Opel es una compañía de origen alemán nacida en Rüsselsheim, fundada en 1862 por Adam Opel y que empezó siendo fabricante de máquinas de coser. Es una de las marcas de coches más antiguas del mundo, históricamente ha sido uno de los fabricantes europeos más importantes, y actualmente es una marca generalista que comercializa coches en un gran número de segmentos, desde los pequeños Opel Adam y Karl hasta el Insignia, la berlina grande de la marca y su buque insignia (valga la redundancia). En medio hay espacio para SUVs de distinto tamaño, familiares y compactos como los Mokka X, Crossland X, Meriva o Zafira, además de furgonetas y vehículos industriales.

Historia de la marca Opel

El surgimiento de Opel: de máquinas de coser a coches en cuestión de unas décadas

Cuando en 1862 Adam Opel funda la Opel Company, empezó dedicándose a la fabricación de máquinas de coser. La empresa funcionaba bien y en 1886 comenzó con el negocio de las bicicletas, sector del que llegó a ser el segundo mayor fabricante del mundo. En 1895 murió Adam Opel, la compañía quedó bajo el mando de su difunta esposa y sus hijos, y estos decidieron que era hora de cambiar de rumbo: Opel necesitaba abrirse camino en el negocio de los automóviles.

1899 es el año elegido para presentar el 'Opel Patent Motor Car, System Lutzmann', el primer automóvil de la marca alemana, fabricado en Rüsselsheim y con el que pronto comienzan a competir. Poco duró la alegría sin embargo, pues en 1900 tuvieron que cerrar. Como consecuencia, comenzaron a importar coches de Francia, principalmente de las marcas Renault y Darracq.

En los primeros años del siglo XX, Darracq llegó a un acuerdo con Opel para que esta pueda fabricar coches bajo el nombre de la francesa. Surgen así los Opel Darracq. No fue hasta 1902 cuando salió de la fábrica el primer coche construido íntegramente por Opel, un automóvil con motor de dos cilindros y 10/12 CV; siete años más tarde, Opel lanzaba un coche compacto a precio asequible: un biplaza de 4/8 CV que acaba siendo conocido popularmente como "Doktorwagen" (coche del médico).

La entrada de General Motors en el accionariado de Opel

En 1924 Opel modernizó completamente su cadena producción automovilística. La fábrica de Rüsselsheim fue la primera en Alemania en introducir los métodos de producción a gran escala, incluyendo la línea de montaje en cadena. Con una cuota de mercado que casi alcanzaba el 40%, Opel era (con diferencia) el mayor fabricante de coches alemán de la época. La compañía salió a bolsa y en 1929 General Motors adquirió el 80% de las acciones, convirtiéndose en el principal accionista.

Ya bajo el control de General Motors, Opel desarrolla en 1931 un utilitario cuyo atractivo precio provoca que en poco tiempo se alcancen las 100.000 unidades vendidas, una cifra nunca antes alcanzada por un único modelo en Alemania. El mismo año que estalló la Segunda Guerra Mundial, en 1939, GM se hizo con el 20% restante que aún no poseía de Opel. El accionariado de esta última pertenecía ahora 100% al gigante estadounidense.

En 1940, el régimen nazi ordena paralizar la producción de coches para fabricar camiones y todo tipo de equipamiento militar. Tras quedar seriamente dañadas las factorías de Rüsselsheim y Brandenburg (esta última prácticamente destruida) por los bombardeos aliados, en 1947 Opel retoma la producción de automóviles con el Olympia y, tras este, el Kapitan de seis cilindros.

General Motors ha sido la propietaria de Opel durante buena parte de su vida. En el año 2009, el gigante de Detroit vendió el 27,5% de las acciones de Adam Opel AG a la compañía Magna International. Posteriormente, el banco ruso Sberbank compró el otro 27,5 % quedándose GM el resto de acciones (excepto un 10% que lo manejan los propios trabajadores alemanes de la empresa).

