A pesar de que la FIA no está por la labor de crear una nueva categoría dentro del campeonato, tratando de mantener el WRC2 con los modelos R5 como segunda división dentro del Mundial de Rallyes, varios equipos siguen presionando para que finalmente se lleve a cabo la denominada como ‘Copa WRC’. El objetivo sería el de seguir rellenando las listas de inscritos con los actuales World Rally Cars hasta que caduquen sus pasaportes técnicos (finales de 2018) y que además los equipos puedan seguir beneficiándose económicamente por el alquiler/venta de unidades que en principio iban a pasar a los almacenes o a campeonato nacionales y regionales en los que estén permitidos.

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No se equivocaba Jost Capito al nombrar a Kris Meeke como principal candidato al triunfo incluso por delante de su tridente de pilotos. El norirlandés ha aprovechado el bucle de la mañana para marcar distancias. Especialmente sobre los Volkswagen, sobre los que ya tiene una renta que roza los veinte segundos. El piloto de Citroën tiene al acecho a los miembros de la formación de Wolfsburgo, pero sin nada que perder y con el buen ritmo que le caracteriza en Finlandia, ha confirmado su teórica vitola de favorito.

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Aunque pensábamos que no iba a tener mayor recorrido que la salida en el rally de su país, parece que Marcos Ligato se quedó con buen sabor de boca tras verse en tiempos competitivos en Argentina con un Citroën DS3 WRC de PH Sport. Verse peleando en casa con los pilotos privados habituales del Mundial, ha hecho que el cordobés se haya atrevido a dar el salto y volver a Finlandia, cita que ya disputó cuanto tomó parte del Campeonato de Producción y en el JWRC.

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Hacía tiempo que no veíamos en el Mundial de Rallyes una victoria tan contundente de un piloto que no llevara una Volkswagen o se llamase Sébastien Loeb. Kris Meeke no estaba del todo convencido en sus posibilidades de triunfo antes de la carrera, es más, ponía a Ogier como virtual favorito debido a que los tramos de la primera etapa no le eran tan perjudiciales como en otras ocasiones. Sin embargo, el norirlandés dominó de principio a fin la prueba lusa, dando grandes muestras de rapidez y consistencia a la que no nos tiene acostumbrados el pelirrojo de Dungannon, al menos no de poner ambos ingredientes juntos.

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En una tierra sagrada para el mundo de los rallyes como es Fafe confirmó Kris Meeke este domingo el segundo triunfo de su carrera en el Mundial de Rallyes al imponerse en el Rally de Portugal 2016. Ni siquiera un día con tramos embarrados complicó la vida al norirlandés y Paul Nagle, dando así una victoria a Citroën en su supuesto año sabático en esta especialidad. Andreas Mikkelsen batió a Sébastien Ogier en la lucha por el segundo puesto.

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Con 45,3 segundos de ventaja sobre Sébastien Ogier a falta de cuatro tramos sólo una hecatombe puede evitar que Kris Meeke logre un hasta hace un par de días inesperado segundo triunfo en el Mundial de Rallyes. El norirlandés no ha repetido el endiablado ritmo de las primeras pasadas por los tramos del sábado, que se cubrieron de niebla y nubes cargadas de lluvia por la tarde, pero ha sabido gestionar su renta mientras veía cómo Andreas Mikkelsen acechaba a Sébastien Ogier una vez superado Dani Sordo en la lucha por el podio.

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El regreso de Kris Meeke al volante del Citroën DS3 WRC está dejando a prácticamente todos sorprendidos. El norirlandés, que se encuentra involucrado en el desarrollo del C3 WRC 2017 compaginándolo con un programa parcial en los rallyes europeos del Mundial, ha continuado con su estrategia de ayer, siendo aún más favorecido por unas especiales que mejoraban tras el paso de los primeros pilotos. La atención se centraba entonces en la lucha por el podio entre dos de los Volkswagen oficiales y Dani Sordo.

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Las dos superespeciales en Oporto no cambiaron nada. Una gran etapa de Kris Meeke y Paul Nagle y una decisión polémica de Dirección de Carrera tras la neutralización de la SS5 dejan a su Citroën DS3 WRC en lo más alto de la clasificación general del Rally de Portugal 2016 tras la disputa de su primera etapa. A más de medio minuto quedan los otros ocupantes de plazas de podio, el Volkswagen de Ogier e Ingrassia y el Hyundai de Sordo y Martí.

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Ausentes en la mini temporada americana que se completará la próxima semana con la celebración del Rally de Argentina, el Abu Dhabi TOTAL World Rally Team ya planea su regreso de cara a la vuelta del campeonato a Europa. Kris Meeke, Stéphane Lefebvre y Khalid Al-Qassimi estarán en la cita lusa (del 19 al 22 de mayo), mientras que el irlandés se dejará la siguiente prueba, el Rally de Polonia, confirmando el sistema de rotaciones que ha establecido el equipo privado junto a los dirigentes de la firma de los dos chevrones.

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La cita sudamericana siempre ha sido muy importante para Citroën, en especial en cuestiones de mercadotecnia. Con una de sus filiales más poderosas en Argentina y sabedores de la gran fidelidad de los aficionados y posibles compradores del otro lado del charco, era difícil imaginar que no hubiera ningún WRC con la firma de los dos chevrones inscrito en la próxima cita del Mundial, algo que estaba muy difícil después de que el Abu Dhabi Total WRT confirmara que sólo disputaría pruebas en el viejo continente.

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