Opel es una compañía de origen alemán nacida en Rüsselsheim, fundada en 1862 por Adam Opel y que empezó siendo fabricante de máquinas de coser. Es una de las marcas de coches más antiguas del mundo, históricamente ha sido uno de los fabricantes europeos más importantes, y actualmente es una marca generalista que comercializa coches en un gran número de segmentos, desde los pequeños Opel Adam y Karl hasta el Insignia, la berlina grande de la marca y su buque insignia (valga la redundancia). En medio hay espacio para SUVs de distinto tamaño, familiares y compactos como los Mokka X, Crossland X, Meriva o Zafira, además de furgonetas y vehículos industriales.

Historia de la marca Opel

El surgimiento de Opel: de máquinas de coser a coches en cuestión de unas décadas

Cuando en 1862 Adam Opel funda la Opel Company, empezó dedicándose a la fabricación de máquinas de coser. La empresa funcionaba bien y en 1886 comenzó con el negocio de las bicicletas, sector del que llegó a ser el segundo mayor fabricante del mundo. En 1895 murió Adam Opel, la compañía quedó bajo el mando de su difunta esposa y sus hijos, y estos decidieron que era hora de cambiar de rumbo: Opel necesitaba abrirse camino en el negocio de los automóviles.

1899 es el año elegido para presentar el 'Opel Patent Motor Car, System Lutzmann', el primer automóvil de la marca alemana, fabricado en Rüsselsheim y con el que pronto comienzan a competir. Poco duró la alegría sin embargo, pues en 1900 tuvieron que cerrar. Como consecuencia, comenzaron a importar coches de Francia, principalmente de las marcas Renault y Darracq.

En los primeros años del siglo XX, Darracq llegó a un acuerdo con Opel para que esta pueda fabricar coches bajo el nombre de la francesa. Surgen así los Opel Darracq. No fue hasta 1902 cuando salió de la fábrica el primer coche construido íntegramente por Opel, un automóvil con motor de dos cilindros y 10/12 CV; siete años más tarde, Opel lanzaba un coche compacto a precio asequible: un biplaza de 4/8 CV que acaba siendo conocido popularmente como "Doktorwagen" (coche del médico).

La entrada de General Motors en el accionariado de Opel

En 1924 Opel modernizó completamente su cadena producción automovilística. La fábrica de Rüsselsheim fue la primera en Alemania en introducir los métodos de producción a gran escala, incluyendo la línea de montaje en cadena. Con una cuota de mercado que casi alcanzaba el 40%, Opel era (con diferencia) el mayor fabricante de coches alemán de la época. La compañía salió a bolsa y en 1929 General Motors adquirió el 80% de las acciones, convirtiéndose en el principal accionista.

Ya bajo el control de General Motors, Opel desarrolla en 1931 un utilitario cuyo atractivo precio provoca que en poco tiempo se alcancen las 100.000 unidades vendidas, una cifra nunca antes alcanzada por un único modelo en Alemania. El mismo año que estalló la Segunda Guerra Mundial, en 1939, GM se hizo con el 20% restante que aún no poseía de Opel. El accionariado de esta última pertenecía ahora 100% al gigante estadounidense.

En 1940, el régimen nazi ordena paralizar la producción de coches para fabricar camiones y todo tipo de equipamiento militar. Tras quedar seriamente dañadas las factorías de Rüsselsheim y Brandenburg (esta última prácticamente destruida) por los bombardeos aliados, en 1947 Opel retoma la producción de automóviles con el Olympia y, tras este, el Kapitan de seis cilindros.

General Motors ha sido la propietaria de Opel durante buena parte de su vida. En el año 2009, el gigante de Detroit vendió el 27,5% de las acciones de Adam Opel AG a la compañía Magna International. Posteriormente, el banco ruso Sberbank compró el otro 27,5 % quedándose GM el resto de acciones (excepto un 10% que lo manejan los propios trabajadores alemanes de la empresa).

En 2017 tuvo lugar uno de los acontecimientos más importantes en los más de 100 años de historia de Opel: el grupo PSA (Peugeot/Citroën/DS) anunciaba la compra del fabricante alemán mediante un acuerdo por el cual Opel y Vauxhall (la filial británica) se unían al Grupo PSA en una operación que ascendía en total a 2.200 millones de euros.

Modelos clásicos de Opel

En los años sesenta la marca estrenó una nueva fábrica donde comenzaría la producción del primer Kadett tras la guerra, uno de sus modelos más afamados y representativos de Opel. El Kadett se estuvo fabricando (interrumpidamente) desde 1936 hasta 1991, convirtiéndolo en uno de los nombres con más solera de la marca alemana, además de un auténtico superventas.

