Charlie Whiting fallece a los 66 años

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La temporada 2019 del Mundial de Fórmula 1 ha afrontado apenas algunos eventos previos a su primer Gran Premio cuando una noticia triste ha llegado al paddock. En la previa a la carrera de Australia ha fallecido Charlie Whiting, el popular y polémico director de carrera, a los 66 años. Extraoficialmente se ha indicado que su deceso se produjo a causa de una embolia pulmonar. La Federación Internacional de Automovilismo confirmó el suceso a través de un comunicado. Se espera que en las próximas horas, además de aportar mayor información, se notifique quién ejercerá las funciones de Whiting durante el Gran Premio de Australia.

La trágica noticia ha causado un fuerte impacto en todas aquellas personas que conforman la familia de la Fórmula 1 puesto que Whiting formó parte de ella en los últimos 30 años. Si bien su retiro estaba planificado para finales de 2016, Jean Todt le sugirió continuar por más tiempo, situación que originó las deserciones tanto de Marcin Budkowski como de Laurent Mekies, quienes en primera instancia eran los candidatos para reemplazarle. De allí que lo más probable sea que desde la FIA se inclinen por llamar de urgencia a Scot Elkins, director de carrera de Fórmula E, para que sustituya a Whiting en la primera cita de la Fórmula 1.

Whiting decidió dedicarse al automovilismo en la adolescencia y preparó coches en un taller cercano a Brands Hatch. Charlie y su hermano Nick llegaron a poner en pista un Surtees privado en la Fórmula 5000 británica pilotado por Divina Galica. Posteriormente, Whiting pasó a la escudería Hesketh de Fórmula 1 y luego a Brabham, dónde entabló una gran amistad con Bernie Ecclestone y fue protagonista de una década triunfal como jefe de mecánicos de Nelson Piquet y posterior ingeniero jefe. Se marchó del equipo inglés poco antes de la venta por parte de Ecclestone, pero siguió dentro de la órbita de la Fórmula 1.

En 1988 fue nombrado delegado técnico de la FIA y desde entonces trabajó de forma ininterrumpida en la supervisión técnica de todos los monoplazas que participan en los grandes premios. Avanzó dentro del organigrama de la Federación hasta ser nombrado Director de Carrera y Delegado de Seguridad en 1997, función que ha ejercido hasta el día de hoy además de supervisar los aspectos técnicos de los monoplazas y de paso, hacerse famoso por ser la persona que apagaba los semáforos para dar comienzo a los Grandes Premios. Whiting aguantó el reinado de su amigo Ecclestone y las presidencias de Jean-Marie Balestre, Max Mosley y Jean Todt, que emitió unas palabras en el comunicado oficial de la FIA.

He recibido con enorme tristeza el fallecimiento repentino de Charlie Whiting. Le he conocido durante años y siempre ha sido un gran Director de Carrera, una figura central e inimitable que encarnó la ética y el espíritu de este deporte. La Fórmula 1 ha perdido a un amigo fiel y a un embajador carismático. En nombre de la FIA y de la comunidad del motorsport envío mis condolencias para sus familiares y amigos.

Descanse en paz, Charlie Whiting.

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  • Glemt

    Realmente inesperada y sorpresiva su muerte. Va a dejar un vacío que sera difícil de llenar. QEPD.

  • M.A.

    Tristisima noticia. Y además estando al pié del cañón.
    Sin duda merece un reconocimiento y un homenaje previo a la carrera, que sin duda se le hará.
    Un poco siempre a la sombra de Bernie, tanto en Brabham como en su cometido dentro de la F1, pero sin duda un gran profesional.
    DEP.

  • emjpshyco

    Ostras, a cuadros estoy. He entrado en DMC y lo primero que he visto ha sido la noticia de que Michael Masi sustituiría a Withing en el GP de Australia, pensaba que por algun problema personal o de salud, pero no me esperaba bajar un poco más y encontrarme con esto. Qué triste es ver como la F1 va perdiendo a sus ilustres año tras año, y más aún cuando se trata de un señor que lleva 40 años dedicando su vida al deporte sin fallar ni una sola vez. Que descanse en paz y agradecerle todos los avances en materia de seguridad que ha traido a la categoría. Espero que le hagan el homenaje que se merece.

  • Ferran Pistola

    DEP