El año 2020 promete ser algo muy especial para Japón. Los Juegos Olímpicos de verano van a 'dominar' la realidad nipona durante mucho más que las semanas que dure el evento propiamente dicho. Una de las primeras demostraciones, por lo menos en lo que respecta al mundo del automovilismo, lo tenemos en el primer calendario publicado por la Super Fórmula para la próxima temporada en la que ya hay cambios que tienen en cuenta las necesidades olímpicas del país. Por lo pronto, Fuji debería pasar a albergar la primera carrera de la temporada por primera vez desde el año 2009.

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El pasado fin de semana, el circuito de Suzuka albergó la tercera prueba de la temporada del Super GT, la primera en disputarse completamente sobre pista seca después de dos carreras pasadas por agua en Okayama y Fuji. Àlex Palou disputó por lo tanto su tercera carrera en este campeonato en el que compite a bordo de un McLaren 720S GT3 del Team Goh junto a Seiji Ara, ganador de las 24 horas de Le Mans en 2004 con un Audi R8. Lamentablemente, la montura que ambos comparten en la clase GT300 no es de las más competitivas y un Balance of Performance poco justo con ellos no les está permitiendo sacar el máximo provecho de sus manos en este inicio de temporada. Después de la carrera de Suzuka, en Diariomotor Competición charlamos con el catalán, que nos contó cómo vive esta nueva experiencia.

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La temporada 2019 del Super GT comenzó con dos carreras pasadas por agua, iniciando su andadura con un diluvio en Okayama antes de ir a Fuji para vivir una lluvia razonable. La tercera prueba en Suzuka siguió el progreso y a lo largo de todo el fin de semana no llovió en ningún momento, permitiendo que la carrera se desarrollara con normalidad. En estas condiciones, Lexus mandó de forma autoritaria en GT500 con todos sus cinco coches entre los seis primeros clasificados y un podio copado al 100% por los coches del equipo TOM'S y el Team LeMans. Tanto Honda como Nissan estuvieron por debajo de lo esperado y en ningún momento fueron candidatos reales por la victoria. En GT300, Lexus se hizo también con la victoria a través del coche de K-Tunes Racing en una carrera que tuvo sorpresas hasta la última curva. Àlex Palou finalizó la carrera en décimo tercera posición en el McLaren 720S GT3 que aún está perjudicado por el Balance of Performance.

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Junto al Super GT, el circuito de Suzuka tuvo el pasado fin de semana a la Fórmula 4 japonesa en el formato habitual de sus dos carreras en las que empiezan a descubrirse los talentos nipones del futuro. Como en temporadas recientes, Honda ha sido la marca con una estructura más sólida, quizás como forma de preparar un momento en el que un piloto japonés pueda estar luchando por ganar con uno de sus motores. El más acertado en Suzuka fue uno de los pilotos del equipo del Honda Formula Dream Project. Kakunoshin Ohta se resarció tras un complicado inicio de campeonato y se impuso en las dos carreras a un Ren Sato que mantiene la cabeza de la clasificación general y aunque amplió su ventaja al frente de la misma, ahora tendrá que empezar a preocuparse de su compañero.

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El duelo de Ritomo Miyata y Sacha Fenestraz por el título de la Fórmula 3 japonesa ya es una realidad y eso que solo se ha disputado la primera cita del campeonato en el circuito de Suzuka. Si para algo sirvieron las primeras dos carreras es para demostrar que estos dos pilotos están a un nivel muy superior que sus rivales. Solo un toque entre ambos con rotura del alerón delantero del francoargentino en la segunda carrera impidió que se alternaran las victorias y los segundos puestos en las dos pruebas disputadas. De esta forma, Miyata sale de Suzuka con una buena ventaja al frente de una general en la que Fenestraz 'solo' es tercero por detrás de un sorprendentemente acertado Enaam Ahmed que logró subirse al podio en dos ocasiones. Una vez más, TOM'S y B-Max, equipos dominantes que deberán disputarse el título.

