Hoy en día no nos sorprende que todos los fabricantes estén inmersos en proyectos de desarrollo de coches eléctricos y que marcas como Tesla hayan hallado en el coche eléctrico un gran negocio, convirtiéndose en una de las marcas más populares del mercado, y en la referencia a la hora de hablar de coches que prescindan de combustibles fósiles. Lo que menos gente conoce es que el primer gran proyecto de un coche eléctrico de volumen lo llevaría a cabo General Motors en los años noventa. Aquel proyecto sería finalizado dramáticamente hace ahora 15 años, en una decisión muy polémica que, como reconocería Elon Musk, fue el detonante de la fundación de Tesla y del nacimiento de uno de los fabricantes más influyentes en la industria del automóvil moderno.

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El escándalo del fraude en las emisiones de los motores Volkswagen, con todas sus complejas derivadas, ha sido destapado por la presión judicial y de los organismos públicos ante los intereses particulares de una gran multinacional como la alemana. Pero hubo un tiempo en el que esos mecanismos no existían y apenas había controles sobre las flotas de vehículos o las medidas de seguridad que éstos incorporaban. El 30 de noviembre se cumplirán 50 años de la publicación de “Unsafe at any speed”, el libro del abogado Ralph Nader sin el que no habrían sido posibles las masivas llamadas a revisión, las multas a los fabricantes o la evolución en los sistemas de seguridad en los coches. Un libro que, leído en medio de la tormenta sobre Volkswagen, cobra un nuevo y doloroso significado.

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Lejos quedan ya los tiempos en que Buick era, única y exclusivamente, sinónimo de grandes y lujosas berlinas. En la última década hemos visto como China se convertía en uno de los mercados predilectos de General Motors, y no sólo eso, también en el país en el que se comercializan más vehículos con el emblema de Buick. En consecuencia la filial de lujo de General Motors se ha adaptado para ofrecer una gama de productos pensada para el continente asiático.

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En Opel crece la euforia a medida que avanza el año ante la perspectiva de inciar, para finales de este 2011, la comercialización de su primer modelo eléctrico, el Ampera, versión europea del Chevrolet Volt. Un vehículo propulsado por energía eléctrica almacenada en baterías de litio que contará, además, con un “range extender” en forma de motor de gasolina cuya función se limitará a servir como generador para recargar las baterías.

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La industria automovilística estadounidense está estructurada partiendo del famoso Big Three: General Motors, Ford y Chrysler. En este listado están ordenados por orden de importancia, es decir, por tamaño real de la empresa. Tradicionalmente, la inmensa General Motors ha sido la líder en ventas durante décadas en EEUU, seguida por Ford Motor Company y a más distancia por Chrysler LLC. Cuando este orden se altera, es noticia en todo el mundo.

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4 de abril de 2011

Aunque ya hemos escuchado y leído mucho sobre consejos para ahorrar combustible, conviene refrescarlos de vez en cuando para tenerlos presente. General Motors nos ayuda en la tarea con unas cuantas acciones a seguir para intentar recortar nuestro gasto de carburante, con el extra de que están “certificadas” por el “Chevrolet Certificied Service”.

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El Salón de Chicago es uno de tantos Salones que tienen lugar a lo largo del año en EEUU, y que apenas tiene relevancia internacional pero sí que tiene importancia para el mercado local. En él se suelen presentar varias novedades anualmente, generalmente de modelos exclusivos para el país. General Motors ya ha dado una primera pincelada de lo que desvelarán en Chicago, y lo cierto es que han levantado gran expectación.

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7 de febrero de 2011

En nuestro particular análisis de las ventas de coches en 2010 habíamos prestado atención sólo al mercado español, analizando el cómputo global de ventas y posteriormente los modelos más vendidos de cada segmento. Sin embargo, faltaba por echar un pequeño vistazo a las cifras de ventas mundiales, un dato bastante morboso puesto que en los últimos siempre ha reflejado la competitividad de Japón, EEUU y Europa.

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25 de enero de 2011

Desde que en enero de 2005 General Motors cambió el nombre de Daewoo por el de Chevrolet en Europa, todo el mundo tenía claro que el gigante norteamericano quería absorber por completo a la marca coreana tan pronto como fuera posible. El último reducto de Daewoo era Corea del Sur, precisamente su país de nacimiento, y en donde se había mantenido la marca debido más bien a motivos sentimentales que económicos.

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El Buick Verano es el primer vehículo de dimensiones “compactas”, o turismo del segmento C, prácticamente desde que la marca de Michigan se centrase en las berlinas de tamaño medio y grande a finales de los años 80. Pero en estos tiempos que corren, en los que la crisis aún acecha a la vuelta de la esquina y los grandes grupos automovilísticos optan por compartir plataformas entre sus diferentes divisiones comerciales, General Motors ha decidido que Buick debe diversificar su gama de automóviles y aprovechar las plataformas de Opel/Vauxhall y la “nueva y global” Chevrolet.

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19 de enero de 2011