Día de cierre de la Super Fórmula, que esta mañana disputó su última jornada de pruebas de 2018 con el segundo día de los test designados para debutantes, aunque tradicionalmente también están presentes pilotos regulares del campeonato. Jornada especial en esta ocasión, además, puesto que hoy se ponía punto final a la carrera del Dallara SF14 que se estrenó en 2014 y que revolucionó la categoría, devolviéndole la relevancia que había tenido antaño. En este último día, más especial para pilotos y equipos por el significado que tenía al rodar por última vez con el coche, el más rápido fue Tomoki Nojiri con un tiempo marcado por la mañana en el Mugen que fue campeón este 2018 aunque su tiempo no alcanzó el marcado por Nirei Fukuzumi ayer. Álex Palou volvió a destacar y fue el cuarto mejor del día, estando entre los seis primeros en todas las sesiones disputadas.

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La Super Fórmula disputó esta mañana su primera jornada de las llamadas "Pruebas para debutantes" en las que tradicionalmente se permite que pilotos experimentados tomen parte también. Al final, las pruebas acaban resultando una mezcla de inicio de pretemporada para el año siguiente y pruebas de acceso al campeonato. Este año, la situación es algo distinta al usarse por última vez el Dallara SF14 que se retira tras cinco años de servicio. Al dejar paso al Dallara SF19, los equipos tienen menos conclusiones que sacar en estas últimas pruebas del año, permitiendo la presencia de algunos debutantes más de lo habitual. El piloto más rápido del primer día fue un bastante inspirado Nirei Fukuzumi que fue el único en bajar al 1:36, mientras Álex Palou volvió a dejar buenas sensaciones con el sexto mejor registro.

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Se acerca ese momento del año en el que en Japón llegan las últimas oportunidades de rodar antes de llegar la nueva temporada. Para la Super Fórmula, ello supone un momento en el que los novatos son probados por varios equipos con vistas a competir la próxima temporada. En la mayoría de casos, las pruebas se quedan en solo eso, unos test, pero en alguna ocasión se llega a ver a algún equipo apostando por un joven que sorprende en pista. Luego están los pilotos que son evaluados por Toyota y Honda para seguir escalando hacia la cima. Entre todos ellos, este año volverá a estar Álex Palou, quien ya rindió excepcionalmente bien en estas pruebas la pasada temporada. Volverá a repetir con Nakajima Racing, equipo con el que probó hace doce meses.

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La Super Fórmula tiene un nuevo bicampeón y es que tras el segundo título de Hiroaki Ishiura en 2017, Naoki Yamamoto se proclamó ayer campeón por segunda vez del certamen más importante de monoplazas en Japón. El piloto del Team Mugen mandó en un Suzuka que es su circuito fetiche con ocho poles y cinco victorias... además de ser el escenario de sus dos títulos. La cruz del fin de semana fue un Nick Cassidy que hizo prácticamente todo lo que tenía que hacer para proclamarse campeón excepto batir al imbatible Yamamoto, que despidió al Dallara SF14 de la misma forma que despidió al Swift FN09 en 2013, con un título para Honda. En un final de infarto, la primera batalla entre Yamamoto y Cassidy se resolvió a favor del primero, aunque queda la segunda en el Super GT en tan solo dos semanas.

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Decimocuarto, precisamente el dorsal que luce durante las últimas temporadas el asturiano. Un resultado que tal y como se preveía sería difícilmente mejorable después de mostrarse durante el sábado como el equipo más lento, únicamente superando a un accidentado Marcus Ericsson que se vería irremediablemente retrasado al final de la parrilla. McLaren tuvo un fin de semana muy difícil en Suzuka, deseando a buen seguro que pasara rápido y empezar a preparar la siguiente carrera y principalmente seguir dando pasos para la temporada 2019.

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Entre las curvas y ondulaciones de Suzuka surgió un Gran Premio medianamente conflictivo, nada tenso en la lucha por la victoria pero con variaciones en todas las demás posiciones. Un temprano Safety Car agrupó a los pilotos y mantuvo una tensión estratégica que ayudó a los equipos a tomar distintos caminos. McLaren optó por no equipar los neumáticos superblandos y el desgaste excesivo de estos dio cierta razón al equipo de Woking sin impedir que Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne quedaran lejos de la zona de puntos en otra oportunidad desaprovechada.

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En la que fue posiblemente una de sus victorias más fáciles esta temporada, Lewis Hamilton logró nuevamente ampliar su renta al frente del Mundial de Fórmula 1 2018. El británico dominó el Gran Premio de Japón, escoltado por su compañero Valtteri Bottas, y vio cómo la remontada de Sebastian Vettel era cortada de raíz por una osada maniobra de adelantamiento sobre Max Verstappen en la que hubo toque y el alemán terminó llevándose la peor parte. Finalmente Vettel cruzó meta sexto.

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Renault sigue en caída libre y su última demostración llegó en la sesión clasificatoria del Gran Premio de Japón, con un solo motor en la Q3 (menos que Honda con dos) y con los dos coches de su equipo oficial en décimo tercera y décimo sexta posición. El primero de los dos coches de Enstone es el de Carlos Sainz, décimo tercero, que fue más veloz que su compañero de equipo tras haber sufrido este un accidente en los libres de la mañana. Eso hizo que fuera el español, quien tuviera que guiar el camino del equipo y parece que lo hizo con éxito al mejorar el rendimiento que se esperaba. Aún así, se plantea una carrera difícil y unos puntos complicados de conseguir.

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Las caras largas en McLaren no dejan de caer aún más bajo. Se podía esperar que los coches de Woking sufriesen en Suzuka, circuito revirado dónde el agarre aerodinámico es vital para que un coche responda rápidamente a las sucesiones de curvas que presenta el trazado nipón, pero quizá no tanto el hecho de que los monoplazas ingleses cayeran tan bajo, hasta las profundidades más absolutas de la parrilla. Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne cayeron en la Q1 y se han salvado de ocupar la última fila por un accidente de Marcus Ericsson que impidió al sueco rodar en el definitivo segundo intento de clasificación.

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Las opciones de título por adelantado para Lewis Hamilton y Mercedes siguen creciendo después de lo sucedido en la sesión de clasificación para el Gran Premio de Japón 2018. El británico marcó la pole por delante de Valtteri Bottas y presenció un nuevo error estratégico de Ferrari, que montó neumáticos intermedios de forma precipitada en Q3 y dejó a Sebastian Vettel noveno al no poder marcar una buena vuelta con goma lisa posteriormente.

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