Opel es una compañía de origen alemán nacida en Rüsselsheim, fundada en 1862 por Adam Opel y que empezó siendo fabricante de máquinas de coser. Es una de las marcas de coches más antiguas del mundo, históricamente ha sido uno de los fabricantes europeos más importantes, y actualmente es una marca generalista que comercializa coches en un gran número de segmentos, desde los pequeños Opel Adam y Karl hasta el Insignia, la berlina grande de la marca y su buque insignia (valga la redundancia). En medio hay espacio para SUVs de distinto tamaño, familiares y compactos como los Mokka X, Crossland X, Meriva o Zafira, además de furgonetas y vehículos industriales.

Historia de la marca Opel

El surgimiento de Opel: de máquinas de coser a coches en cuestión de unas décadas

Cuando en 1862 Adam Opel funda la Opel Company, empezó dedicándose a la fabricación de máquinas de coser. La empresa funcionaba bien y en 1886 comenzó con el negocio de las bicicletas, sector del que llegó a ser el segundo mayor fabricante del mundo. En 1895 murió Adam Opel, la compañía quedó bajo el mando de su difunta esposa y sus hijos, y estos decidieron que era hora de cambiar de rumbo: Opel necesitaba abrirse camino en el negocio de los automóviles.

1899 es el año elegido para presentar el 'Opel Patent Motor Car, System Lutzmann', el primer automóvil de la marca alemana, fabricado en Rüsselsheim y con el que pronto comienzan a competir. Poco duró la alegría sin embargo, pues en 1900 tuvieron que cerrar. Como consecuencia, comenzaron a importar coches de Francia, principalmente de las marcas Renault y Darracq.

En los primeros años del siglo XX, Darracq llegó a un acuerdo con Opel para que esta pueda fabricar coches bajo el nombre de la francesa. Surgen así los Opel Darracq. No fue hasta 1902 cuando salió de la fábrica el primer coche construido íntegramente por Opel, un automóvil con motor de dos cilindros y 10/12 CV; siete años más tarde, Opel lanzaba un coche compacto a precio asequible: un biplaza de 4/8 CV que acaba siendo conocido popularmente como "Doktorwagen" (coche del médico).

La entrada de General Motors en el accionariado de Opel

En 1924 Opel modernizó completamente su cadena producción automovilística. La fábrica de Rüsselsheim fue la primera en Alemania en introducir los métodos de producción a gran escala, incluyendo la línea de montaje en cadena. Con una cuota de mercado que casi alcanzaba el 40%, Opel era (con diferencia) el mayor fabricante de coches alemán de la época. La compañía salió a bolsa y en 1929 General Motors adquirió el 80% de las acciones, convirtiéndose en el principal accionista.

Ya bajo el control de General Motors, Opel desarrolla en 1931 un utilitario cuyo atractivo precio provoca que en poco tiempo se alcancen las 100.000 unidades vendidas, una cifra nunca antes alcanzada por un único modelo en Alemania. El mismo año que estalló la Segunda Guerra Mundial, en 1939, GM se hizo con el 20% restante que aún no poseía de Opel. El accionariado de esta última pertenecía ahora 100% al gigante estadounidense.

En 1940, el régimen nazi ordena paralizar la producción de coches para fabricar camiones y todo tipo de equipamiento militar. Tras quedar seriamente dañadas las factorías de Rüsselsheim y Brandenburg (esta última prácticamente destruida) por los bombardeos aliados, en 1947 Opel retoma la producción de automóviles con el Olympia y, tras este, el Kapitan de seis cilindros.

General Motors ha sido la propietaria de Opel durante buena parte de su vida. En el año 2009, el gigante de Detroit vendió el 27,5% de las acciones de Adam Opel AG a la compañía Magna International. Posteriormente, el banco ruso Sberbank compró el otro 27,5 % quedándose GM el resto de acciones (excepto un 10% que lo manejan los propios trabajadores alemanes de la empresa).

En 2017 tuvo lugar uno de los acontecimientos más importantes en los más de 100 años de historia de Opel: el grupo PSA (Peugeot/Citroën/DS) anunciaba la compra del fabricante alemán mediante un acuerdo por el cual Opel y Vauxhall (la filial británica) se unían al Grupo PSA en una operación que ascendía en total a 2.200 millones de euros.

