No hay previa del Rally Dakar que no pase factura al equipo Honda Monster Energy y a sus aspiraciones de destronar a KTM. El equipo japonés ha sufrido un reguero de caídas y lesiones desde el pasado verano, siendo en este caso la de Mathias Bellino la más grave de todas ellas, sufrida en este caso en el Desafío Ruta 40, misma cita en la que Kevin Benavides también se caía. Solo unas semanas antes era Joan Barreda el que sufría un percance durante el Rally Atacama en el que se dañaba de nuevo una de las muñecas.

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12 de diciembre de 2018

Si alguien pensaba que el equipo de Wayne Taylor Racing y Cadillac para las 24 Horas de Daytona iba a ser la gran referencia, Acura se ha encargado de llevarle la contraria con la confirmación del último piloto que completará sus alineaciones. Alexander Rossi disputará la gran cita de la resistencia norteamericana con la filial estadounidense de Honda, precisamente solo unos meses después de debutar también en la Baja 1000 en Ensenada al volante de un Trophy Truck de HPD.

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Apenas unos días después de que McLaren anunciase que montará motores Chevrolet en su asalto a las 500 Millas de Indianápolis 2019 hoy hemos conocido un nuevo movimiento digamos que 'paralelo' a todo lo que rodea a la voluntad de los de Woking de competir en la IndyCar Series: Harding Steinbrenner Racing, equipo claramente asociado a Andretti Autosport y que se ligó al futuro de McLaren hace un par de meses, montará motores Honda en 2019.

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Día de cierre de la Super Fórmula, que esta mañana disputó su última jornada de pruebas de 2018 con el segundo día de los test designados para debutantes, aunque tradicionalmente también están presentes pilotos regulares del campeonato. Jornada especial en esta ocasión, además, puesto que hoy se ponía punto final a la carrera del Dallara SF14 que se estrenó en 2014 y que revolucionó la categoría, devolviéndole la relevancia que había tenido antaño. En este último día, más especial para pilotos y equipos por el significado que tenía al rodar por última vez con el coche, el más rápido fue Tomoki Nojiri con un tiempo marcado por la mañana en el Mugen que fue campeón este 2018 aunque su tiempo no alcanzó el marcado por Nirei Fukuzumi ayer. Álex Palou volvió a destacar y fue el cuarto mejor del día, estando entre los seis primeros en todas las sesiones disputadas.

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La Super Fórmula disputó esta mañana su primera jornada de las llamadas "Pruebas para debutantes" en las que tradicionalmente se permite que pilotos experimentados tomen parte también. Al final, las pruebas acaban resultando una mezcla de inicio de pretemporada para el año siguiente y pruebas de acceso al campeonato. Este año, la situación es algo distinta al usarse por última vez el Dallara SF14 que se retira tras cinco años de servicio. Al dejar paso al Dallara SF19, los equipos tienen menos conclusiones que sacar en estas últimas pruebas del año, permitiendo la presencia de algunos debutantes más de lo habitual. El piloto más rápido del primer día fue un bastante inspirado Nirei Fukuzumi que fue el único en bajar al 1:36, mientras Álex Palou volvió a dejar buenas sensaciones con el sexto mejor registro.

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Buen momento para anunciar sus planes para 2019 ha elegido el Red Bull Junior Team, que confirmó este mediodía que Dan Ticktum y Lucas Auer estarán con los coches con los colores de la marca de bebidas energéticas en la Super Fórmula el próximo año, siendo el austriaco una nueva incorporación al programa. Estos dos pilotos están probando hoy y mañana el Dallara SF14 de la Super Fórmula en el circuito de Suzuka y aunque la próxima temporada se estrena monoplaza nuevo, la experiencia debería servirles para aclimatarse a sus nuevos equipos. Más allá del proyecto de la Super Fórmula, Red Bull ha confirmado los planes de otros pilotos, con una mayor importancia de Honda y su plantel.

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Se acerca ese momento del año en el que en Japón llegan las últimas oportunidades de rodar antes de llegar la nueva temporada. Para la Super Fórmula, ello supone un momento en el que los novatos son probados por varios equipos con vistas a competir la próxima temporada. En la mayoría de casos, las pruebas se quedan en solo eso, unos test, pero en alguna ocasión se llega a ver a algún equipo apostando por un joven que sorprende en pista. Luego están los pilotos que son evaluados por Toyota y Honda para seguir escalando hacia la cima. Entre todos ellos, este año volverá a estar Álex Palou, quien ya rindió excepcionalmente bien en estas pruebas la pasada temporada. Volverá a repetir con Nakajima Racing, equipo con el que probó hace doce meses.

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Tanto Masashi Yamamoto, gerente general de Honda, como Toyoharu Tanabe, jefe del departamento de motores, agradecieron públicamente al piloto Brendon Hartley por todo el trabajo que realizó para el programa Honda Racing de Fórmula 1. Tras el anuncio de que el lugar del neozelandés en Toro Rosso será ocupado por Alexander Albon en el 2019, los máximos representantes de Honda en la categoría expresaron palabras de reconocimiento al piloto por todo lo que hizo en el primer año de sociedad con Toro Rosso.

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A rey muerto, rey puesto. Hace un solo día que terminó la temporada 2018 de la Fórmula 2 y las GP3 Series (Fórmula 3 en 2019) y llegan ya las primeras y muy tempraneras confirmaciones para el próximo año. El Honda Formula Dream Project confirma los esperados cambios de cara a la próxima temporada y aunque no anuncia oficialmente que Nirei Fukuzumi y Tadasuke Makino no vayan a seguir en el mismo campeonato que en 2018, su ausencia en las menciones para 2019 son bastante definitivas. De momento, sí sabemos que Nobuharu Matsushita volverá a la Fórmula 2 y que Yuki Tsunoda pasará de la Fórmula 4 japonesa directamente a la Fórmula 3 de la FIA.

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A diferencia de lo cautelosos que se mostraron Pierre Gasly y Max Verstappen con respecto a lo que esperan en 2019, Christian Horner, jefe de la escudería Red Bull Racing, manifestó tener total confianza en Honda ya que está seguro que junto al chasis y a la aerodinámica que se desarrolla en Milton Keynes se originará un conjunto competitivo en todos los circuitos. De allí que solamente espere porque la unidad de potencia Honda sea unos treinta caballos más potente que su similar de Renault, para ser frecuentes candidatos a las victorias y al título.

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