Opel es una compañía de origen alemán nacida en Rüsselsheim, fundada en 1862 por Adam Opel y que empezó siendo fabricante de máquinas de coser. Es una de las marcas de coches más antiguas del mundo, históricamente ha sido uno de los fabricantes europeos más importantes, y actualmente es una marca generalista que comercializa coches en un gran número de segmentos, desde los pequeños Opel Adam y Karl hasta el Insignia, la berlina grande de la marca y su buque insignia (valga la redundancia). En medio hay espacio para SUVs de distinto tamaño, familiares y compactos como los Mokka X, Crossland X, Meriva o Zafira, además de furgonetas y vehículos industriales.

Historia de la marca Opel

El surgimiento de Opel: de máquinas de coser a coches en cuestión de unas décadas

Cuando en 1862 Adam Opel funda la Opel Company, empezó dedicándose a la fabricación de máquinas de coser. La empresa funcionaba bien y en 1886 comenzó con el negocio de las bicicletas, sector del que llegó a ser el segundo mayor fabricante del mundo. En 1895 murió Adam Opel, la compañía quedó bajo el mando de su difunta esposa y sus hijos, y estos decidieron que era hora de cambiar de rumbo: Opel necesitaba abrirse camino en el negocio de los automóviles.

1899 es el año elegido para presentar el 'Opel Patent Motor Car, System Lutzmann', el primer automóvil de la marca alemana, fabricado en Rüsselsheim y con el que pronto comienzan a competir. Poco duró la alegría sin embargo, pues en 1900 tuvieron que cerrar. Como consecuencia, comenzaron a importar coches de Francia, principalmente de las marcas Renault y Darracq.

En los primeros años del siglo XX, Darracq llegó a un acuerdo con Opel para que esta pueda fabricar coches bajo el nombre de la francesa. Surgen así los Opel Darracq. No fue hasta 1902 cuando salió de la fábrica el primer coche construido íntegramente por Opel, un automóvil con motor de dos cilindros y 10/12 CV; siete años más tarde, Opel lanzaba un coche compacto a precio asequible: un biplaza de 4/8 CV que acaba siendo conocido popularmente como "Doktorwagen" (coche del médico).

La entrada de General Motors en el accionariado de Opel

En 1924 Opel modernizó completamente su cadena producción automovilística. La fábrica de Rüsselsheim fue la primera en Alemania en introducir los métodos de producción a gran escala, incluyendo la línea de montaje en cadena. Con una cuota de mercado que casi alcanzaba el 40%, Opel era (con diferencia) el mayor fabricante de coches alemán de la época. La compañía salió a bolsa y en 1929 General Motors adquirió el 80% de las acciones, convirtiéndose en el principal accionista.

Ya bajo el control de General Motors, Opel desarrolla en 1931 un utilitario cuyo atractivo precio provoca que en poco tiempo se alcancen las 100.000 unidades vendidas, una cifra nunca antes alcanzada por un único modelo en Alemania. El mismo año que estalló la Segunda Guerra Mundial, en 1939, GM se hizo con el 20% restante que aún no poseía de Opel. El accionariado de esta última pertenecía ahora 100% al gigante estadounidense.

En 1940, el régimen nazi ordena paralizar la producción de coches para fabricar camiones y todo tipo de equipamiento militar. Tras quedar seriamente dañadas las factorías de Rüsselsheim y Brandenburg (esta última prácticamente destruida) por los bombardeos aliados, en 1947 Opel retoma la producción de automóviles con el Olympia y, tras este, el Kapitan de seis cilindros.

General Motors ha sido la propietaria de Opel durante buena parte de su vida. En el año 2009, el gigante de Detroit vendió el 27,5% de las acciones de Adam Opel AG a la compañía Magna International. Posteriormente, el banco ruso Sberbank compró el otro 27,5 % quedándose GM el resto de acciones (excepto un 10% que lo manejan los propios trabajadores alemanes de la empresa).

En 2017 tuvo lugar uno de los acontecimientos más importantes en los más de 100 años de historia de Opel: el grupo PSA (Peugeot/Citroën/DS) anunciaba la compra del fabricante alemán mediante un acuerdo por el cual Opel y Vauxhall (la filial británica) se unían al Grupo PSA en una operación que ascendía en total a 2.200 millones de euros.