Modelos clásicos de Opel

En los años sesenta la marca estrenó una nueva fábrica donde comenzaría la producción del primer Kadett tras la guerra, uno de sus modelos más afamados y representativos de Opel. El Kadett se estuvo fabricando (interrumpidamente) desde 1936 hasta 1991, convirtiéndolo en uno de los nombres con más solera de la marca alemana, además de un auténtico superventas.

En aquellos años sesenta, Opel no solo tenía en su gama modelos asequibles sino también algunos de gran tamaño como los Diplomat, Admiral y Commodore, en algunos casos montaban motores V8 de origen Chevrolet.

Rondando los años 70 aparecieron el Ascona y el Manta; este último era un coupé de corte deportivo derivado del Ascona, sucesor del Opel GT y que más tarde reemplazó el Calibra, cuyo objetivo era competir con el Ford Capri. Ya en 1982 nacía un modelo de vital importancia para la marca, que se construiría en la factoría de Opel en Figueruelas (Zaragoza): el Opel Corsa. Un utilitario del segmento B que cuenta ya con cinco generaciones y que ha sido un completo éxito de ventas.

Dos años después de lanzar el Corsa, Opel presentó el sustituto del Kadett: el encargado de competir en el segmento de los compactos y otro de los pilares fundamentales de la marca junto al Corsa, el Opel Astra. El nuevo Astra incorporaba, entre otras novedades, el Sistema de Seguridad Opel y suponía un importante paso para el fabricante. Desde su lanzamiento, tanto el Corsa como el Astra han conseguido posicionarse entre los más vendidos de sus respectivas categorías.

¿Qué significa el logo de Opel?

Como el de prácticamente todas las marcas, el emblema de Opel ha cambiado e ido evolucionando a lo largo de los años. La historia de Opel, como hemos visto, es extensa y no siempre ha utilizado el emblema que hoy conocemos: al principio usaba simplemente una O y una P (las siglas de su fundador) entrelazadas, y no fue hasta el Opel Olympia de 1937 cuando se vio algo más parecido al logotipo actual: esa especie de rayo atravesando una circunferencia.

Porque, efectivamente, el emblema de Opel es un rayo cuyo origen tiene que ver con la palabra 'Blitz' (literalmente: 'rayo', o 'destello' en alemán). El rayo que desde hace décadas lucen los Opel se vio por primera vez -aunque sin el aro circundante- en la parrilla frontal del Opel Blitz, un camión que se convirtió en uno de los vehículos más populares de la Wehrmacht.

Era un camión robusto (estaba fabricado completamente en acero en una época en la que muchos empleaban carrocerías de madera), y la velocidad que proporcionaba su mecánica de gasolina lo convertían en un medio de transporte ideal para las tropas del ejército alemán. Su popularidad desde mediados de los años treinta era enorme, y el surgimiento de las tácticas militares germanas conocidas como Blitzkrieg (guerra relámpago) aumentó todavía más la fama de este modelo.

Todas las noticias de la marca Opel

La nueva generación del urbano de Opel está más cerca que nunca. Sí, hablamos de la nueva generación del Opel Corsa, que comienza a destaparse con la irrupción de su primera imagen oficial, que ya nos da una pista del carácter que tendrá la quinta generación del urbano de la marca del rayo. Cada vez queda menos, y cada vez sabemos más del nuevo Opel Corsa 2019.

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13 de febrero de 2019

El Opel Corsa es uno de los utilitarios más veteranos del segmento B. A finales de 2019 o a principios del próximo año conoceremos una generación completamente nueva, que será construida sobre una plataforma de origen PSA. Aunque esté dando sus últimos coletazos comerciales, las ventas del Opel Corsa siguen siendo fuertes y hace apenas unos meses ha llegado al mercado una versión deportiva GSi, que ya hemos podido probar. Además de los Opel Corsa GSi, arranca en estos momentos la comercialización de una nueva edición especial del Opel Corsa, los Corsa "120 Aniversario".

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30 de enero de 2019

La marca alemana Opel está de enhorabuena. 2019 será un año importante para los de Rüsselsheim, en el que se completarán algunos de los proyectos llevados a cabo ya, como marca de pleno derecho, del Grupo PSA. Un año en el que los coches eléctricos también tendrán especial protagonismo. La electrificación de Opel en 2019 se centrará en dos productos. La ofensiva de coches eléctricos de Opel en 2019 se llevará a cabo con los lanzamientos del Opel Corsa eléctrico y el Opel Grandland X híbrido enchufable.