En 2017 tuvo lugar uno de los acontecimientos más importantes en los más de 100 años de historia de Opel: el grupo PSA (Peugeot/Citroën/DS) anunciaba la compra del fabricante alemán Opel, mediante un acuerdo por el cual Opel y Vauxhall (la filial británica) se unían al Grupo PSA en una operación que ascendía en total a 2.200 millones de euros.

Modelos clásicos de Opel

En los años sesenta la marca estrenó una nueva fábrica donde comenzaría la producción del primer Kadett tras la guerra, uno de sus modelos más afamados y representativos de Opel. El Kadett se estuvo fabricando (interrumpidamente) desde 1936 hasta 1991, convirtiéndolo en uno de los nombres con más solera de la marca alemana, además de un auténtico superventas.

En aquellos años sesenta, Opel no solo tenía en su gama modelos asequibles sino también algunos de gran tamaño como los Diplomat, Admiral y Commodore, en algunos casos montaban motores V8 de origen Chevrolet.

Rondando los años 70 aparecieron el Ascona y el Manta; este último era un coupé de corte deportivo derivado del Ascona, sucesor del Opel GT y que más tarde reemplazó el Calibra, cuyo objetivo era competir con el Ford Capri. Ya en 1982 nacía un modelo de vital importancia para la marca, que se construiría en la factoría de Opel en Figueruelas (Zaragoza): el Opel Corsa. Un utilitario del segmento B que cuenta ya con cinco generaciones y que ha sido un completo éxito de ventas.

Dos años después de lanzar el Corsa, Opel presentó el sustituto del Kadett: el encargado de competir en el segmento de los compactos y otro de los pilares fundamentales de la marca junto al Corsa, el Opel Astra. El nuevo Astra incorporaba, entre otras novedades, el Sistema de Seguridad Opel y suponía un importante paso para el fabricante. Desde su lanzamiento, tanto el Corsa como el Astra han conseguido posicionarse entre los más vendidos de sus respectivas categorías.

¿Qué significa el logo de Opel?

Como el de prácticamente todas las marcas, el emblema de Opel ha cambiado e ido evolucionando a lo largo de los años. La historia de Opel, como hemos visto, es extensa y no siempre ha utilizado el emblema que hoy conocemos: al principio usaba simplemente una O y una P (las siglas de su fundador) entrelazadas, y no fue hasta el Opel Olympia de 1937 cuando se vio algo más parecido al logotipo actual: esa especie de rayo atravesando una circunferencia.

Porque, efectivamente, el emblema de Opel es un rayo cuyo origen tiene que ver con la palabra 'Blitz' (literalmente: 'rayo', o 'destello' en alemán). El rayo que desde hace décadas lucen los Opel se vio por primera vez -aunque sin el aro circundante- en la parrilla frontal del Opel Blitz, un camión que se convirtió en uno de los vehículos más populares de la Wehrmacht.

Era un camión robusto (estaba fabricado completamente en acero en una época en la que muchos empleaban carrocerías de madera), y la velocidad que proporcionaba su mecánica de gasolina lo convertían en un medio de transporte ideal para las tropas del ejército alemán. Su popularidad desde mediados de los años treinta era enorme, y el surgimiento de las tácticas militares germanas conocidas como Blitzkrieg (guerra relámpago) aumentó todavía más la fama de este modelo.

Todas las noticias de la marca Opel

Opel acaba de renovar al Opel Corsa para ofrecernos a un nuevo utilitario, un nuevo coche del segmento B, dispuesto a reclamar un puesto destacado en ese segmento de gran volumen en el que no faltan pesos pesados de la talla del SEAT Ibiza o el Ford Fiesta. A pesar de que, con no pocas razones, en su debut gran parte de nuestra atención se ha centrado en su versión eléctrica, no podemos perder de vista que la gama del nuevo Opel Corsa tiene otras tantas motorizaciones, incluido un motor diésel.

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7 de julio de 2019

Opel ha renovado al Opel Corsa para ofrecernos una nueva generación de un utilitario que llega ahora bajo el paraguas de PSA y que pone sobre la mesa la posibilidad de acudir a una versión totalmente eléctrica, pero, ¿qué nos ofrece esta versión del Opel Corsa? ¿Qué hay de su autonomía o de su potencia? ¿Y su precio, es un coche caro?

