La temporada 2019 del Super GT comenzó con dos carreras pasadas por agua, iniciando su andadura con un diluvio en Okayama antes de ir a Fuji para vivir una lluvia razonable. La tercera prueba en Suzuka siguió el progreso y a lo largo de todo el fin de semana no llovió en ningún momento, permitiendo que la carrera se desarrollara con normalidad. En estas condiciones, Lexus mandó de forma autoritaria en GT500 con todos sus cinco coches entre los seis primeros clasificados y un podio copado al 100% por los coches del equipo TOM'S y el Team LeMans. Tanto Honda como Nissan estuvieron por debajo de lo esperado y en ningún momento fueron candidatos reales por la victoria. En GT300, Lexus se hizo también con la victoria a través del coche de K-Tunes Racing en una carrera que tuvo sorpresas hasta la última curva. Àlex Palou finalizó la carrera en décimo tercera posición en el McLaren 720S GT3 que aún está perjudicado por el Balance of Performance.

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Junto al Super GT, el circuito de Suzuka tuvo el pasado fin de semana a la Fórmula 4 japonesa en el formato habitual de sus dos carreras en las que empiezan a descubrirse los talentos nipones del futuro. Como en temporadas recientes, Honda ha sido la marca con una estructura más sólida, quizás como forma de preparar un momento en el que un piloto japonés pueda estar luchando por ganar con uno de sus motores. El más acertado en Suzuka fue uno de los pilotos del equipo del Honda Formula Dream Project. Kakunoshin Ohta se resarció tras un complicado inicio de campeonato y se impuso en las dos carreras a un Ren Sato que mantiene la cabeza de la clasificación general y aunque amplió su ventaja al frente de la misma, ahora tendrá que empezar a preocuparse de su compañero.

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El duelo de Ritomo Miyata y Sacha Fenestraz por el título de la Fórmula 3 japonesa ya es una realidad y eso que solo se ha disputado la primera cita del campeonato en el circuito de Suzuka. Si para algo sirvieron las primeras dos carreras es para demostrar que estos dos pilotos están a un nivel muy superior que sus rivales. Solo un toque entre ambos con rotura del alerón delantero del francoargentino en la segunda carrera impidió que se alternaran las victorias y los segundos puestos en las dos pruebas disputadas. De esta forma, Miyata sale de Suzuka con una buena ventaja al frente de una general en la que Fenestraz 'solo' es tercero por detrás de un sorprendentemente acertado Enaam Ahmed que logró subirse al podio en dos ocasiones. Una vez más, TOM'S y B-Max, equipos dominantes que deberán disputarse el título.

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Después de una jornada como la de hoy en Suzuka para la que era su primera carrera en la Super Fórmula, habría sido fácil que Àlex Palou estuviera desanimado o por lo menos, algo molesto. Pero lejos de preocuparse y con una mentalidad envidiable ante las adversidades, el catalán celebra el fin de semana y todo lo positivo que hubo en él hasta los problemas sufridos en la carrera. Tras su debut en la categoría reina de monoplazas japoneses, en Diariomotor Competición volvimos a hablar con el piloto que ha centrado todas las miradas en el automovilismo español este fin de semana para que nos contara como vivió un día muy peculiar. Lo que nos contó es tan honesto como optimista de cara al futuro y si todo va como debe ir, nos viene un año interesante. Así lo cree el propio protagonista.

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Desafortunado final en la Super Fórmula para un Àlex Palou que se las prometía muy felices después de la gran sesión clasificatoria de la jornada de ayer. El piloto español partía desde la segunda posición en la primera ronda de la temporada 2019 del campeonato japonés pero una sanción primero y un problema técnico después empañaron lo que a nivel de piloto fue un fin de semana casi perfecto. Por delante, Nick Cassidy dio la sorpresa con una celebrada victoria gracias al buen ritmo y al cierto con su parada en boxes y las apariciones del coche de seguridad, el gran protagonista del día con hasta cuatro periodos por separado. A su lado en el podio, Naoki Yamamoto inició su andadura en Dandelion Racing con un segundo puesto y Kenta Yamashita completó el podio después de una sólida actuación como el primer piloto del equipo Kondo Racing en el que militaba el año pasado Cassidy.

