Opel es una compañía de origen alemán nacida en Rüsselsheim, fundada en 1862 por Adam Opel y que empezó siendo fabricante de máquinas de coser. Es una de las marcas de coches más antiguas del mundo, históricamente ha sido uno de los fabricantes europeos más importantes, y actualmente es una marca generalista que comercializa coches en un gran número de segmentos, desde los pequeños Opel Adam y Karl hasta el Insignia, la berlina grande de la marca y su buque insignia (valga la redundancia). En medio hay espacio para SUVs de distinto tamaño, familiares y compactos como los Mokka X, Crossland X, Meriva o Zafira, además de furgonetas y vehículos industriales.

Historia de la marca Opel

El surgimiento de Opel: de máquinas de coser a coches en cuestión de unas décadas

Cuando en 1862 Adam Opel funda la Opel Company, empezó dedicándose a la fabricación de máquinas de coser. La empresa funcionaba bien y en 1886 comenzó con el negocio de las bicicletas, sector del que llegó a ser el segundo mayor fabricante del mundo. En 1895 murió Adam Opel, la compañía quedó bajo el mando de su difunta esposa y sus hijos, y estos decidieron que era hora de cambiar de rumbo: Opel necesitaba abrirse camino en el negocio de los automóviles.

1899 es el año elegido para presentar el 'Opel Patent Motor Car, System Lutzmann', el primer automóvil de la marca alemana, fabricado en Rüsselsheim y con el que pronto comienzan a competir. Poco duró la alegría sin embargo, pues en 1900 tuvieron que cerrar. Como consecuencia, comenzaron a importar coches de Francia, principalmente de las marcas Renault y Darracq.

En los primeros años del siglo XX, Darracq llegó a un acuerdo con Opel para que esta pueda fabricar coches bajo el nombre de la francesa. Surgen así los Opel Darracq. No fue hasta 1902 cuando salió de la fábrica el primer coche construido íntegramente por Opel, un automóvil con motor de dos cilindros y 10/12 CV; siete años más tarde, Opel lanzaba un coche compacto a precio asequible: un biplaza de 4/8 CV que acaba siendo conocido popularmente como "Doktorwagen" (coche del médico).

La entrada de General Motors en el accionariado de Opel

En 1924 Opel modernizó completamente su cadena producción automovilística. La fábrica de Rüsselsheim fue la primera en Alemania en introducir los métodos de producción a gran escala, incluyendo la línea de montaje en cadena. Con una cuota de mercado que casi alcanzaba el 40%, Opel era (con diferencia) el mayor fabricante de coches alemán de la época. La compañía salió a bolsa y en 1929 General Motors adquirió el 80% de las acciones, convirtiéndose en el principal accionista.

Ya bajo el control de General Motors, Opel desarrolla en 1931 un utilitario cuyo atractivo precio provoca que en poco tiempo se alcancen las 100.000 unidades vendidas, una cifra nunca antes alcanzada por un único modelo en Alemania. El mismo año que estalló la Segunda Guerra Mundial, en 1939, GM se hizo con el 20% restante que aún no poseía de Opel. El accionariado de esta última pertenecía ahora 100% al gigante estadounidense.

En 1940, el régimen nazi ordena paralizar la producción de coches para fabricar camiones y todo tipo de equipamiento militar. Tras quedar seriamente dañadas las factorías de Rüsselsheim y Brandenburg (esta última prácticamente destruida) por los bombardeos aliados, en 1947 Opel retoma la producción de automóviles con el Olympia y, tras este, el Kapitan de seis cilindros.

General Motors ha sido la propietaria de Opel durante buena parte de su vida. En el año 2009, el gigante de Detroit vendió el 27,5% de las acciones de Adam Opel AG a la compañía Magna International. Posteriormente, el banco ruso Sberbank compró el otro 27,5 % quedándose GM el resto de acciones (excepto un 10% que lo manejan los propios trabajadores alemanes de la empresa).

En 2017 tuvo lugar uno de los acontecimientos más importantes en los más de 100 años de historia de Opel: el grupo PSA (Peugeot/Citroën/DS) anunciaba la compra del fabricante alemán mediante un acuerdo por el cual Opel y Vauxhall (la filial británica) se unían al Grupo PSA en una operación que ascendía en total a 2.200 millones de euros.

