a una velocidad de 305 kilómetros por hora en el nuevo Dallara SF19 de la Super Fórmula y esperas hasta el último momento para frenar, como es normal. A fin de cuentas, eres piloto de carreras y confías tanto en tus instintos como en tu talento y en tu máquina. Presionas el pie izquierdo con toda la fuerza necesaria para parar el coche a una velocidad suficiente como para tomar la primera curva... y el coche no pierde velocidad. Hay dos opciones: la primera, tener el accidente de tu vida; la segunda, protagonizar la "salvada" del año.

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Después de los test de principios de mes en el circuito de Fuji, la Super Fórmula vuelve a la acción esta semana para finalizar su particular pretemporada. Lo hizo hoy en el circuito de Fuji para el tercer día de pruebas de un total de cuatro de este 2019. Naoki Yamamoto hizo valer su condición de campeón en título al marcar el mejor tiempo de la sesión matinal que acabó siendo el más veloz de toda la jornada. El japonés estuvo un par de décimas por delante de Kenta Yamashita y de nuevo, Àlex Palou. El catalán sigue brillando en los test con el Dallara SF19 y cada vez invita más a soñar. La sesión de la tarde la dedicó a un trabajo más centrado en tandas largas y simulaciones de carrera, como buena parte de los pilotos del campeonato. El más rápido en esta segunda sesión del día fue Sho Tsuboi, el prodigio de Toyota que debuta este año en la Super Fórmula tras un histórico dominio de la Fórmula 3 japonesa el año pasado.

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De las tres marcas que compiten en la clase principal del Super GT, Nissan es la que tiene una situación más complicada con sus pilotos. Cuatro de sus ocho hombres de este 2018 tienen 37 años de edad o más, lo que hace que sus alineaciones sean con diferencia las de más edad, primando la experiencia sobre la juventud. A lo largo de las últimas semanas se ha hablado sobre la posibilidad de que haya cambios profundos en sus alineaciones, como los que se esperan también en Lexus y Honda... lo que sí se ha sabido es que Nissan realizó unas pruebas en Fuji para elegir a nuevos pilotos y en estas estuvo entre otros Dani Juncadella.

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El pasado fin de semana, el circuito de Fuji fue el escenario de un evento muy peculiar que sirvió para rememorar otros tiempos en el automovilismo japonés. En el circuito más antiguo de todo Japón, donde tantos pilotos iniciaron su andadura en el mundo de las carreras, Akihiko Nakaya se impuso en la primera edición de la Legend Cup, una carrera para pilotos históricos japoneses. Siendo una de las carreras teloneras en el programa de la última ronda de la temporada de las Inter Proto Series, Nakaya se impuso a Satoru Nakajima y Masanori Sekiya al volante de los VITA-01 que se utilizan en la Kyojo Cup en una competición de exhibición en la que hubo un total de dieciséis inscritos.

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Diecisiete victorias (doce seguidas) en diecinueve carreras y un total de 214 puntos sobre 225 posibles. En otras palabras, Sho Tsuboi completó la temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa con más de un 95% de los puntos posibles. Datos espectaculares e históricos que demuestran cómo de dominante ha sido el año del número 36 de TOM'S. Solo Ritomo Miyata pudo frenarle en un par de ocasiones, mientras los demás rivales estuvieron mucho más atrás. En Fuji, ni en seco ni en lluvia pudo nadie desafiar a un Tsuboi que completa el ya habitual camino de tres años de los jóvenes de Toyota en la categoría. El campeonato japonés de Fórmula 3 baja el telón pensando en Macao y en las pruebas de post-temporada de diciembre que podrían empezar a mostrar a quien hay que prestar atención en 2019...

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La vida dentro de Toyota GAZOO Racing está siendo tensa este año, con muchas más sanciones que nunca en una temporada en la que todo debería ser especialmente fácil para una escuadra japonesa que no tiene más rivales que el EoT que pretende acercar a los LMP1 privados (y que en Fuji les da más de 25km/h de ventaja en la recta de meta). La última penalización corre a cargo de un José María 'Pechito' López que excedió el límite de velocidad en el carril de boxes tras terminar su tanda de clasificación. La sanción le cuesta la pole position al Toyota número 7, de manera que vuelve a recaer en el Toyota número 8 que ya se la habría llevado de no ser por los límites de la pista.

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Después de las dos citas en lo que llevábamos de año, las Inter Proto Series disputaron el pasado fin de semana la tercera reunión de la temporada, que significa el inicio de la segunda mitad de un corto calendario que solo visita el circuito de Fuji. En un país en el que hay carreras de tantas categoráis como el Super GT, la Super Fórmula, la Super Taikyu, la Fórmula 3 y la Fórmula 4, las Inter Proto Series se aseguran que no haya un piloto parado en meses. Tras un interesante inicio de año con Yuhi Sekiguchi al frente, esta vez Sho Tsuboi tuvo un gran fin de semana y se sitúa al frente de la general, apenas una semana tras haberse proclamado campeón de la Fórmula 3 japonesa.

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El Mundial de Resistencia llega a Fuji sabiendo que no podrá contar con los prototipos de Ginetta y TRSM China Motorsport en la línea de salida. Con la premisa de igualar las fuerzas, el EoT (Equivalence of Technology) también recibirá nuevas modificaciones en lo referente a las prestaciones de los Toyota TS050 Hybrid LMP1, los cuales tratarán de conseguir la victoria en la que es la cita de casa de la firma nipona.

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