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La receta para hacer feliz a tu jefe y a la marca que está detrás de tu coche es estar arriba. Para la mayoría de pilotos, se trata de un desafío difícil de asumir incluso con años de experiencia. Àlex Palou llegó a la Super Fórmula como un torbellino y junto a su compañero Tadasuke Makino, sorprendieron al copar la primera fila en la primera sesión clasificatoria de ambos en el campeonato. Solo 29 milésimas les separaron al final, siendo la pole position para el japonés. Pero el piloto catalán sabe a lo que va a la Super Fórmula. El coche es competitivo, él es competitivo... y el inicio es casi inmejorable. Mañana es el día de la carrera, donde se ganan la mayoría de puntos (Makino se lleva 1 por la pole), pero antes en Diariomotor Competición quisimos hablar con uno de los grandes protagonistas del día. Àlex Palou nos cuenta sus impresiones después de un gran día para él.

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La historia de la Super Fórmula se escribió esta mañana en Suzuka. Dos pilotos debutantes compartirán mañana la primera fila de parrilla tras un duelo fratricida en el seno del equipo Nakajima Racing que vio a Tadasuke Makino batir a Àlex Palou por tan solo 29 milésimas en la única vuelta de ambos en la Q3. Tanto para el japonés como para el español, se trata de un resultado soñado en el debut en el campeonato nipón aunque sobre todo el caso de Makino es especialmente remarcable. Su pole position es la primera vez que un debutante en la Super Fórmula o Fórmula Nippon (la estadística oficial tiene en cuenta a ambos campeonatos como una sola entidad) logra salir desde la primera posición, algo que en la máxima categoría de monoplazas en Japón solo había hecho Roberto Moreno en la última cita de 1984, precisamente en Suzuka. El resultado certifica las buenas sensaciones tanto de Palou como de Nakajima Racing y les pone como grandes favoritos de cara a la carrera de mañana.

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Alineación de altos vuelos para uno de los McLaren 720S GT3 que competirá en las 10 horas de Suzuka el próximo mes de agosto. La noticia de la mañana es el retorno de Mika Häkkinen, que disputará una carrera por primera vez desde 2011, cuando tomó parte en las 6 horas de Zhuhai al volante de un Mercedes SLS GT3. El finlandés vuelve a la competición de forma puntual, haciéndolo con la marca de la que es embajador a día de hoy y acompañado por dos pilotos japoneses. Compartirá parrilla, entre otros, con un Àlex Palou que estará al volante de otro McLaren.

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La pretemporada de la Super Fórmula ha terminado. Lo hizo esta mañana con motivo del segundo día de pruebas de esta semana en Fuji, el cuarto y último en total. En la jornada de hoy, el piloto más rápido fue un Kenta Yamashita que como heredero de la posición de punta de lanza de Kondo Racing, lanza su candidatura a un título que parece estar más abierto que nunca este año. Eso sí, aunque por muy poco, no pudo superar el registro de Naoki Yamamoto del día de ayer. Mientras tanto, Àlex Palou tuvo hoy un día con un resultado algo más acorde con la maquinaria de la que dispone. Como consecuencia de un día en el que Toyota estuvo especialmente veloz con gran parte de sus coches en las primeras posiciones, el catalán 'solo' pudo lograr el undécimo mejor tiempo global. Eso sí, hay que poner en perspectiva los tiempos de hoy para ver que Palou fue el tercer piloto con motor Honda en la tabla, lo que da una vez más un gran valor a su actuación. El tiempo más rápido del día de Yamashita llegó por la mañana, mientras por la tarde el más veloz fue Ryo Hirakawa.

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Finalmente no pudo ser y a pesar de la ilusión de ver a un español compitiendo en la Super Taikyu, Àlex Palou centrará sus esfuerzos en el Super GT y en la Super Fórmula, donde competirá con un McLaren 720S GT3 y un Dallara SF19-Honda respectivamente. Su ausencia no se debe a problemas propios sino a la inesperada retirada del Team Goh y McLaren Japan. El nuevo modelo de GT3 de la marca británica ha dado problemas técnicos y la potencial falta de repuestos y de preparación les llevaron a dejar de lado el programa de resistencia, aunque sí tienen previsto estar en las 10 horas de Suzuka este verano. En lo deportivo, el pasado fin de semana la temporada 2019 de la Super Taikyu comenzó en el circuito de Suzuka y lo hizo con Aston Martin dando la campanada. Llegó por fin la primera victoria del Vantage GT3 en la que fue la primera carrera del coche en suelo Japonés, de la mano de D'Station Racing y con Darren Turner como punta de lanza de la estructura. El podio lo completaron el Lexus RC-F GT3 de MAX Racing y el Nissan GT-R GT3 de MP Racing.

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