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Los coches deportivos no son el símbolo de estatus e imagen que eran hace años, nos guste o no. Tampoco lo son las berlinas, aunque en ambos segmentos haya casos de éxito dignos de estudio. Aunque las ventas de coches han aumentado un 7,5% en 2018 con respecto al año anterior, entre los más de 1,3 millones de coches vendidos en España sólo se han vendido 693 unidades del Alfa Romeo Giulia, o apenas 13 unidades del Audi R8. En este artículo echamos un ojo a los coches que deberían haberse vendido mucho mejor en 2018. En algunos casos no solo hablamos de una decepción, sino de una completa injusticia.

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No son buenos tiempos para los monovolúmenes. El lugar que en su día ocuparon productos como el Opel Zafira lo están ocupando, cada vez más, los SUV y los crossover. A pesar de no ser tan prácticos, el atractivo visual de estos últimos está desbancando al monovolumen tradicional. En cualquier caso, esta crisis de los monovolúmenes es a su vez una oportunidad. Una oportunidad para que surjan productos racionales y muy prácticos para aquellos que necesiten mucho espacio, que como el Opel Zafira Life que conocíamos estos días parten de la base de una furgoneta. Pero os daremos un dato aún más interesante, el Opel Zafira Life será eléctrico en 2021.

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Como ya os contamos en nuestro artículo sobre los coches que se fueron en 2018, el Opel Zafira Tourer cesó su producción recientemente. Los monovolúmenes de siempre han sido también canibalizados por los SUV, como ha ocurrido con las berlinas o los coupés, reemplazados como símbolos de estatus. Aunque los monovolúmenes de siete plazas reales están casi extinctos, las furgonetas de pasajeros llegan al rescate, con el mismo espacio y funcionalidad... en un envase menos bonito. Es el caso de la nueva Opel Zafira Life, la nueva furgoneta de pasajeros de Opel.

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2018 ya está llegando a su fin, y en este repaso que hacemos al año que dejamos atrás, es hora de recordar algunos de los coches que dejamos en el retrovisor. 2018 ha sido particularmente "sangriento". Por una parte, han entrado en vigor disposiciones más duras de la normativa Euro 6, pero sin duda, el factor que más coches se ha llevado por delante ha sido el ciclo WLTP de homologación de consumos y emisiones. En muchos casos, el coste de actualizar al ciclo WLTP los motores y versiones no justificaba la continuidad del coche. Veamos qué 10 coches han quedado en el recuerdo en este 2018.

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El segmento B ha sido invadido por los pequeños crossover, y 2019 será uno de los años en los que este segmento adquiera más protagonismo. Ver artículo: los crossover pequeños que llegarán en 2019. No obstante, los utilitarios de siempre - el segmento B tradicional - ni mucho menos están en vías de desaparición. Es más, con las actuales restricciones al tráfico y los vaivenes legislativos de nuestros gobiernos, son coches con mucho sentido. Las nuevas generaciones de utilitarios vendrán acompañadas de versiones eléctricas, emisiones aún inferiores y un coste contenido. Seguirán siendo el vehículo elegido por muchos conductores. En 2019 conoceremos, entre otros coches, a los nuevos Renault Clio u Opel Corsa.

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Los planes de electrificación del grupo PSA para Opel siguen viento en popa y en solo unos meses veremos el Opel Corsa eléctrico, el primer coche eléctrico de Opel en esta nueva etapa. Pero no tenderemos que esperar mucho para ver el segundo coche eléctrico de Opel, pues la firma ha confirmado que para 2020 se presentará un Opel Mokka X eléctrico, un Opel Mokka X que llevará a las calles un SUV urbano capaz de comeptir con los Hyundai Kona y Kia Niro eléctricos.

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7 de diciembre de 2018

Opel lanza una nueva edición especial del Opel Crossland X para conmemorar el 120 aniversario de la marca, un nuevo argumento de compra para un crossover que, recordemos, se enfrenta a coches como el SEAT Arona, como el Peugeot 2008 o como el KIA Stonic, proponiéndonos una dotación más que correcta de equipamiento y detalles estéticos específicos, ¿su motor? ¿Su precio? Hora de descubrirlo.

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4 de diciembre de 2018