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Después de una jornada como la de hoy en Suzuka para la que era su primera carrera en la Super Fórmula, habría sido fácil que Àlex Palou estuviera desanimado o por lo menos, algo molesto. Pero lejos de preocuparse y con una mentalidad envidiable ante las adversidades, el catalán celebra el fin de semana y todo lo positivo que hubo en él hasta los problemas sufridos en la carrera. Tras su debut en la categoría reina de monoplazas japoneses, en Diariomotor Competición volvimos a hablar con el piloto que ha centrado todas las miradas en el automovilismo español este fin de semana para que nos contara como vivió un día muy peculiar. Lo que nos contó es tan honesto como optimista de cara al futuro y si todo va como debe ir, nos viene un año interesante. Así lo cree el propio protagonista.

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Desafortunado final en la Super Fórmula para un Àlex Palou que se las prometía muy felices después de la gran sesión clasificatoria de la jornada de ayer. El piloto español partía desde la segunda posición en la primera ronda de la temporada 2019 del campeonato japonés pero una sanción primero y un problema técnico después empañaron lo que a nivel de piloto fue un fin de semana casi perfecto. Por delante, Nick Cassidy dio la sorpresa con una celebrada victoria gracias al buen ritmo y al cierto con su parada en boxes y las apariciones del coche de seguridad, el gran protagonista del día con hasta cuatro periodos por separado. A su lado en el podio, Naoki Yamamoto inició su andadura en Dandelion Racing con un segundo puesto y Kenta Yamashita completó el podio después de una sólida actuación como el primer piloto del equipo Kondo Racing en el que militaba el año pasado Cassidy.

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La receta para hacer feliz a tu jefe y a la marca que está detrás de tu coche es estar arriba. Para la mayoría de pilotos, se trata de un desafío difícil de asumir incluso con años de experiencia. Àlex Palou llegó a la Super Fórmula como un torbellino y junto a su compañero Tadasuke Makino, sorprendieron al copar la primera fila en la primera sesión clasificatoria de ambos en el campeonato. Solo 29 milésimas les separaron al final, siendo la pole position para el japonés. Pero el piloto catalán sabe a lo que va a la Super Fórmula. El coche es competitivo, él es competitivo... y el inicio es casi inmejorable. Mañana es el día de la carrera, donde se ganan la mayoría de puntos (Makino se lleva 1 por la pole), pero antes en Diariomotor Competición quisimos hablar con uno de los grandes protagonistas del día. Àlex Palou nos cuenta sus impresiones después de un gran día para él.

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La historia de la Super Fórmula se escribió esta mañana en Suzuka. Dos pilotos debutantes compartirán mañana la primera fila de parrilla tras un duelo fratricida en el seno del equipo Nakajima Racing que vio a Tadasuke Makino batir a Àlex Palou por tan solo 29 milésimas en la única vuelta de ambos en la Q3. Tanto para el japonés como para el español, se trata de un resultado soñado en el debut en el campeonato nipón aunque sobre todo el caso de Makino es especialmente remarcable. Su pole position es la primera vez que un debutante en la Super Fórmula o Fórmula Nippon (la estadística oficial tiene en cuenta a ambos campeonatos como una sola entidad) logra salir desde la primera posición, algo que en la máxima categoría de monoplazas en Japón solo había hecho Roberto Moreno en la última cita de 1984, precisamente en Suzuka. El resultado certifica las buenas sensaciones tanto de Palou como de Nakajima Racing y les pone como grandes favoritos de cara a la carrera de mañana.

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Alineación de altos vuelos para uno de los McLaren 720S GT3 que competirá en las 10 horas de Suzuka el próximo mes de agosto. La noticia de la mañana es el retorno de Mika Häkkinen, que disputará una carrera por primera vez desde 2011, cuando tomó parte en las 6 horas de Zhuhai al volante de un Mercedes SLS GT3. El finlandés vuelve a la competición de forma puntual, haciéndolo con la marca de la que es embajador a día de hoy y acompañado por dos pilotos japoneses. Compartirá parrilla, entre otros, con un Àlex Palou que estará al volante de otro McLaren.

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