Modelos clásicos de Opel

En los años sesenta la marca estrenó una nueva fábrica donde comenzaría la producción del primer Kadett tras la guerra, uno de sus modelos más afamados y representativos de Opel. El Kadett se estuvo fabricando (interrumpidamente) desde 1936 hasta 1991, convirtiéndolo en uno de los nombres con más solera de la marca alemana, además de un auténtico superventas.

En aquellos años sesenta, Opel no solo tenía en su gama modelos asequibles sino también algunos de gran tamaño como los Diplomat, Admiral y Commodore, en algunos casos montaban motores V8 de origen Chevrolet.

Rondando los años 70 aparecieron el Ascona y el Manta; este último era un coupé de corte deportivo derivado del Ascona, sucesor del Opel GT y que más tarde reemplazó el Calibra, cuyo objetivo era competir con el Ford Capri. Ya en 1982 nacía un modelo de vital importancia para la marca, que se construiría en la factoría de Opel en Figueruelas (Zaragoza): el Opel Corsa. Un utilitario del segmento B que cuenta ya con cinco generaciones y que ha sido un completo éxito de ventas.

Dos años después de lanzar el Corsa, Opel presentó el sustituto del Kadett: el encargado de competir en el segmento de los compactos y otro de los pilares fundamentales de la marca junto al Corsa, el Opel Astra. El nuevo Astra incorporaba, entre otras novedades, el Sistema de Seguridad Opel y suponía un importante paso para el fabricante. Desde su lanzamiento, tanto el Corsa como el Astra han conseguido posicionarse entre los más vendidos de sus respectivas categorías.

¿Qué significa el logo de Opel?

Como el de prácticamente todas las marcas, el emblema de Opel ha cambiado e ido evolucionando a lo largo de los años. La historia de Opel, como hemos visto, es extensa y no siempre ha utilizado el emblema que hoy conocemos: al principio usaba simplemente una O y una P (las siglas de su fundador) entrelazadas, y no fue hasta el Opel Olympia de 1937 cuando se vio algo más parecido al logotipo actual: esa especie de rayo atravesando una circunferencia.

Porque, efectivamente, el emblema de Opel es un rayo cuyo origen tiene que ver con la palabra 'Blitz' (literalmente: 'rayo', o 'destello' en alemán). El rayo que desde hace décadas lucen los Opel se vio por primera vez -aunque sin el aro circundante- en la parrilla frontal del Opel Blitz, un camión que se convirtió en uno de los vehículos más populares de la Wehrmacht.

Era un camión robusto (estaba fabricado completamente en acero en una época en la que muchos empleaban carrocerías de madera), y la velocidad que proporcionaba su mecánica de gasolina lo convertían en un medio de transporte ideal para las tropas del ejército alemán. Su popularidad desde mediados de los años treinta era enorme, y el surgimiento de las tácticas militares germanas conocidas como Blitzkrieg (guerra relámpago) aumentó todavía más la fama de este modelo.

Todas las noticias de la marca Opel

Opel es una marca que está pasando por una de sus más intensas fases de cambio de su historia reciente. La histórica marca alemana fue comprada por el Grupo PSA a una General Motors que se ha deshecho al completo de sus operaciones europeas. El futuro de Opel pasa necesariamente por las tecnologías, plataformas y motorizaciones del Grupo PSA, siendo coches como los Opel Crossland X y Opel Grandland X hermanos mellizos de los Peugeot 2008 y Peugeot 3008. Ahora bien, ¿qué le espera en el futuro a Opel? ¿Cuál será su posicionamiento? ¿Y su lenguaje futuro de diseño?

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11 de julio de 2018

Opel ha tomado una decisión realmente importante al respecto de su gama deportiva. Lejos de seguir en la guerra de prestaciones y potencia que se vive en categorías como la de los pequeños GTI, Opel ha apostado por una vuelta a los orígenes. El nuevo Opel Corsa GSI se conforma con solo 150 CV de potencia, pero también la puesta a punto y la estética agresiva de lo que hasta ahora era el Opel Corsa OPC. Eso implica necesariamente que estaremos ante un Corsa GSI más barato, que ya no rivalizaría con productos como el Ford Fiesta ST, sino más bien con la línea ST-Line del Ford Fiesta. Ahora bien, la pregunta del millón es la siguiente, ¿qué precio tendrá el nuevo Opel Corsa GSI? ¿Cuánto más económico será con respecto al antiguo Corsa OPC?

