Con paso firme y progreso evidente, Àlex Palou se va asentando en la Super Fórmula y tras su segunda carrera en el campeonato está claro que su rendimiento es ya una realidad. El catalán volvió a estar inspirado este fin de semana y demostró una vez más que la combinación con Nakajima Racing da para estar arriba en cada carrera. Tras una sesión clasificatoria esperpéntica, Palou supo recuperar el camino en carrera a pesar de un contratiempo en los compases iniciales para completar una buena remontada que le llevó desde la décimo quinta posición en parrilla hasta la sexta en línea de meta. El resultado es suficiente para sumar sus primeros tres puntos y situarse en undécima posición de la general pero sobre todo para demostrar una vez más que es uno de los debutantes más prometedores de la temporada 2019. Tras su segunda cita en Autopolis, en Diariomotor Competición hablamos con el piloto español, que es optimista de cara al futuro.

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Àlex Palou escribió una nueva página de la historia del automovilismo español este domingo con sus primeros puntos en la Super Fórmula, convirtiéndose en solo el segundo español en puntuar en la máxima categoría de monoplazas en Japón desde que lo hiciera Pedro de la Rosa en 1996. El piloto de Nakajima Racing logró un satisfactorio sexto puesto después de una remontada de nueve posiciones en una carrera estratégicamente complicada en la que era fácil quedar fuera de combate. La mejor estrategia era también la más arriesgada y solo con un ritmo endiabladamente rápida podía dar el mejor resultado. Yuhi Sekiguchi aprovechó un ritmo de otro mundo para llevarse una impresionante victoria en Autopolis, mientras otros sucumbían ante el avance del pelotón y el desgaste de los neumáticos. Naoki Yamamoto mantiene el liderato de la general con un nuevo segundo puesto, mientras Kazuya Oshima logró un inesperado podio por delante de Tadasuke Makino y Nirei Fukuzumi.

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Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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Japón hace de las suyas ya en la segunda cita de la temporada 2019 de la Super Fórmula y en línea con el habitual caos de Autopolis (en 2016 no hubo carrera por un terremoto y en 2018 no la hubo por lluvia), la edición de este año empieza con buena dosis de cambios. La fuerte tormenta que ha azotado esta mañana el trazado nipón ha causado que la sesión clasificatoria de la Super Fórmula no pueda disputarse hoy, quedando retrasada para la jornada de mañana antes de la carrera. Aprovechando la ya existente sesión de entrenamientos libres de la mañana del domingo, dirección de carrera ha decidido ampliarla 10 minutos más y usarla como sesión clasificatoria. Aunque se espera que llueva, también se ha clarificado que la elección de neumáticos será libre en caso de haber pista seca.

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El próximo fin de semana, la Super Fórmula contará en el circuito de Autopolis con una nueva categoría telonera en forma del TCR Japón que se estrenará con la primera ronda del año y de su historia. Esta mañana se confirmó la lista de inscritos con un total de dieciséis coches tanto en la competición del sábado como la del domingo (un sistema de clasificaciones separadas por cada uno de los días que usará el certamen con la idea de ayudar a los 'gentleman drivers' que no pudieran correr el sábado). Entre ellos, destaca un Yu Kanamaru que fue anunciado hoy como la principal atracción de la competición en un Honda Civic TCR del Team Goh, que vuelve a la acción este año en el Super GT con un McLaren 720S GT3 en el que militan Àlex Palou y Seiji Ara. El campeonato podrá seguirse de forma gratuita a través del canal de YouTube de la Super Fórmula.

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Masashi Yamamoto, director deportivo de Honda en la Fórmula 1, manifestó que no piensa caer en una guerra de declaraciones con Cyril Abiteboul acerca de cuál es mejor motor entre Honda y Renault, puesto que si se observa la clasificación general y los resultados de temporada, es obvio que están por delante del propulsor francés gracias a la sociedad que tienen con Red Bull. Pero el objetivo de Honda no es enfocarse en Renault sino trabajar para aproximarse a Mercedes y estar allí cuando se presente la oportunidad de luchar por las victorias. Por tal razón, prefiere dedicarse a sus objetivos y demostrar en la pista sus avances.

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Durante la primera práctica libre de hoy, los ingenieros de Honda descubrieron una fuga de aceite en el motor de Max Verstappen, situación que provocó el cambio de dicho propulsor por el que se debería haber instalado esta noche, que es un Spec 2. Desde Honda explicaron que han podido reparar el motor averiado, pero decidieron cambiarlo para investigar la causa del desperfecto.

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Se vienen cambios en el lado de Honda de la Super Fórmula después de una sola ronda, cortesía del único equipo de la marca que solo compite con un solo coche. Real Racing anunció esta mañana que interrumpe el acuerdo que le ataba al piloto francés Tristan Charpentier para toda la temporada 2019. Paralelamente, se confirmó también que su reemplazo será Koudai Tsukakoshi, piloto habitual de la escuadra que seguía en activo aún en el Super GT pero que había tomado un rol de consejero en los monoplazas. El cambio se produce con efecto inmediato y por lo tanto será el japonés quien compita la próxima semana en la segunda ronda de la presente temporada en el circuito de Autopolis.

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9 de mayo de 2019

Por segunda vez consecutiva este 2019, el Super GT tuvo una carrera pasada por agua. Pero si en la anterior ocasión en Okayama la carrera no pudo completarse a causa de los accidentes y el exceso de lluvia, la jornada de hoy fue mucho más benévola con el campeonato japonés. Aunque sí hubo un periodo de coche de seguridad durante la prueba (sin contar la salida y la resalida) y una bandera roja, la mayor parte de la prueba discurrió sin problemas y sin grandes errores por parte de unos pilotos que seguramente eran más cautelosos tras lo ocurrido en la cita inaugural. Lexus y Nissan fueron los grandes protagonistas en GT500 con una batalla que se resolvió a pocas vueltas del final a favor de los primeros, que ganaron en casa. En GT300, Gainer se llevó la victoria para Nissan tras defenderse con uñas y dientes hasta la última curva. Àlex Palou tuvo su gran momento en el primer stint en el que remontó desde la decimoctava posición hasta la cuarta en condiciones más que complejas. Desafortunadamente, un golpe que causó un trompo cuando estaba al volante su compañero Seiji Ara acabó con la pareja fuera de los puntos.

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Compañeros de equipo, compatriotas y encima líderes de la Copa del Mundo de Turismos. Pese al sabor agridulce con el que Esteban Guerrieri abandonó el trazado de Hungaroring, él y Néstor Girolami tienen motivos para estar satisfechos con el resultado de la segunda cita del WTCR 2019, que les sitúa al frente del certamen tras imponerse Girolami en las dos primeras carreras allí disputadas. La tercera fue para Gabriele Tarquini tras el abandono de Guerrieri.

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