Modelos clásicos de Opel

En los años sesenta la marca estrenó una nueva fábrica donde comenzaría la producción del primer Kadett tras la guerra, uno de sus modelos más afamados y representativos de Opel. El Kadett se estuvo fabricando (interrumpidamente) desde 1936 hasta 1991, convirtiéndolo en uno de los nombres con más solera de la marca alemana, además de un auténtico superventas.

En aquellos años sesenta, Opel no solo tenía en su gama modelos asequibles sino también algunos de gran tamaño como los Diplomat, Admiral y Commodore, en algunos casos montaban motores V8 de origen Chevrolet.

Rondando los años 70 aparecieron el Ascona y el Manta; este último era un coupé de corte deportivo derivado del Ascona, sucesor del Opel GT y que más tarde reemplazó el Calibra, cuyo objetivo era competir con el Ford Capri. Ya en 1982 nacía un modelo de vital importancia para la marca, que se construiría en la factoría de Opel en Figueruelas (Zaragoza): el Opel Corsa. Un utilitario del segmento B que cuenta ya con cinco generaciones y que ha sido un completo éxito de ventas.

Dos años después de lanzar el Corsa, Opel presentó el sustituto del Kadett: el encargado de competir en el segmento de los compactos y otro de los pilares fundamentales de la marca junto al Corsa, el Opel Astra. El nuevo Astra incorporaba, entre otras novedades, el Sistema de Seguridad Opel y suponía un importante paso para el fabricante. Desde su lanzamiento, tanto el Corsa como el Astra han conseguido posicionarse entre los más vendidos de sus respectivas categorías.

¿Qué significa el logo de Opel?

Como el de prácticamente todas las marcas, el emblema de Opel ha cambiado e ido evolucionando a lo largo de los años. La historia de Opel, como hemos visto, es extensa y no siempre ha utilizado el emblema que hoy conocemos: al principio usaba simplemente una O y una P (las siglas de su fundador) entrelazadas, y no fue hasta el Opel Olympia de 1937 cuando se vio algo más parecido al logotipo actual: esa especie de rayo atravesando una circunferencia.

Porque, efectivamente, el emblema de Opel es un rayo cuyo origen tiene que ver con la palabra 'Blitz' (literalmente: 'rayo', o 'destello' en alemán). El rayo que desde hace décadas lucen los Opel se vio por primera vez -aunque sin el aro circundante- en la parrilla frontal del Opel Blitz, un camión que se convirtió en uno de los vehículos más populares de la Wehrmacht.

Era un camión robusto (estaba fabricado completamente en acero en una época en la que muchos empleaban carrocerías de madera), y la velocidad que proporcionaba su mecánica de gasolina lo convertían en un medio de transporte ideal para las tropas del ejército alemán. Su popularidad desde mediados de los años treinta era enorme, y el surgimiento de las tácticas militares germanas conocidas como Blitzkrieg (guerra relámpago) aumentó todavía más la fama de este modelo.

Todas las noticias de la marca Opel

Opel quería dar un golpe sobre la mesa, lanzar un nuevo Opel Corsa completamente renovado, moderno, atractivo y tecnológico que, como no podía ser menos, contará con su correspondiente versión eléctrica. Y aquí lo tenemos, filtrado antes de tiempo. Ya podemos contemplar las primeras fotografías del nuevo Opel Corsa que revelan que, indudablemente, ha dado un salto cualitativo, al menos en lo que a diseño se refiere, que es lo que podemos contaros y contemplar hoy.

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22 de mayo de 2019

Opel acaba de presentarnos a un nuevo SUV híbrido, un Opel Grandland X electrificado que llega con una mecánica híbrida enchufable dispuesta a ofrecernos una buena dosis de potencia y una buena autonomía en modo totalmente eléctrico pero además Opel ha mencionado eso de lo que Nissan nos ha hablado en muchas ocasiones al hablar del Nissan Leaf, una conducción usando sólo un pedal que sorprenderá a muchos, pero, ¿qué es exactamente eso de conducir sólo usando un pedal, sólo con el acelerador?

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19 de mayo de 2019

Opel se adentra en el terreno de la electrificación y lo hace, todavía no es el turno del prometido Opel Corsa eléctrico, de la mano de un Opel Grandland X híbrido que lleva hasta la marca alemana la tecnología prometida meses atrás en las filas de Peugeot, con los Peugeot 508 y Peugeot 3008 híbridos, un SUV compacto con una gran potencia que además es capaz de recorrer hasta 50 km en modo totalmente eléctrico, registra un consumo medio bastante comedido gracias a ello y con la preciada etiqueta de 0 emisiones en el parabrisas delantero. Así es el nuevo Opel Grandland X híbrido enchufable.

