Opel es una compañía de origen alemán nacida en Rüsselsheim, fundada en 1862 por Adam Opel y que empezó siendo fabricante de máquinas de coser. Es una de las marcas de coches más antiguas del mundo, históricamente ha sido uno de los fabricantes europeos más importantes, y actualmente es una marca generalista que comercializa coches en un gran número de segmentos, desde los pequeños Opel Adam y Karl hasta el Insignia, la berlina grande de la marca y su buque insignia (valga la redundancia). En medio hay espacio para SUVs de distinto tamaño, familiares y compactos como los Mokka X, Crossland X, Meriva o Zafira, además de furgonetas y vehículos industriales.

Historia de la marca Opel

El surgimiento de Opel: de máquinas de coser a coches en cuestión de unas décadas

Cuando en 1862 Adam Opel funda la Opel Company, empezó dedicándose a la fabricación de máquinas de coser. La empresa funcionaba bien y en 1886 comenzó con el negocio de las bicicletas, sector del que llegó a ser el segundo mayor fabricante del mundo. En 1895 murió Adam Opel, la compañía quedó bajo el mando de su difunta esposa y sus hijos, y estos decidieron que era hora de cambiar de rumbo: Opel necesitaba abrirse camino en el negocio de los automóviles.

1899 es el año elegido para presentar el 'Opel Patent Motor Car, System Lutzmann', el primer automóvil de la marca alemana, fabricado en Rüsselsheim y con el que pronto comienzan a competir. Poco duró la alegría sin embargo, pues en 1900 tuvieron que cerrar. Como consecuencia, comenzaron a importar coches de Francia, principalmente de las marcas Renault y Darracq.

En los primeros años del siglo XX, Darracq llegó a un acuerdo con Opel para que esta pueda fabricar coches bajo el nombre de la francesa. Surgen así los Opel Darracq. No fue hasta 1902 cuando salió de la fábrica el primer coche construido íntegramente por Opel, un automóvil con motor de dos cilindros y 10/12 CV; siete años más tarde, Opel lanzaba un coche compacto a precio asequible: un biplaza de 4/8 CV que acaba siendo conocido popularmente como "Doktorwagen" (coche del médico).

La entrada de General Motors en el accionariado de Opel

En 1924 Opel modernizó completamente su cadena producción automovilística. La fábrica de Rüsselsheim fue la primera en Alemania en introducir los métodos de producción a gran escala, incluyendo la línea de montaje en cadena. Con una cuota de mercado que casi alcanzaba el 40%, Opel era (con diferencia) el mayor fabricante de coches alemán de la época. La compañía salió a bolsa y en 1929 General Motors adquirió el 80% de las acciones, convirtiéndose en el principal accionista.

Ya bajo el control de General Motors, Opel desarrolla en 1931 un utilitario cuyo atractivo precio provoca que en poco tiempo se alcancen las 100.000 unidades vendidas, una cifra nunca antes alcanzada por un único modelo en Alemania. El mismo año que estalló la Segunda Guerra Mundial, en 1939, GM se hizo con el 20% restante que aún no poseía de Opel. El accionariado de esta última pertenecía ahora 100% al gigante estadounidense.

En 1940, el régimen nazi ordena paralizar la producción de coches para fabricar camiones y todo tipo de equipamiento militar. Tras quedar seriamente dañadas las factorías de Rüsselsheim y Brandenburg (esta última prácticamente destruida) por los bombardeos aliados, en 1947 Opel retoma la producción de automóviles con el Olympia y, tras este, el Kapitan de seis cilindros.

General Motors ha sido la propietaria de Opel durante buena parte de su vida. En el año 2009, el gigante de Detroit vendió el 27,5% de las acciones de Adam Opel AG a la compañía Magna International. Posteriormente, el banco ruso Sberbank compró el otro 27,5 % quedándose GM el resto de acciones (excepto un 10% que lo manejan los propios trabajadores alemanes de la empresa).

En 2017 tuvo lugar uno de los acontecimientos más importantes en los más de 100 años de historia de Opel: el grupo PSA (Peugeot/Citroën/DS) anunciaba la compra del fabricante alemán mediante un acuerdo por el cual Opel y Vauxhall (la filial británica) se unían al Grupo PSA en una operación que ascendía en total a 2.200 millones de euros.

Modelos clásicos de Opel

En los años sesenta la marca estrenó una nueva fábrica donde comenzaría la producción del primer Kadett tras la guerra, uno de sus modelos más afamados y representativos de Opel. El Kadett se estuvo fabricando (interrumpidamente) desde 1936 hasta 1991, convirtiéndolo en uno de los nombres con más solera de la marca alemana, además de un auténtico superventas.

