Si la receta de la Fórmula E ha salido tan bien, ¿por qué no repetir? El planteamiento es claro y por ello el anuncio de la compañía francesa Spark Racing Technology como suministrador único de chasis y otras piezas comunes de cara a Extreme E, el certamen de SUV eléctricos que Alejandro Agag y Gil de Ferran presentaron a finales de enero en Londres, no debe extrañar a nadie.

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Desde hace algunos meses sabemos que Alejandro Agag y Gil de Ferran vienen trabajando en un campeonato eléctrico 'off road' aprovechando los conocimientos adquiridos tras cinco temporadas de Fórmula E. El certamen Extreme E, del que Agag ya nos brindó algunas pinceladas en noviembre cuando tuvimos la ocasión de hablar con él, celebró este jueves su puesta de largo en Londres con una presentación organizada a bordo del buque RMS St Helena, que servirá de base flotante para sus carreras.

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Nos encanta el Dakar, nos encantan los extraños inventos con los que se plantan algunos en su salida y nos encantan los fabricantes del Este de Europa cuando se aventuran en esta prueba. Sin embargo un buen número de competidores de esa región han venido apostando los últimos años por el Africa Eco Race, que ya va rumbo de Marruecos para el inicio de su edición 2019. Y entre los inscritos encontramos todo un equipo oficial del fabricante ruso GAZ.

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En 2018 SsangYong España se lanzó a la aventura del Dakar. La victoria de Óscar Fuertes en el Dakar Challenge de la Baja Aragón 2017 invitó a los responsables de la marca coreana en nuestro país a hacer un esfuerzo y no desaprovechar la ocasión única de correr el Dakar. Para ello llamaron a un copiloto con experiencia en el raid sudamericano como es Diego Vallejo y confiaron a Herrador Competición el desarrollo de un buggy Tivoli DKR. Un año después el proyecto sigue en marcha aprovechando la base del coche que llegó a meta en la edición 2018 pero con mejoras claras en cuanto a rendimiento.

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Ya están aquí… Los SUV se han apoderado de las calles y de los catálogos de los fabricantes de automóviles y ahora también parecen estar dispuestos a llegar a la competición aunque no de la forma que muchos desearían. Mientras que las firmas siguen reticentes a emprender nuevos proyectos oficiales en pruebas como el Rally Dakar o la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country, los todocaminos han comenzado a tomar los circuitos, en este caso con una primera incursión de la mano de uno de los fabricantes italianos de deportivos con mayor prestigio, Lamborghini.

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No es la primera vez que vemos en las Bajas norteamericanas incidentes con los espectadores y previsiblemente no será la última. En este caso no solo se producen con los miles de aficionados que se agolpan en las cunetas para ver el paso de los Trophy Trucks, buggies o motos, sino también con los en ocasiones inconscientes que deciden circular con sus propios vehículos en la sección perteneciente al recorrido de competición. Ya en el pasado hemos visto ejemplos con algunos de los pilotos de primer nivel que compiten en esta disciplina dentro del  off-road, especialmente tras los desgraciados hechos acontecidos en la Baja 500 de 2015. Hoy nos vuelven a ocupar las continúas brechas en la seguridad que se producen.

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Los lectores habituales de Diariomotor Competición recordaréis que hace apenas dos meses os hablamos de la posible creación de una nueva serie eléctrica, en este caso dentro de la disciplina de rallycross, pero muy alejado a lo que estamos acostumbrados con el World RX. Brian Gale, uno de los fundadores del GRC hacía públicas sus intenciones de crear lo denominado como E/Racing, un campeonato que se disputaría en trazados urbanos dispuestos en grandes ciudades norteamericanas y en el que los pilotos competirían con SUV alimentados con ‘zumo de electrones’ capaces de completar el 0 a 100 km/h en menos de dos segundos. Recopilando, carreras en grandes urbes, con vehículos eléctricos, SUV y combinando configuraciones de pista similares a las de la Carrera de Campeones y del RallyCross. ¿Qué puede salir mal?

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Romain Dumas no fue el único que no tuvo que cambiar de marchas durante el pasado domingo para recorrer los casi 20 kilómetros que componen la Subida a Pikes Peak. Rhys Millen fue uno de los encargados de completar el fin de semana redondo del Grupo VAG en Estados Unidos, llevando hasta la cumbre al Bentley Bentayga y cumpliendo con el objetivo de superar el récord para un SUV de producción en la carrera de Colorado Springs. Su tiempo de 10:49.9 era la mayor diferencia entre dos marcas absolutas, incluso superando las diferencias que se produjeron en Time Attack 1 o en la categoría Open.

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Aunque desde su victoria absoluta en Le Mans en la primera década del Siglo XX nos habíamos acostumbrado a ver a la firma británica compitiendo en circuitos a través del competitivo Continental GT3 diseñado y desarrollado por M-Sport, la llegada de la Subida a Pikes Peak 2018 y el lanzamiento de su primer SUV de producción, el Bentayga, nos ha dejado la curiosidad de ver que Bentley abandonará circunstancialmente las pistas para hacer su incursión en la carrera del Colorado.

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WRC, turismos, Fórmula 1, Le Mans y Mundial de Rallycross. Poco le queda por explorar a Prodrive en el mundo del automovilismo e incluso más allá de él (America's Cup), pero David Richards a sus 65 años se sigue marcando objetivos a medio plazo. Y en una interesante y extensa entrevista concedida a la revista francesa AUTOhebdo el británico dejó claro que está buscando la manera de afrontar con su estructura el Dakar por primera vez en su vida.

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16 de mayo de 2018