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13 de mayo de 2019

En estos momentos, ya no se están fabricando los Opel Karl, Opel Adam y Opel Mokka X. Su producción ha finalizado y sólo volverá a venderse un sucesor del Opel Mokka X en 2020, el año que viene. Es una decisión que tiene sentido y que viene motivada por varios factores, fundamentalmente económicos. Uno de los primeros factores que ha motivado esta decisión es que en los tres casos se trata de productos veteranos, construidos sobre plataformas desarrolladas bajo la era General Motors. No obstante, no todos ellos tenían unas ventas marginales - ni mucho menos podría afirmarse eso.

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Pronto, muy pronto, conoceremos a una nueva generación del Opel Corsa, la quinta ya, un Opel Corsa 2019 que llegará, entre otras muchas novedades, proponiéndonos una versión totalmente eléctrica, como ya lo ha hecho también el nuevo Peugeot 208. Mientras esperamos más detalles sobre este nuevo Opel Corsa la firma, ahora dentro del grupo PSA con Citroën, Peugeot y DS, nos habla de una pieza clave de este nuevo Opel Corsa, un chasis que le ha permitido rebajar sustancialmente su peso.

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15 de abril de 2019

El Opel Grandland X es un crossover compacto desarrollado sobre la plataforma EMP2 del Grupo PSA. Aunque fue concebido antes de la compra de Opel por parte del Grupo PSA, Opel ya había recurrido a tecnologías y motores franceses para abaratar sus costes de fabricación y lanzamiento. El Opel Grandland X es rival de los Nissan Qashqai, Peugeot 3008 o Hyundai Tucson, sin ir más lejos. Compite en uno de los segmentos más codiciados del momento, y en estos momentos el crossover de Opel se encuentra en oferta. En este artículo vamos a enseñaros cómo es el Opel Grandland X de los 19.990 euros, y qué dice la letra pequeña.

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9 de abril de 2019

Opel está preparando un nuevo SUV y la pregunta del millón es: ¿de qué modelo se trata? Recordemos que en los últimos años hemos asistido a dos grandes lanzamientos, el del Opel Crossland X y el del Opel Grandland X. Entre estos dos SUV aún había sitio para un Opel Mokka X que, lanzado en 2012, a estas alturas ya es un veterano. Con la llegada de Crossland X y Grandland X es evidente que el Mokka X quedaba prácticamente en tierra de nadie, en una posición intermedia que podríamos imaginar incluso difícil de justificar. Aún así, Opel ha anunciado un nuevo SUV compacto, y todo apunta a que será el sucesor del Mokka X.

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21 de febrero de 2019

La nueva generación del urbano de Opel está más cerca que nunca. Sí, hablamos de la nueva generación del Opel Corsa, que comienza a destaparse con la irrupción de su primera imagen oficial, que ya nos da una pista del carácter que tendrá la quinta generación del urbano de la marca del rayo. Cada vez queda menos, y cada vez sabemos más del nuevo Opel Corsa 2019.

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13 de febrero de 2019

El Opel Corsa es uno de los utilitarios más veteranos del segmento B. A finales de 2019 o a principios del próximo año conoceremos una generación completamente nueva, que será construida sobre una plataforma de origen PSA. Aunque esté dando sus últimos coletazos comerciales, las ventas del Opel Corsa siguen siendo fuertes y hace apenas unos meses ha llegado al mercado una versión deportiva GSi, que ya hemos podido probar. Además de los Opel Corsa GSi, arranca en estos momentos la comercialización de una nueva edición especial del Opel Corsa, los Corsa "120 Aniversario".

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30 de enero de 2019

La marca alemana Opel está de enhorabuena. 2019 será un año importante para los de Rüsselsheim, en el que se completarán algunos de los proyectos llevados a cabo ya, como marca de pleno derecho, del Grupo PSA. Un año en el que los coches eléctricos también tendrán especial protagonismo. La electrificación de Opel en 2019 se centrará en dos productos. La ofensiva de coches eléctricos de Opel en 2019 se llevará a cabo con los lanzamientos del Opel Corsa eléctrico y el Opel Grandland X híbrido enchufable.

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