"Creo que la gran era del diseño de coches está llegando a su final… para la clase de coches que está aquí, faltan cinco minutos para medianoche" afirma Stephen Bayley en la presentación de Grandbasel ante una perpleja audiencia repleta de medios de motor. Además de una bonita metáfora, esta frase es un crudo y realista sumario de la situación a la que se enfrenta el automóvil, tanto por los cambios culturales de la sociedad como por los problemas internos de su industria. En Basilea dialogamos con Bayley y con Paolo Tumminelli, dos personas cuya visión global del pasado, presente y futuro del automóvil nos ofrece muchas claves sobre este momento histórico.

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Si contemplamos, con perspectiva, cómo era Jaguar hace 13 años, es probable que lleguemos a conclusiones como la de constatar que aquellos años fueron una oportunidad perdida para la marca británica. Más aún si consideramos los lanzamientos más recientes de Jaguar, y reconocemos el nivel creativo de Ian Callum, y pensamos en las posibilidades que le podría haber ofrecido el amparo de un grupo automovilístico tan potente como Ford. Y qué mejor ejemplo que un prototipo, el Jaguar R-D6, presentado en 2003, en los años en los que Jaguar aún pertenecía a Ford Motor Company. Jaguar valoró la posibilidad de lanzar un compacto. ¿Y qué base elegirían para tal producto? ¿La del Ford Focus? Ni mucho menos. Jaguar optó por la filosofía del Mazda RX-8, en tanto los de Hiroshima por aquel entonces también pertenecían al conglomerado Ford.

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¿Qué necesita un MINI Cooper para ser un utilitario práctico para el día a día, y un deportivo divertidísimo el fin de semana? Definitivamente necesita un tacto de kart, un chasis firme, una carrocería de baja estatura, los ejes en los extremos, y una dirección que nos transmita lo que sucede entre el neumático y la carretera. Un buen MINI no necesita tracción trasera, y aún menos un motor central. ¿Pero imaginas qué hubiera sucedido si el MINI moderno, el de la era BMW, hubiera sido un MINI de tracción trasera y motor central? No hace falta que te lo sigas imaginando. Antes incluso de que naciera el MINI moderno ya se había valorado esa idea, y se presentó como MINI Anniversary Concept Vehicle 30.

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Hace 25 años Renault presentó lo que, en sus propias palabras, era una invitación a viajar. Pero sobre todo un guiño a las familias del futuro, una visión de cómo nos moveríamos, quizás en el siglo XXI, en un coche espacioso, y con familias felices con trajes de felpa a juego. En 1991 se presentaba en el Salón de Frankfurt el Renault Scénic Concept, un prototipo que definiría sobre todo una filosofía, la del monovolumen compacto que finalmente conoceríamos como Renault Mégane Scénic y que no se presentaría hasta 5 años más tarde. Estaba claro que Renault, que puede presumir de haber lanzado el mayor exponente del mini-van en Europa, el Espace, quería reivindicarse de nuevo con un producto diseñado a la medida de la familia media europea, y de requisitos como la contención en precio y dimensiones.

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Míralo bien. Aún siendo cautos, y creyendo en el mantra del "para gustos, los colores", este Mercedes-Benz es horrible. Es algo así como una mezcla entre un monovolumen, y un coche fúnebre digno de una película de ficción distópica. Por suerte, y a diferencia de cualquier otro Mercedes-Benz que veas en los concesionarios, su cometido no era el de enamorar a sus clientes, sino el de vislumbrar ideas y tecnologías para proteger su vida. Y no te quepa la menor duda de que este Mercedes-Benz F 100 cumplió con su misión, con honores. Hace 25 años, hace un cuarto de siglo, nacía el Mercedes-Benz F 100, el primero de una saga de prototipos, de laboratorios sobre ruedas, que recibirían un F en su nombre.

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¿Por qué nos gustan tanto los coupés, y a los fabricantes les cuesta tanto dar luz verde a estos proyectos? En 2002, con el Skoda Superb ya en los concesionarios, y de camino un nuevo Octavia, Skoda se propuso un ejercicio de diseño que, por cuestiones obvias, atraería toda la atención de los medios en su presentación en el Salón de Ginebra de aquel año. Su apariencia, nos hace pensar en un Skoda Octavia Coupé, puesto que sus rasgos se asemejan a los del modelo que aterrizaría en los concesionarios dos años más tarde. Pero en realidad se trataba de un prototipo aún más ambicioso, basado en la plataforma del Superb. ¿Qué sucedió con el Skoda Tudor Concept?

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Que el Bugatti Veyron fuera un Bugatti, y no un Audi (ver prototipo Avus Quattro), o un Volkswagen, fue consecuencia de unas circunstancias muy concretas. Nada más. Durante años, Ferdinand Piëch estaba obsesionado con lanzar un superdeportivo o, mejor dicho, un hiperdeportivo. Quería demostrar que Volkswagen podía lanzar una bestia de altos vuelos, un caza-récords, un deportivo que nos dejase a todos sin palabras, que estuviera en boca de todos por haber demostrado la capacidad tecnológica y el desarrollo de la ingeniería alemana. Hasta el punto en que Volkswagen, fabricante más asociado a compactos y turismos para todos los bolsillos, podría haber tenido su propio Veyron.

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En Ferrari son expertos en el desarrollo de superdeportivos, de máquinas pensadas para arrasar en los circuitos y torcer cuellos a su paso. Y la pregunta del millón es: ¿qué sucedería si Ferrari crease un sedán? Históricamente, en Ferrari han preferido delegar esa responsabilidad en sus hermanos pequeños. Basta recordar el Lancia Thema 8.32 y, sin ir más lejos, el Alfa Giulia Quadrifoglio Verde que conocimos hace apenas unos días. Pero si de verdad estás interesado en un sedán verdaderamente Ferrari, fíjate con atención en estas imágenes. Es el Ferrari Pinin, y también uno de los automóviles más exclusivos que el dinero puede pagar.

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¿Te acuerdas del Porsche 914? Es duro pensar que gracias al legado e historia del Porsche 911, aquel deportivo sencillo, económico, y de motor central, sea un auténtico patito feo, lo cual es hasta cierto punto lógico. Aquel modelo, desarrollado en estrecha colaboración con Volkswagen, pretendía dotar a esta última de un deportivo de referencia, y abrir la gama Porsche con un modelo más económico. Fue entonces cuando el carrocero Brissonneau & Lotz y Heuliez, creadores, entre otros, del TGV francés, decidieron tomar la base de aquel deportivo económico para crear el Porsche 914/6 Murène. Una reinterpretación de aquel deportivo que se presentaría en el Salón de París de 1970 y que intentaría animar a Porsche a lanzarlo en los años venideros.

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Año 1967, la primera gran crisis del petróleo aún no ha revolucionado la forma en que la industria concibe al automóvil, pero Ford ya está explorando las posibilidades de un nuevo concepto de movilidad sostenible, de eficiencia, pero sobre todo dimensiones contenidas y practicidad urbana. Ni tan siquiera Mercedes-Benz, que comenzó a lanzar salvas anunciando su interés en el smart ya en los años 70, había proyectado aún el urbanita de imagen inconfundible que hoy en día todo el mundo reconoce al ver por la calle. El Ford Comuta bien podría haber sido un primer adelanto del kei-car europeo, o de ese utilitario urbano y eléctrico que hoy en día ya nos sorprende mucho menos.

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