Tercer piloto para el coche número 15 del Team Mugen en una temporada con siete carreras. Después de empezar el año Dan Ticktum y disputar las dos primeras carreras para luego dejar paso a Patricio O'Ward, la última carrera de la Super Fórmula tendrá a Jüri Vips en competición. El piloto estonio reemplazará al mexicano para realizar su debut en el campeonato japonés en lo que parece un movimiento enfocado claramente a preparar la temporada 2020. Los rumores ya situaban a Vips en la Super Fórmula, además de la lógica tras un análisis reciente del trabajo del Red Bull Junior Team, que ha obviado la Fórmula 2 en pos del certamen nipón. Allí están también este año Lucas Auer y Harrison Newey.

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Una estabilidad más quebradiza de lo que parece. Después de ser testigos de cómo el Mundial de Resistencia se quedaba sin equipos después de las decisiones tomadas en apenas tres años por los distintos consejos de administración de las marcas que tomaban parte. Con Toyota resistiendo a la espera de que lleguen nuevas reglas y marcas, la Fórmula 1 parece vivir ese mismo momento de equilibrio deportivo que en su momento tuvo el WEC. Espectáculo en pista, fabricantes y una parrilla que va hacia una relativa igualdad competitiva.

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15 de octubre de 2019

Va a ser un fin de semana muy extraño para la Fórmula 1. Está bien, no es la primera vez que sucede en el campeonato, ni mucho menos en Japón, pero sin duda va a alterar el funcionamiento convencional de los equipos e incluso va a dar tiempo a los pilotos para que puedan echarse sus propios torneos de FIFA tal y como Carlos Sainz Jr. y Max Verstappen ya avanzaron durante la rueda de prensa de pilotos de los jueves. Para ellos quizás ha salido de lo habitual esta alteración meteorológica causada por el tifón Hagibis, sin embargo, hay otro nombre para el que el fin de semana ya ha sido especial: Naoki Yamamoto.

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Quizás ha sido una de las pruebas más exóticas realizadas por Max Verstappen en todos sus años como piloto oficial de Red Bull Racing. No todos los días se prueba un gran pedazo de la historia de una marca con tantas páginas doradas como la de Honda, mucho menos cuando hablamos de un monoplaza con el sonido tan peculiar como el del RA272 y su motor V12 de 1.5 litros que nos deja una sinfonía muy peculiar a través de su configuración de escapes elevados.

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En vísperas del Gran Premio de Japón, Masashi Yamamoto, jefe de Honda en la Fórmula 1, indicó que las nuevas reglas que se van a introducir en el 2021 no interesan al constructor en términos de retornar como escudería. Descartó que Honda esté pensando en adquirir Toro Rosso para producir su propio chasis ya que la experiencia más reciente como equipo de fábrica resultó tan decepcionante que no desean repetirla.

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Paul Monaghan, ingeniero jefe de Red Bull Racing, declaró que el cronograma conjunto con Honda, en cuanto a la introducción de nuevas unidades de potencia, se ha cumplido según lo previsto, de allí que esperan culminar esta temporada, y comenzar a trabajar para la siguiente, con los elementos disponibles. Explicó que estaba acordado evitar penalizar en el Gran Premio de Japón, por tal razón se tomaron las sanciones en carreras anteriores.

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Cuatro puntos de diferencia con respecto al líder de la Super Fórmula con una carrera para el final solo significan una cosa: si Àlex Palou gana la última cita del año en el circuito de Suzuka, será campeón independientemente de lo que hagan sus rivales. De hecho, esta es la realidad para los tres pilotos que encabezan la general del certamen nipón tras la sexta carrera del año en Okayama. Luego existen varias permutaciones que también le darían el título al catalán, dependiendo tanto de su posición como la de sus rivales y hasta de la identidad del hombre de la pole. Pero ante una carrera tan importante como esta, sin duda la más importante de la carrera deportiva de Palou, el objetivo solo puede ser uno y la mentalidad tiene que estar acorde a ello. Ganar la carrera y ganar el campeonato. Así se siente Àlex Palou después de un valioso cuarto puesto en Okayama. En Diariomotor Competición hablamos con el protagonista, que nos contó sus sensaciones.

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El TCR Japón se acerca al final de su primera temporada y con ello, el peculiar sistema de puntos y de competición del certamen nipón va mostrando sus idiosincrasias. En Okayama, el pasado fin de semana Takuro Shinohara tuvo una actuación brillante con dos victorias en las dos carreras disputadas. Gracias a una de esas victorias, es líder de la clasificación de los sábados... pero no en la de los domingos, donde su mala fortuna en citas anteriores hace que esté matemáticamente en contención solo por dos puntos. En esta clasificación dominical lidera un espléndido Shuji Maejima que a pesar de ser piloto de la clase Gentleman, ha aprovechado los errores ajenos con un buen rendimiento de su Alfa Romeo y su capacidad para cometer pocos errores para llegar a la última cita en Suzuka líder. Curiosamente, ninguno de sus coches es líder en la clasificación por equipos, que comprende los dos campeonatos y que tiene al coche número 25 de Takeshi Matsumoto como líder.

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El circuito de Okayama no es conocido por ser el mejor lugar en el que realizar adelantamientos. Sin embargo, la Super Fórmula desafío la noción con una carrera espectacular en la que tanto la estrategia como la acción en pista estuvieron a la altura para entregar emoción hasta el final. La victoria fue para Kenta Yamashita, ganando en la Super Fórmula por primera vez. El japonés se impuso con una estrategia bien jugada por parte de Kondo Racing y una actuación bien gestionada por parte del piloto. Tras él, Kazuki Nakajima disputó una carrera silenciosa hasta el segundo puesto mientras Harrison Newey aprovechó la situación para obtener su primer podio en la categoría. Àlex Palou firmó un importantísimo cuarto puesto que, combinado con el desafortunado cero de Nick Cassidy y los dos solitarios puntos de Naoki Yamamoto le meten en la lucha por el título de cara a la última carrera a finales de octubre en Suzuka.

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Sorpresa en la Super Fórmula con un hundimiento relativo de los candidatos al título de la temporada 2019. Àlex Palou, octavo, es el primero de los hombres que optan a llevarse el campeonato, justo por delante de Kamui Kobayashi y Nick Cassidy en novena y décima posición respectivamente mientras que Naoki Yamamoto partirá décimo sexto. Por delante, pole position de un excelente Ryo Hirakawa que batió a Kenta Yamashita y Yuji Kunimoto, los dos pilotos de Kondo Racing. Destacaron los coches con motor Toyota en una sesión clasificatoria en la que dieron la vuelta a las sensaciones matinales que parecían indicar un asalto de Honda a las primeras posiciones en parrilla. La jornada de mañana verá la penúltima carrera de la temporada en la que tanto podría resolverse el título como ajustarse aún más entre los cuatro candidatos que aún se mantienen cercanos en puntos.

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