Esta mañana la Super Fórmula confirmó finalmente su calendario para la temporada 2020, afectado por la presencia de los Juegos Olímpicos de Tokio como todos los eventos deportivos nacionales e internacionales que tendrán lugar en Japón el próximo año. Aunque en líneas generales el calendario mantiene todos sus elementos de identidad con siete visitas a los mismos seis circuitos de años recientes, sí hay cambios en el orden y las fechas precisas para acomodarse a un evento que sin duda tendrá un efecto amplio en todo el país. En cualquier caso, la Super Fórmula se prepara para un año interesante a nivel deportivo con la opción de hasta 21 coches en pista.

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Después de una larga historia de 41 años, la Fórmula 3 puso fin a su trayectoria esta mañana en el circuito de Suzuka. El certamen termina así tras los dos días de test en los que han coincidido tres tipos de coche distintos basados en una misma base. El 320 que representa el futuro estuvo presente por partida doble mientras la mayor representación fue para los F317 empleados los últimos tres años, dejando un solitario F312 de clase Nacional como el único representante de lo que el certamen fue entre 2012 y 2016 en términos generales y en 2018 de forma muy puntual. En cualquier caso, el piloto más veloz del último día de pruebas del año y último del campeonato bajo su actual nombre fue Sena Sakaguchi, de nuevo al volante del 320 de B-Max Racing.

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Día peculiar en el circuito de Suzuka con el que técnicamente es el penúltimo día de la historia de la Fórmula 3 japonesa. Esta categoría pone fin a 41 años de historia con los dos últimos días de pruebas bajo su nombre original. A partir de la próxima temporada el campeonato renacerá bajo el nombre de Super Fórmula Lights, ya fuera del alcance de la FIA y algo más enfocado (como su nombre indica) a preparar a los pilotos para la Super Fórmula. En la jornada de hoy, Sena Sakaguchi fue el más veloz a bordo de uno de los Dallara 320 que se emplearán la próxima temporada. En pista hubo dos 320 y siete F312 de entre los cuales solo uno de ellos montaba el 'kit' aerodinámico pre-2017. Para la Fórmula 3 japonesa, se trata de una despedida de perfil bajo sin algunos de los nombres más importantes como ese el caso del equipo TOM'S, ausente de estos test.

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La temporada 2019 de la Super Fórmula ha llegado esta mañana a su fin de forma definitiva con el cierre de la última jornada de pruebas para debutantes que el campeonato organiza algunas semanas después de la última carrera del año. El circuito de Suzuka albergó esta semana dos días de test que vieron la última bandera de cuadros hoy jueves. Fue una jornada movida con varias interrupciones causadas por la presencia de las banderas rojas. Sin cambios significativos en la lista de inscritos de la jornada de hoy, toda la atención estuvo en los tiempos que hoy bajaron por debajo incluso del récord oficial del campeonato en este circuito. El más rápido fue Nirei Fukuzumi por delante de su compañero Naoki Yamamoto, dejando a Dandelion Racing en particular y a Honda en general como la mejor combinación de estos días.

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Esta madrugada la Super Fórmula inició su penúltimo día de actividad de este 2019. Se trata de la primera de las dos jornadas de test para debutantes del campeonato aunque los equipos tienen permiso para poner en pista a sus pilotos habituales si así lo estiman. En este test no ha estado presente Àlex Palou. Oficialmente, Honda ha optado por utilizar el coche número 64 de un piloto que 'no necesita' probar para darle la oportunidad a dos jóvenes talentos de subirse al Dallara SF19. Este es el cometido de la jornada y así debe tenerse en cuenta. Sin embargo, con los rumores que sitúan al catalán como uno de los candidatos a estar con el equipo Dale Coyne Racing en la IndyCar en 2020, siempre habrá quien vea la conexión. En lo 'deportivo' el más rápido ha sido Jüri Vips mientras otros protagonistas han sido Sacha Fenestraz o Nobuharu Matsushita.

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La primera temporada del peculiar TCR Japón llegó el pasado fin de semana a su fin con la quinta ronda del año en Suzuka. Allí terminaron los dos campeonatos paralelos del sábado y del domingo que forman el certamen global, lo que hace que técnicamente haya tres campeones, cada uno en su clase. Mientras Matthew Howson se impuso entre los sábados, Takeshi Matsumoto hizo lo propio en lo que respecta a los domingos, dejando que KCMG (con Howson) fuera el propietario del coche que más puntos sumó a lo largo de toda la temporada, teniendo en cuenta las carreras de ambos días. El fin de semana vivió por su parte las victorias de Yu Kanamaru el sábado y Matthew Howson el domingo, mientras Yuke Taniguchi y Shuji Maejima se llevaron los títulos de la clase Gentleman en los sábados y domingos respectivamente.