En aquellos años sesenta, Opel no solo tenía en su gama modelos asequibles sino también algunos de gran tamaño como los Diplomat, Admiral y Commodore, en algunos casos montaban motores V8 de origen Chevrolet.

Rondando los años 70 aparecieron el Ascona y el Manta; este último era un coupé de corte deportivo derivado del Ascona, sucesor del Opel GT y que más tarde reemplazó el Calibra, cuyo objetivo era competir con el Ford Capri. Ya en 1982 nacía un modelo de vital importancia para la marca, que se construiría en la factoría de Opel en Figueruelas (Zaragoza): el Opel Corsa. Un utilitario del segmento B que cuenta ya con cinco generaciones y que ha sido un completo éxito de ventas.

Dos años después de lanzar el Corsa, Opel presentó el sustituto del Kadett: el encargado de competir en el segmento de los compactos y otro de los pilares fundamentales de la marca junto al Corsa, el Opel Astra. El nuevo Astra incorporaba, entre otras novedades, el Sistema de Seguridad Opel y suponía un importante paso para el fabricante. Desde su lanzamiento, tanto el Corsa como el Astra han conseguido posicionarse entre los más vendidos de sus respectivas categorías.

¿Qué significa el logo de Opel?

Como el de prácticamente todas las marcas, el emblema de Opel ha cambiado e ido evolucionando a lo largo de los años. La historia de Opel, como hemos visto, es extensa y no siempre ha utilizado el emblema que hoy conocemos: al principio usaba simplemente una O y una P (las siglas de su fundador) entrelazadas, y no fue hasta el Opel Olympia de 1937 cuando se vio algo más parecido al logotipo actual: esa especie de rayo atravesando una circunferencia.

Porque, efectivamente, el emblema de Opel es un rayo cuyo origen tiene que ver con la palabra 'Blitz' (literalmente: 'rayo', o 'destello' en alemán). El rayo que desde hace décadas lucen los Opel se vio por primera vez -aunque sin el aro circundante- en la parrilla frontal del Opel Blitz, un camión que se convirtió en uno de los vehículos más populares de la Wehrmacht.

Era un camión robusto (estaba fabricado completamente en acero en una época en la que muchos empleaban carrocerías de madera), y la velocidad que proporcionaba su mecánica de gasolina lo convertían en un medio de transporte ideal para las tropas del ejército alemán. Su popularidad desde mediados de los años treinta era enorme, y el surgimiento de las tácticas militares germanas conocidas como Blitzkrieg (guerra relámpago) aumentó todavía más la fama de este modelo.

Todas las noticias de la marca Opel

Opel ha iniciado un movimiento muy interesante que va más allá de la recuperación de las siglas GSI. Lo que muchos esperamos de una marca como Opel es que su gama, como en el pasado, disponga de alternativas más pasionales y deportivas. Y es ahí donde los GSI de Opel tienen mucho sentido, y también el nuevo Opel Corsa GSI. La recuperación de estas siglas supone la conformación de una gama de productos deportivos y pasionales, pero también contenidos y acordes con lo que demanda el mercado. De ahí que hayamos asistido al lanzamiento de un GSI en la gama Opel Insignia, con solo cuatro cilindros y menos potente, pero también más rápido, e incluso con motor diésel. Y ahora haga lo propio un nuevo GSI en la gama Opel Corsa con 150 CV de potencia.

Continuar leyendo »

WKT Tuning es un pequeño preparador afincado en Alemania, que conocemos por una de las preparaciones más locas de los últimos tiempos. Quizá recordéis aquella vez que os hablamos de un vetusto Opel Kadett con cerca de 700 CV, que en un vídeo ya mítico, destrozaba en una carrera de aceleración a todo un Ferrari 458 Italia. El Opel Kadett de WKT no ha dejado de evolucionar desde que os lo enseñamos hace cuatro años, y en estos momentos tiene ya la friolera de 1.257 CV. De hecho, el Volkswagen Golf Mk2 de Boba Motoring debería empezar a estar atento a sus desarrollos y sus prestaciones.

Continuar leyendo »

Ya está aquí la nueva pelotilla de Opel, un utilitario de corte deportivo, pero modesto, dentro de los estándares que se han impuesto en la categoría. El nuevo deportivo de la gama Opel Corsa se llama Opel Corsa GSI y tiene 150 CV de potencia y 220 Nm de par máximo. Insistimos en que son cifras modestas para las cifras que se han impuesto en esta categoría, porque sin duda Opel quería lanzar un deportivo pequeño, picante, que ocupara el lugar que dejó en el OPC, pero que en ningún caso será su verdadero sustituto.