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Con los sucesivos relevos generacionales el segmento de los coches compactos ha ido perdiendo las versiones de tres puertas. SEAT está promocionando actualmente al SEAT León SC ante el inminente trágico final y KIA ha prescindido del KIA Pro_ceed en la nueva generación del KIA Ceed y en este contexto en el que ya apenas quedan coches compactos de 3 puertas Opel se mantiene firme y sigue ofreciéndonos un Opel GTC en promoción, mes tras mes, por debajo de los 20.000 euros.

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Opel se ha subido al carro de la personalización y exclusividad que tanto defienden en las marcas premium, una apuesta que está atrayendo grandes beneficios a estos fabricantes y que en Opel han pensado que puede marcar las diferencias con respecto al resto de marcas generalistas partiendo del Opel Insignia. Bajo la premisa de poder pintar tu Opel Insignia del color que quieras, sin importar cuán extraño sea, la división Opel Exclusive ofrece un catálogo de colores infinito que por fin desvela su precio.

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26 de junio de 2018

El Grupo PSA ha renovado su gama de vehículos comerciales, de furgonetas, y como no podía ser menos Opel también dispondrá de su correspondiente modelo, de un Opel Combo 2018 hermanado directamente con los nuevos Citroën Berlingo y Peugeot Partner. De manera que prácticamente todo lo comentado al respecto en nuestro artículo sobre el nuevo Peugeot Partner 2018 es también aplicable a este nuevo Combo 2018.

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Se veía venir. Tras la compra de Opel por parte del Grupo PSA, la gama del fabricante ha iniciado una reestructuración progresiva, que acercará sus coches a las plataformas y tecnologías del Grupo PSA. El objetivo es una completa integración. Con todo, la decisión de la marca alemana de dejar de fabricar los Opel GTC y Opel Zafira no nos sorprende en absoluto. En ella también han influido otros factores, como el hecho de que eran productos muy veteranos y sus ventas llevaban tiempo en caída libre.

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Durante los últimos días, Opel ha dado un paso más para aclarar su futuro, su integración completa en el Grupo PSA desvinculándose de General Motors. Y el futuro de Opel pinta realmente bien. Incluso nos atreveríamos a decir que bien podría convertirse en un caso más de un fabricante europeo - véanse los de Jaguar, Land Rover o Volvo - que, tras romper sus vínculos con un gran grupo automovilístico estadounidense, no solo ha mejorado su situación, sino que ha llegado incluso a vivir lo que bien podría ser su edad dorada. Ver gama y ofertas de Opel. Y de entre todas las novedades que hemos conocido la que nos ocupa en este artículo. Esta imagen que ves es un anticipo del prototipo que definirá el diseño de Opel en los próximos años.

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14 de junio de 2018

La adquisición de Opel por parte del Grupo PSA, de Citroën, Peugeot y DS, generó no pocas dudas acerca del futuro de Opel. Dudas que poco a poco se van aclarando y que recuerdan que, después de todo, no era una noticia tan mala cómo muchos imaginaron. Opel espera mejorar la competitividad de sus productos aprovechando las plataformas compartidas - ver noticia acerca del próximo Opel Corsa. Pero también podemos adelantar que Opel será una marca muy valiosa para el grupo en lo que a desarrollo se refiere. Tan valiosa que Opel será la responsable de desarrollar el motor de gasolina que también utilizarán Citroën, Peugeot y DS a partir del año 2022.

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El dicho de que la unión hace la fuerza cobra mucho más sentido cuando de lo que se trata es de desarrollar un coche. Si no que se lo digan a Opel, y a los acuerdos firmados con el Grupo PSA para compartir plataformas que en última instancia acabaron con la adquisición de la marca alemana por parte del grupo automovilístico francés. Opel espera que el uso de plataformas compartidas con PSA permita ahorrar en costes de desarrollo entre un 20% y un 50%, lo que permitiría que el desarrollo de un producto como el Opel Corsa pudiera reducirse incluso a la mitad.

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El Opel Insignia es una berlina recién lanzada al mercado, disponible con carrocería familiar, carrocería "berlina" de cinco puertas y una versión familiar con aspecto campero, llamada Country Tourer. Incluso existe una versión deportiva apellidada GSi - ver prueba del Opel Insignia GSi - que se vende con motores de hasta 260 CV de potencia. La gama Insignia está compuesta exclusivamente por motores de cuatro cilindros... o eso pensábamos. Porque acabamos de darnos cuenta de que puedes adquirir un "Opel Insignia" con motor V6 atmosférico de 320 CV y tracción total. Sí, claro que hay truco.

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