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6 de julio de 2019

Opel actualiza su coche compacto, una revisión del Opel Astra que nos deja con un automóvil que pretende ser un referente en eficiencia. Con una revisión estética mínima, el Opel Astra 2020 ofrece grandes novedades en motores diésel y gasolina, además de una actualización de las posibilidades de equipamiento. En definitiva una puesta al día del Opel Astra bajo la supervisión de PSA con la que pretende mantenerse fuerte dentro del competido segmento de los coches compactos.

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3 de julio de 2019

Las consecuencias del Brexit y la falta de acuerdo entre Reino Unido y Europa siguen descubriendo importantes cambios para la industria automovilística británica. La próxima generación del Opel Astra podría sumarse a la lista de modales que ya no serán fabricados en Reino Unido, pues el grupo PSA ha confirmado los planes de fabricación del futuro Astra dejando en el aire el futuro de la planta británica donde hasta hoy está siendo fabricado este coche. Sin acuerdo a la vista, el Brexit sigue pasando factura.

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28 de junio de 2019

El Opel Corsa es el principal lanzamiento de Opel en este año 2019. Es un coche de importancia capital para la marca, un utilitario de posicionamiento generalista, un superventas que desde el año 1982 se fabrica en España. Se continuará fabricando en Figueruelas, pero lo hará empleando como base la plataforma CMP del Grupo PSA. Hasta el momento conocíamos su versión e-Corsa 100% eléctrica, pero no sabíamos qué motores de combustión interna tendría. Ahora, Opel ha presentado el Corsa más convencional, en su dinámica versión GS Line. Estos son sus motores, y este es su dinámico diseño.

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26 de junio de 2019

El desembarco masivo de coches eléctricos en el mercado está muy cerca. O al menos es lo que muchas marcas pretenden, con una masiva electrificación de sus gamas en los años venideros. Uno de los lanzamientos más importantes de 2020 será el Volkswagen ID.3, al igual que lo serán las versiones eléctricas de superventas como el Opel Corsa y el Peugeot 208. En este artículo venimos a hablaros del Opel Corsa-e, el Corsa 100% eléctrico, que ya anunciado su precio en el mercado alemán. Opel ha anunciado que su primer eléctrico de masas arrancará en 29.900 euros, un precio que lo pone en competencia directa con el Volkswagen ID.3.

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Todos los años se celebra en Oschersleben una importante concentración de coches Opel, especialmente coches preparados o tuneados. Este tipo de eventos - como puede ser el Wörthersee Tour para Volkswagen - son en cierta medida apoyados por las marcas, y en esta ocasión, Opel ha presentado un coche conceptual muy especial. Se trata de una Opel Zafira Life, una furgoneta de pasajeros desarrollada sobre una plataforma PSA, cuyos mellizos son los Peugeot Traveller, Toyota ProAce y Citroën Spacetourer. Esta Opel Zafira Life trata de imitar en clave moderna a la mítica GMC Vandura del Equipo A.

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Aunque hace tan solo unas horas descubrimos la nueva cara del utilitario de Opel a través de estas imágenes filtradas, el nuevo Opel Corsa se descubre ahora en todo su esplendor, y además lo hace en su versión 100% eléctrica. Sí, el Opel Corsa-e es la variante 100% eléctrica del nuevo Corsa, una interesante alternativa a los motores diésel y gasolina que con hasta 330 kilómetros de autonomía y mucho en común con Peugeot 208 y DS 3 Crossback pretende hacer del Corsa uno de los más vendidos de su clase.

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Opel quería dar un golpe sobre la mesa, lanzar un nuevo Opel Corsa completamente renovado, moderno, atractivo y tecnológico que, como no podía ser menos, contará con su correspondiente versión eléctrica. Y aquí lo tenemos, filtrado antes de tiempo. Ya podemos contemplar las primeras fotografías del nuevo Opel Corsa que revelan que, indudablemente, ha dado un salto cualitativo, al menos en lo que a diseño se refiere, que es lo que podemos contaros y contemplar hoy.

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22 de mayo de 2019