Hasta dos días antes de la finalización del Dakar 2018 la categoría más apretada de cuantas conforman la prueba de ASO era sin duda alguna la de Camiones. Un solo segundo separaba a Eduard Nikolaev, dos veces vencedor de la prueba y defensor del honor de los KAMAZ, del ídolo local, Federico Villagra. El Coyote conoce como la palma de su mano los caminos cercanos a Córdoba y ello le daba una teórica ventaja, pero todo acabó abruptamente al romper la caja de cambios de su Iveco en la penúltima etapa, lo cual le abocó al abandono.

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No podíamos terminar la edición 2018 del Rally Dakar sin una polémica acerca de los repostajes en zonas no permitidas. Si en los dos últimos años fueron el equipo Peugeot y Honda los que la protagonizaron, ahora es el turno de Federico Villagra y el equipo YPF Infinia Diésel. Según una denuncia presentada por el equipo KAMAZ Master, la formación argentina habría repostado en una zona no permitida y ha aportado pruebas para demostrarlo.

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Restan menos de 500 kilómetros cronometrados para finalizar el Dakar 2018. La diferencia actualmente entre Carlos Sainz y Stéphane Peterhansel se mantiene por encima de los 44 minutos, en SxS, Reinaldo Varela está a punto de conseguir otro triunfo brasileño en la categoría, manteniendo 1 hora de renta sobre Patrice Garrouste, mientras que Ignacio Casale y Matthias Walkner tienen respectivamente 32 minutos y más de hora y media de ventaja respectivamente al frente de las motos y quads. Todas las categorías parecen tener un candidato claro para la victoria salvo en camiones, en la que Eduard Nikolaev y Federico Villagra mantienen una diferencia de sólo un segundo entre ambos después de más de 3.500 km competitivos.

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19 de enero de 2018

El Ruta de la Seda o Silk Way Rally se ha convertido por derecho propio en el ‘Dakar’ del este. Bajo la batuta del Zar, Vladimir Chagin y con el experimentadísimo Luc Alphand como su particular mano derecha (a modo de Marc Coma en el caso de la ASO), la carrera ha sabido atraer durante los últimos años a algunos de los principales espadas del mundo de los rally-raids con un recorrido muy duro, desafiante y que se disputa en unos parajes completamente apabullantes.

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En apenas dos meses estaremos a punto de conocer quiénes serán los ganadores de una nueva edición del Dakar y de nuevo Red Bull jugará muchas papeletas de tener alguno de sus deportistas celebrando la victoria por las calles de Córdoba. De nuevo la firma de las bebidas energéticas capitaliza los principales equipos en todas las categorías manteniéndose como patrocinador principal de Peugeot Sport, KAMAZ y KTM, así como patrocinador personal de algunos de los principales pilotos en coches y motos, entre los que nos encontramos sin ir más lejos nombres destacados como los de Nasser Al-Attiyah, Giniel de Villiers o el 3 veces Campeón de Europa de Enduro, Stefan Svitko.

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Será un año de cambios para la Blue Armada esta próxima participación en el Dakar 2018. El equipo ruso volverá a priorizar la victoria en la prueba sudamericana, enviando ni más ni menos que a cuatro camiones a la línea de salida, sin embargo, el equipo dirigido por el Zar, Vladimir Chagin, han tenido que adaptarse a la nueva reglamentación que les obligará a utilizar motores de 13 litros. Será una transición, ya que el gran cambio llegará sólo un año más tarde, en el Dakar 2019.

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Faltaba sólo una etapa de transición, de poco más de 100 kilómetros cronometrados para cerrar con broche dorado la edición de 2017 del Ruta de la Seda, sin embargo, los organizadores han decidido cancelar el último día de competición por razones de seguridad, algo que ha coronado (a falta del enlace de mañana) por segundo año consecutivo a Cyril Despres como ganador del Silk Way Rally, una de las pruebas más prestigiosas del mundo de los rally-raids más allá del Dakar.

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En apenas un mes KAMAZ pondrá rumbo al Ruta de la Seda (7 de julio) con el objetivo de renovar su victoria del año pasado. Después del Dakar 2017 y un nuevo triunfo de Edvard Nikolaev, el equipo ruso tuvo que ponerse manos a la obra para adaptar al KAMAZ 4326 (se sigue esperando al 43509) para afrontar el largo camino repleto de trampas que unirá la Plaza Roja de Moscú con China en una de las grandes carreras off-road que se disputan más allá de la cita sudamericana.

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¿Quién dice que MINI ha decepcionado este mes de enero? En el Dakar quizá, pero en Dakar no. El ruso Vladimir Vasiliev y su copiloto Konstantin Zhiltsov dominaron casi de principio a fin la edición 2017 de la Africa Eco Race, batiendo con dos horas de ventaja al Hummer del checo Miroslav Zapletal, otro tránsfuga del Dakar que optó este año por correr la prueba que aún se disputa en territorio africano tras una salida protocolaria en el Principado de Mónaco..

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Nada ni nadie lo ha podido detener. Prometió ayudar a Sébastien Loeb a lograr su primer Dakar, sin embargo, el francés, una vez en competición se olvidó de compañerismos e hizo lo que mejor sabe hacer: ganar. De nada sirvieron los cinco triunfos de etapa conseguidos por el nueve veces Campeón del WRC, Stéphane Peterhansel lograba su 13ª estatuilla como ganador del Dakar, la séptima en su etapa como piloto de coches.

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