El CES 2011 de Las Vegas está mostrando interesantes novedades tecnológicas que veremos en los próximos años, sobre todo enfocadas a la electrónica de consumo, pero también hay lugar para presentar tecnologías relacionadas con la automoción. De hecho, el Ford Focus Electric fue presentado allí, y General Motors ha anunciado una alianza con la compañía Powermat para implantar en un futuro cargadores inalámbricos en sus vehículos.

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9 de enero de 2011

La filial de General Motors GMC, orientada específicamente a vehículos comerciales y off-road ha presentado muy recientemente el nuevo All Terrain Sierra HD Concept. Es un prototipo que se mostrará en el Salón de Detroit – NAIAS para los estadounidenses – y muestra cómo podría ser una pick-up GMC Sierra HD preparada para la conducción off-road más exigente. Sabemos que sólamente es un prototipo, y un concept car de “prestigio”: si queremos algo parecido tendremos que acudir al aftermarket.

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24 de diciembre de 2010

El presidente de Renault-Nissan Carlos Ghosn, antes de la apertura del Salón de Paris, ha dicho que le “gustaría estrechar lazos” con General Motors. Dijo además que “si están interesados, vendrán a nosotros”. Durante los tiempos revueltos del último año donde incluso la compañía americana fue a la quiebra para poder rehacerse, el grupo francés siempre estuvo dispuesto a ayudar a cambiar el rumbo que había tomado.

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Es toda una guerra de potencia la que se he desatado entre Ford y General Motors en el segmento de las pick-up Heavy Duty. Estos monstruos, que responden a nombres como Ford F-250 o Chevrolet Silverado 2500 HD, siempre han tenido motores turbodiésel en opción, y últimamente son los que concentran más inversión por parte de estas corporaciones. Dodge tiene a su Ram HD, pero su Cummins de 6.7 litros está por el momento algo rezagada en cuanto a cifras brutas: las GM y Ford tienen cerca de 400 CV y son capaces de remolcar hasta 10 toneladas sin problemas.

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En estos tiempos que corren si una marca de automóviles no está al día en lo que a tecnología híbrida y de eléctricos se refiere, está sumida al fracaso, dado que este tipo de mecánicas se impondrán en un futuro, y según muchos podrían llegar incluso a remplazar a los actuales motores de combustión. En esta carrera tecnológica los fabricantes chinos ya han tomado sitio y siguen de cerca los avances que se producen en Occidente para planificar su incursión en el mercado.

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General Motors acaba de desvelar en China el nuevo Buick Excelle GT, una elegante berlina media que comparte plataforma con la nueva generación Opel Astra (allí conocido como Buick Excelle XT) y que indudablemente confirma las fotografías espía que conocíamos hace apenas unas semanas. Aunque aún no es del todo seguro, muy probablemente llegará tal y como lo vemos a los Estados Unidos.

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Posiblemente la primera cosa que asociamos al automóvil americano es el motor V8. Estos incombustibles bloques han movido a América desde los años 30, aunque últimamente menos del 5% de los turismos nuevos los montan. Incluso a los americanos les resultan caros de mantener, pero sobreviven muy fuertes en los diferentes pick-up disponibles en el mercado, más de un 80% de los pick-up vendidos en EEUU en 2009 los monta. Y las ventas de pick-up representan la mitad del mercado.

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Alan Taub es el encargado global de I+D (investigación y desarrollo) de General Motors. Un puesto de máxima responsabilidad cuyas acciones influenciarán de manera muy importante la dirección que la movilidad tomará en los próximos años. Suena muy fuerte pero es así de cierto. Estamos en una época de transición entre los automóviles tradicionales y las propuestas de cero emisiones, materializadas bien en los eléctricos – la teoría que más fuerza cobra – o bien en las células de combustible de hidrógeno.

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Hay que ver lo que son las cosas, mientras los fabricantes coreanos buscan “cerebros” en Europa y Estados Unidos y trasladan allí sus principales estudios de diseño, General Motors trabaja a la inversa y apuesta por la ciudad de Seúl (Corea del Sur) para la apertura del nuevo centro de la marca. Su objetivo es aprovechar la madurez que ha alcanzado en los últimos años la capital surcoreana en el campo del diseño.

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Con un mercado automovilístico tan globalizado se hace cada vez más difícil guardar las sorpresas. En este caso será la presentación en el Salón de Pekín dentro de unos días del Buick Excelle Sedán, la versión china de tres cuerpos del Opel Astra europeo, la que nos revele definitivamente algunos detalles de como se verá el futuro Opel Astra Sedán que se comenzará a vender como muy pronto el próximo año.

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