Continuar leyendo »

El Grupo PSA, que integra a las marcas Peugeot, Citroën, DS y, desde hace poco, Opel, va aclarando poco a poco su futuro. La última noticia que teníamos pasaba por la incorporación de los cambios de doble embrague, que vendrá acompañada de una estrategia de electrificación que pretende cubrir toda la gama de productos de las marcas del grupo. Ver artículo sobre el doble embrague que estrenará PSA. De esta forma, Peugeot, Citroën y Opel apostarán por los 48 voltios y por un proceso de electrificación de toda la gama, que debería completarse antes de 2025.

Continuar leyendo »

A partir del 1 de septiembre de 2018, todo vehículo nuevo vendido en la Unión Europea tendrá sus consumos homologados en base al ciclo WLTP, un ciclo de conducción más realista y lógico. El ciclo NEDC - y sus consumos homologados de risa - pasará a mejor vida a partir de septiembre de 2019, tras un año de coexistencia en comunicaciones comerciales con los datos WLTP. A este ciclo se une la entrada en vigor de disposiciones más estrictas de la normativa anticontaminación Euro 6 y la medición de emisiones reales en circulación. Esto implica cambios en muchas motorizaciones y fabricantes.

Continuar leyendo »

Los cambios en el futuro de Opel tras su compra por parte de PSA (Peugeot, Citroën y DS) siguen produciéndose y hoy se confirma el que era un secreto a voces. La nueva generación del Opel Corsa usará la plataforma modular EMP1 de PSA, además de los motores del fabricante francés para convertirse en un producto muy similar en concepto al visto en el binomio Opel Crossland X y Citroën C3 Aircross. Aunque son muchos los que se echan las manos a la cabeza pensando en un Opel Corsa muy al estilo francés, quizás merezca la pena profundizar en el asunto para descurbrir qué supone que el Opel Corsa F se reinvente por completo de la mano de PSA.

Continuar leyendo »

14 de mayo de 2018

En 2017 asistimos a la compra de Opel y Vauxhall por parte de PSA, pasando de General Motors al conglomerado francés en el que se emplazan Peugeot, Citroën y DS. General Motors abandonaba así Europa para centrar sus esfuerzos en otras posiciones y PSA sumaba así una nueva marca (o dos, Opel y Vauxhall) a su cartera, con nuevos productos, nuevas tecnologías y en definitiva, nuevas posibilidades. Lo que no habíamos pensado es que OnStar es un sistema que pertenece a General Motors y sí, su futuro en Europa tiene los días contados...

Continuar leyendo »

10 de mayo de 2018

El Grupo PSA (Peugeot, Citroën, DS y Opel) por fin se pasa al cambio automático de doble embrague. Tras muchos años donde el constructor francés ha apostado por soluciones más convencionales se anuncia un acuerdo con el fabricante Punch Powertrain para el desarrollo de estas nuevas cajas de cambio. PSA se pasa oficialmente al cambio de doble embrague, aunque ello vendrá acompañado de un sistema mild hybrid de 48 voltios, una solución que pretende convertir a esta nueva transmisión en la excusa perfecta para hibridar todos los modelos del grupo.

Continuar leyendo »

El Opel Grandland X es un crossover mediano de 4,47 metros y cinco plazas, desarrollado sobre la plataforma modular EMP2 del Grupo PSA. Es un hermano mellizo del Peugeot 3008, con el que comparte motorizaciones y algunas tecnologías. Opel ha tenido la última palabra en diseño e interiores, pero es innegable que ambos coches lo comparten casi todo. De hecho, todos los motores del Opel Grandland X son de origen PSA - con todo, recordad que su desarrollo conjunto tuvo lugar antes de la compra de Opel por parte del Grupo PSA.

Continuar leyendo »

Opel se encuentra inmersa en una profunda reestructuración, como consecuencia de haber sido adquirida por el grupo PSA - Peugeot y Citroën. El objetivo no es otro que hacer de ella una empresa rentable, mejorando la eficiencia en todos los procesos y departamentos. La hoja de ruta del plan PACE! de Opel ha previsto una revisión de la producción, que en España, por suerte, seguirá manteniendo la fabricación del Opel Corsa, también se ha previsto un futuro eléctrico, y globlal. Pero lo que hoy nos ocupa es la cancelación de los contratos con los concesionarios de Opel en España.

Continuar leyendo »

23 de abril de 2018