En aquellos años sesenta, Opel no solo tenía en su gama modelos asequibles sino también algunos de gran tamaño como los Diplomat, Admiral y Commodore, en algunos casos montaban motores V8 de origen Chevrolet.

Rondando los años 70 aparecieron el Ascona y el Manta; este último era un coupé de corte deportivo derivado del Ascona, sucesor del Opel GT y que más tarde reemplazó el Calibra, cuyo objetivo era competir con el Ford Capri. Ya en 1982 nacía un modelo de vital importancia para la marca, que se construiría en la factoría de Opel en Figueruelas (Zaragoza): el Opel Corsa. Un utilitario del segmento B que cuenta ya con cinco generaciones y que ha sido un completo éxito de ventas.

Dos años después de lanzar el Corsa, Opel presentó el sustituto del Kadett: el encargado de competir en el segmento de los compactos y otro de los pilares fundamentales de la marca junto al Corsa, el Opel Astra. El nuevo Astra incorporaba, entre otras novedades, el Sistema de Seguridad Opel y suponía un importante paso para el fabricante. Desde su lanzamiento, tanto el Corsa como el Astra han conseguido posicionarse entre los más vendidos de sus respectivas categorías.

¿Qué significa el logo de Opel?

Como el de prácticamente todas las marcas, el emblema de Opel ha cambiado e ido evolucionando a lo largo de los años. La historia de Opel, como hemos visto, es extensa y no siempre ha utilizado el emblema que hoy conocemos: al principio usaba simplemente una O y una P (las siglas de su fundador) entrelazadas, y no fue hasta el Opel Olympia de 1937 cuando se vio algo más parecido al logotipo actual: esa especie de rayo atravesando una circunferencia.

Porque, efectivamente, el emblema de Opel es un rayo cuyo origen tiene que ver con la palabra 'Blitz' (literalmente: 'rayo', o 'destello' en alemán). El rayo que desde hace décadas lucen los Opel se vio por primera vez -aunque sin el aro circundante- en la parrilla frontal del Opel Blitz, un camión que se convirtió en uno de los vehículos más populares de la Wehrmacht.

Era un camión robusto (estaba fabricado completamente en acero en una época en la que muchos empleaban carrocerías de madera), y la velocidad que proporcionaba su mecánica de gasolina lo convertían en un medio de transporte ideal para las tropas del ejército alemán. Su popularidad desde mediados de los años treinta era enorme, y el surgimiento de las tácticas militares germanas conocidas como Blitzkrieg (guerra relámpago) aumentó todavía más la fama de este modelo.

Todas las noticias de la marca Opel

El Opel Ampera-e se ha convertido ya en uno de los modelos más polémicos de la historia reciente de Opel. El eléctrico de Opel está enquistando las negociaciones entre PSA y General Motors, y aunque la venta de Opel a PSA ya se ha realizado, todavía existen flecos que podrían llevar a ambos grupos a los tribunales. La necesidad de reducir emisiones por parte de Opel parecía tener solución con las ventas del Opel Ampera-e, pero sus grandes pérdidas han enfurecido a PSA.

Continuar leyendo »

12 de Diciembre de 2017

Hace unos días os lo advertíamos, en Alemania se había iniciado ya la comercialización del Opel Insignia GSI ("Ya sabemos cuanto cuesta el nuevo Opel Insignia GSI… en Alemania y es un firme rival para el KIA Stinger") y sí, ha llegado el momento de saber los detalles de la puesta de largo comercial de la primera perspectiva deportiva del nuevo Opel Insignia, un Opel Insignia GSI, disponible con carrocería de sedán o familiar y con un motor gasolina y uno diésel, que nos propone una interesante perspectiva para aquel que esté valorando la compra de un KIA Stinger o un Volkswagen Arteon. ¿El precio del Opel Insignia GSI en España? Hora de descubrir cuanto cuesta.

Continuar leyendo »

Esperamos impacientes a que el último lanzamiento deportivo de Opel llegue a las calles y lo podamos probar. Hablamos, claro, del Opel Insignia más deportivo que podemos comprar actualmente, del Opel Insignia GSI y aunque aún no sabemos cuanto costará este modelo en España sí que sabemos ya cuanto cuesta en Alemania, lo que nos puede dar una buena pista de su precio a su llegada a España...