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El pasado domingo se disputó la última carrera de la temporada 2019 de la Super Fórmula. Allí, Àlex Palou optaba a llevarse el título en su primer intento pero desafortunadamente la carrera no acabó decantándose de su lado. Desde fuera, se apreciaba que su monoplaza no era rápido y sus neumáticos parecían durar menos de lo normal. Al final, resultó que un conducto de ventilación del motor quedó situado en un lugar que creó un afecto adverso en el comportamiento del coche restándole carga aerodinámica y causándole un exceso de consumo de neumáticos. Una muestra más de lo complejos que son los coches de carreras, la perfección necesaria para que funcionen como es debido... y también de la mala fortuna que sufrió un Àlex Palou que a pesar de todo está contento con su temporada. Para 2020, el objetivo es el de repetir campeonato, solventar los errores previos y apuntar al título. Así lo expresó a Diariomotor Competición menos de 24 horas después de acabar la temporada 2019 del certamen de monoplazas más importante de Japón, aunque aún le quedará la última carrera del Super GT.

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Al final no pudo ser y lo que parecía una gran oportunidad para Àlex Palou de ser campeón de la Super Fórmula en Japón acabó en drama con una inexplicable falta de ritmo con el segundo juego de neumáticos y un tercer puesto final en el campeonato. Por delante, Nick Cassidy se proclamó campeón gracias a una gran estrategia y un pilotaje sólido que le llevaron al segundo puesto en carrera, mientras Naoki Yamamoto quedó por detrás y se quedó sin repetir título cuando parecía tenerlo todo de cara antes de empezar el fin de semana. En cuanto a la propia carrera, la división de estrategias favoreció a quienes arrancaron con gomas blandas y ello llevó a Tomoki Nojiri a llevarse una popular victoria para Team Mugen, el equipo que en 2018 llevó a Yamamoto al título. La Super Fórmula baja el telón de un año espectacular y empieza a mirar ya hacia la próxima temporada.

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No es ninguna exageración decir que Àlex Palou opta mañana a firmar una de las mayores hazañas del automovilismo español en el mundo de los monoplazas. Históricamente hablando, nuestros pilotos han rendido muy bien en multitud de disciplinas pero en lo que respecta a los monoplazas, los dos nombres más destacados tienen que ser sin duda Fernando Alonso con sus dos títulos de campeón del mundo de Fórmula 1 y Pedro de la Rosa, que se llevó el título de la Fórmula Nippon en 1997. Precisamente el certamen heredero de este último, la Super Fórmula, es donde Palou podría llevarse mañana el título. El piloto catalán parte desde la pole position y no depende de nadie más para optar a la corona. Si gana la carrera, será campeón independientemente de lo que hagan sus rivales. A partir de ahí, los puestos de podio mantienen ciertas opciones de obtener su objetivo aunque poco a poco se irían complicando. Tras su tercera pole de la temporada en siete carreras (es el único piloto en repetir como poleman), en Diariomotor Competición hemos querido saber cómo se siente ante el desafío de mañana.

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Àlex Palou lo tuvo siempre claro; lo más importante en la pelea por el título de la Super Fórmula era no depender de nadie. Llegar a Suzuka con puntos suficientes para ser campeón sí o sí en caso de llevarse la victoria fue el primer paso. El segundo ha sido el de lograr la pole position esta mañana, lo que le permite apuntar a esa crucial victoria partiendo desde el mejor lugar para obtenerla. El piloto catalán fue el único hombre capaz de bajar del 1:36 en Suzuka en una Q3 impresionante que le permitió quitarse la espinita que se le había quedado clavada en la primera sesión clasificatoria del año en la que fue segundo tras su compañero de equipo. Palou parte mañana como favorito para una victoria que le daría un título histórico. Tras él, Naoki Yamamoto y Nick Cassidy 'solo' pudieron ser quinto y sexto respectivamente, complicándose ligeramente la vida. Con una carrera por delante, la emoción está servida.

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