Todo estaba preparado para la gran fiesta de Toyota en las 24 Horas de Le Mans. Incluso en Toyota Alemania habían conseguido encontrar una unidad del Toyota Celica descapotable para dar una vuelta de honor con el trofeo conseguido hace apenas 12 meses. Estaba todo colocado como se pretendía; los pilotos, los coches, las despedidas, incluso el reparto de victorias, con la opción de que Kamui Kobayashi, Pechito López y Mike Conway consiguieran suceder al otro trio que iba a ser Campeón del Mundo de Resistencia un año después de conseguir para la firma nipona su primera victoria en el Circuito de La Sarthe.

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Alucinante desenlace de la edición 2019 de las 24 Horas de Le Mans. Tras 23 horas contra las cuerdas, incapaces de seguir el ritmo de sus compañeros del coche #7 y a dos minutos de ellos, el Toyota TS050 HYBRID LMP1 de Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima terminó repitiendo triunfo en La Sarthe y conquistando el Campeonato del Mundo de Resistencia 2018-2019.

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Llegan las últimas cuatro horas a Le Mans y los relevos toman una importancia capital ante una cita esencial en el mundo de la resistencia. Los Toyota siguen en su mundo de ritmo superior y ya disponen de cinco giros de ventaja sobre el SMP #11, a su vez fugado de los Rebellion. Las otras tres categorías han visto más acción en la mañana dominical, por problemas mecánicos, estrategias variadas y mantenimiento del margen en LMP2, GTE-Pro y GTE-Am respectivamente.

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La edición 2019 de las 24 horas de Le Mans empieza poco a poco a inclinarse hacia el lado de la balanza que no se llevó el triunfo la pasada edición. Si hace doce meses, Fernando Alonso estaba celebrando un 'stint' nocturno espectacular, el de hoy fue mucho más convencional sin ganancias de tiempo y sin heroicidades más allá de manter la segunda posición a pesar de los problemas de su TS050. Lógicamente, la ventaja de este coche sobre los de los rivales hace que todos los pilotos lo tengan fácil para tomar la delantera... pero los problemas del número 8 dejan al número 7 con una ventaja sólida y una opción más clara de estar delante si no suceden cosas inesperadas. Aunque falta aún mucho para el final, el hecho de estar liderando la carrera tras dos tercios y con una buena ventana con respecto al compañero lo deja todo bien atado.

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Sigue la ausencia de sorpresas a nivel de Toyota en las primeras posiciones de las 24 horas de Le Mans. El número 7 sigue en primera posición con Kamui Kobayashi manteniendo el liderato después de varias alternancias en las últimas horas. Por detrás, Fernando Alonso inició su 'stint' nocturno poco después de las tres de la madrugada y está preparado para realizar una buena remontada para recuperar la primera posición. Sigue el progreso de los TS050 sin dramas aunque sí hubo sorpresas por detrás. El SMP número 17 sufrió una salida de pista y quedó fuera de combate cuando ocupaba la tercera posición, de manera que hay cambio en la pelea por el podio.

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Sigue el dominio de los Toyota en las 24 horas de Le Mans, aunque con puntos de inquietud en la marca potente de la resistencia actual. Mike Conway lidera la carrera con el #7 después de un stint conflictivo de su compañero José María López. El argentino se ha salido de pista dos veces (en las curvas de Mulsanne e Indianapolis) y ha perdido un breve tiempo posteriormente ganado por una parada alargada del #7. Kazuki Nakajima ha sido líder en buena parte de la entrada a la noche y el relevo de Sébastien Buemi pone al suizo en la posición de perseguidor.

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No ha habido sorpresas. El Toyota TS050 HYBRID LMP1 #7 de Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López venía siendo más rápido durante toda la semana de entrenamientos en Le Mans y el inicio de las 24 Horas no ha hecho sino confirmar esa hegemonía. Queda plasmada en aproximadamente un minuto de ventaja sobre sus compañeros del coche #8, ahora pilotado por Fernando Alonso tras heredar el volante de Sébastien Buemi.

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Toyota se ha decantado por el prototipo y se espera que Aston Martin opte por la opción contraria, con un coche derivado de la producción con la ayuda de Red Bull Racing Technologies y Multimatic. Este último abriría la puerta de par en par a uno de los equipos privados con más relación directa con la firma, R-Motorsport, la cual ejecuta el programa en el DTM con los Vantage y que compite dentro de las Blancpain GT Series con el GT3, pudiendo convertirse esta en el primer equipo cliente con el nuevo Valkyrie. Para 2021 se esperan dos fabricantes de talla mundial, pero Gerard Neveu, CEO del WEC, ha dejado entrever que en la siguiente temporada llegarán más. ¿Quiénes?

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Será un fin de semana especial para la firma alada. Después de conseguir la pole position para las 24 Horas de Le Mans que comenzarán en apenas unos minutos gracias al tiempo realizado por Marco Sorensen el pasado jueves 13 de junio, Aston Martin era una de las grandes damnificadas en la última revisión realizada al Balance of Performance antes de disputar la carrera. Los dos Vantage han visto como además de cinco kilogramos menos (todos los GTE Pro salvo los Corvette C7.R), la presión del turbo se ha reducido y el depósito de combustible ha pasado de contar 98 litros a únicamente 96.

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Una de las temporadas más atípicas del Mundial de Resistencia llega a su fin y es el momento de despedirse a lo grande con una edición única de las 24 Horas de Le Mans, la oportunidad para Toyota GAZOO Racing de redondear sus títulos de pilotos y de equipos con el hecho único (que difícilmente se producirá de nuevo en el futuro) de conseguir dos victorias en el Circuito de La Sarthe en una misma temporada. Jornada de despedidas y de caras nuevas. De contactos, acuerdos y decisiones.

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