Continuar leyendo »

La compra de Opel por parte del Grupo PSA se fraguó hace ya unos meses. La adquisición de Opel supuso un mordisco de 1.300 millones de euros en las cuentas del Grupo PSA, y según reporta Reuters, el Grupo PSA se siente engañado por General Motors. PSA podría reclamar hasta 800 millones de euros a General Motors, a los que acusan de ocultar información sobre la estrategia de reducción de emisiones de CO2 en los modelos de la marca alemana. Estrategia insuficiente para cumplir los objetivos marcados por la Unión Europea para 2021, y que haría al Grupo PSA incurrir en multas millonarias.

Continuar leyendo »

30 de Noviembre de 2017

El Opel Grandland X es junto al Opel Crossland X uno de los lanzamientos más importantes para Opel en este 2017. Hace unos meses viajamos a Alemania para probarlo en su presentación internacional, donde nos convenció su calidad de rodadura y practicidad (ver prueba del Opel Grandland X). Entonces la gama de motores del crossover compacto de Opel no era tan amplia, ya que no se había lanzado con este nuevo motor turbodiésel - denominado Turbo D por Opel - de 177 CV. Este turbodiésel será el diésel más potente de la gama, con el que se convierte en una ideal alternativa a su primo, el Peugeot 3008 GT.

Continuar leyendo »

30 de Noviembre de 2017

Opel tiene en el Opel GTC lo que a priori podría parecer un producto vetusto, a fin de cuentas estamos hablando de la versión de tres puertas de la anterior generación del Opel Astra convertida ahora en un modelo independiente, olvidándose en su nombre del “Astra” y acumulando un buen número de años ya en el mercado (se presentó en 2011)... pero el Opel GTC ahonda en un segmento desgraciadamente en detrimento, el de los compactos de tres puertas y para muchos que añoran este tipo de carrocerías puede ser, junto con el SEAT León SC o el KIA Pro_cee'd GT, el gran aliciente y si estás buscando un compacto potente ojo porque el Opel GTC de 200 caballos puede ser una opción interesante...

Continuar leyendo »

24 de Noviembre de 2017

Opel ya ha comenzado el lanzamiento y la entrega de uno de sus productos más importantes para los próximos años, el Opel Grandland X. Y no podía haber escogido mejor forma de hacerlo. Amazon se ha encargado de la entrega del primer Opel Grandland X, en una maniobra que solo podríamos entender como un buen ejercicio publicitario. Porque ya os adelantamos que la compra y la entrega de coches en internet no funciona así, ni funcionará en mucho tiempo. Recordemos que las primeras unidades del Opel Grandland X se han puesto a la venta en Amazon. El Opel Grandland X, por otro lado, es un SUV compacto que compite, y está hermanado, con el Peugeot 3008, empleando, por ejemplo, la misma plataforma que el francés. Ver nuestra guía de SUV compactos.

Continuar leyendo »

21 de Noviembre de 2017

Opel se ha zambullido en la locura comercial del segmento B-SUV con el nuevo Opel Crossland X, una alternativa más a esa vorágine en la que no faltan nombres como los nuevos KIA Stonic, Hyundai Kona o SEAT Arona y veteranos como el Renault Captur o el Peugeot 2008 y que más allá de los precios que te detallamos en el artículo “Todos los precios del Opel Crossland X: la alternativa de Opel al SEAT Arona desde 18.042€” se promociona ahora con una cuota mensual de 129 euros, pero… ¿es una buena compra?

Continuar leyendo »

18 de Noviembre de 2017

Opel acaba de presentar su plan estratégico para los próximos siete años, un ambicioso plan con el que la marca espera volver a la senda de los beneficios y convertirse en un actor imprescindible en el Grupo PSA, donde planea estar completamente integrado de forma inminente. Este plan ha sido llamado PACE!, y entre las dudas que nos despeja está el futuro de las instalaciones productivas de la marca. Por el momento, la marca no contempla ningún cierre productivo y la fábrica de Opel en Figueruelas (Zaragoza) tiene el futuro más que garantizado. Te desgranamos este plan estratégico, en cuatro claves.

Continuar leyendo »

9 de Noviembre de 2017

El futuro de Opel se aclarará muy pronto. Al menos es es la impresión que tenemos tras analizar las noticias que nos llegan desde los medios alemanes que ya hablan de ello tras anunciarse una rueda de prensa de Michael Lohscheller, CEO de Opel, en la que estará presente Carlos Tavares, CEO de PSA (Peugeot y Citroën) para presentar la hoja de ruta a seguir en la integración de Opel en el Grupo PSA. En el aire aún quedarían varias incógnitas, que esperamos comiencen a resolverse esta misma semana, ¿qué sucederá con los productos de Opel? Y lo que es aún más importante, ¿qué sucederá con las fábricas de Opel?

Continuar leyendo »

7 de Noviembre de 2017