El campeonato australiano de turismos está en una encrucijada puesto que cuando sus organizadores propusieron el Gen2, participación de coches coupé con motores V6 turbo, jamás imaginaron que tanto Volvo como Nissan retirarían sus programas oficiales y Ford se presentaría a correr con el Mustang V8 en aras de sus intereses comerciales. No quedó otra opción que mantener por otro ciclo los V8 de 5 litros y 650 caballos. Aunque ahora permanezcan apenas dos equipos de fábrica en acción, el costo de mantener tales propulsores está afectando a la mayoría y además no se advierte que otros proveedores se interesen por ingresar al campeonato. De allí que se medite la introducción de motores V8 turbo, tal como se utilizan en ciertas competiciones de GT.

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No es una noticia que nos caiga por sorpresa, pero no por esperada deja de ser importante. Ford se despedirá al menos de forma oficial de las parrillas de GTE (o GTLM en Norteamérica) a finales de 2019 al poner punto y final al programa de fábrica con los Ford GT. La confirmación llegó por parte del responsable de competición de Ford Performance, Mark Rushbrook, en declaraciones a la web especializada Sportscar365.

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En Australia se lanzará una edición limitada de un libro de 400 páginas que contiene la historia de Dick Johnson Racing y de DJR Team Penske a lo largo de cuatro décadas de trayectoria. Allí se destacan las fotos y el historial de los icónicos coches, desde el Ford Falcon XD Tru-Blu que pilotó Johnson en Bathurst 1980, pasando por las diversas ediciones de Falcons, Sierras y Mustangs que han representado al equipo.

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17 de abril de 2019

Difícilmente pueden haber sacado más partido a unas jornadas de grabación. Las peripecias de Vaughn Gittin Jr. en el Infierno Verde habían ya salido hace meses a través de los canales de Monster Energy y de la propia Ford Performance. Cuando parecía que ya podíamos pasar página y esperar el siguiente gran cortometraje de los de las bebidas energéticas, resulta que todavía nos quedaban escenas por ver del Mustang RTR dibujando una trazada nueva a lo largo y ancho del Circuito de Nordschleife.

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La novena y la décima fecha del Supercars representó par de dobletes para el Team Penske ya que el sábado Scott McLaughlin logró ganar por séptima ocasión en la temporada y fue escoltado por su compañero Fabian Coulthard, en tanto el domingo fue Coulthard quien cruzó la meta en primer lugar con McLaughlin en el segundo. También ambos pilotos se repartieron las poles en los dos eventos y además sus rivales directos, los pilotos del Red Bull Holden Racing Team, no fueron enemigos de consideración, así que en Phillip Island, los Ford Mustangs patrocinados por Shell V-Power arrasaron nuevamente.

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A medida que se saben más cosas acerca del futuro reglamento de los Hypercars, las dudas siguen aumentando acerca de qué fabricante podrán involucrarse en esta aventura y cuáles se decidirán por crear un prototipo o si la mayoría sacarán partido de sus hiperdeportivos de calle para tener un contendiente por la victoria en las 24 Horas de Le Mans. En estas condiciones, Ford y Toyota han sido los últimos fabricantes que han hablado acerca de sus posibilidades en esta competición.

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12 de abril de 2019

Después de llevarse a cabo la primera cita del calendario en Yas Marina, el Mundial de RallyCross ya mira hacia la que será la segunda prueba del año, la que se celebrará a finales de este mismo mes de abril en el Circuit de Barcelona-Catalunya. En ella, además de los 16 pilotos permanentes del campeonato también habrá un invitado de lujo, todo un medallista Olímpico realizará su debut en la disciplina. Será la primera ocasión en la que Sir Chris Hoy, seis veces ganador de una medalla de oro en ciclismo en pista, se anime a competir en el World RX.

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El pasado fin de semana, el Supercars se trasladó al circuito Symmons Plains Raceway para disputar las dos fechas correspondientes a la Tyrepower Tasmania SuperSprint, séptima y octava válidas del calendario. Sería la primera ocasión en la temporada que se observarían los coches tras los ajustes realizados por parte de la dirección técnica del Supercars. No obstante, el día sábado, Scott McLaughlin y Fabian Coulthard otorgaron el uno-dos a DJR Team Penske, la séptima victoria consecutiva del Ford Mustang, aunque en esta ocasión se cortó la cadena de poles ya que ese privilegio correspondió a Mark Winterbotton y el Holden Commodore de Irwin Racing.

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Eran muchas las cuentas pendientes que tenía Elfyn Evans con el Mundial de Rallyes. La primera de ellas consigo mismo y con aquellos que decían que no podría liderar esta M-Sport post-Ogier, la misma que hereda una situación económica incierta a pesar de los títulos intercontinentales de los dos últimos años y que estaba huérfana de un líder tras la marcha del francés a Citroën Racing. Las otras correspondían precisamente al Tour de Corse y al propio Thierry Neuville, rivales a los que se tendría que enfrentar en las dos últimas especiales que restaban para finalizar la prueba corsa. Cuentas pendientes que no pudieron resolverse en un nuevo final de imparto de este WRC que ya nos ha acostumbrado a ellos.

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El cuerpo técnico del campeonato australiano de turismos decidió esta semana que en aras de la competitividad, se ajustaría el centro de gravedad de los coches participantes, siendo el Ford Mustang el más afectado ya que cada unidad tendrá un lastre adicional de 30 kilos, en tanto el Holden Commodore tendrá 6.7 kilos y el Nissan Altima se mantendrá en su actual peso. La medida entrará en vigencia a partir de la Tasmania SuperSprint a disputarse el próximo fin de semana.

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