No es el inicio de Mundial de Fórmula 1 que todos hubiéramos deseado, pero es el que hay. Mientras que el paddock se seca las lágrimas por la repentina e inesperada marcha de Charlie Whiting, los pilotos cuentan las horas hasta volver a ponerse el casco y los guantes de cara a la primera sesión de entrenamientos libres del año. Será una carrera especial no solo por los homenajes al Director de Carrera de la disciplina durante los últimos 20 años, sino que además se cumplirán 60 años desde que el primer australiano consiguiera coronarse Campeón de la Fórmula 1, Sir Jack Brabham y su recordado título de 1959.

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Cuando el domingo se apaguen los semáforos, oficialmente habrá comenzado la temporada del Gran Premio número 1.000 del Mundial de Fórmula 1, un año en el que hay depositadas muchas esperanzas no solo en la batalla entre la bicefalia, Mercedes AMG F1 vs Scuderia Ferrari que nos ha mantenido entretenidos durante los dos últimos años, sino también ante la nueva etapa de Red Bull con los motores Honda, la llegada de Daniel Ricciardo a Renault F1 Team o una competición por la zona media que se espera más cruenta que nunca.

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El Gran Premio de Australia ha vuelto a poner a Toro Rosso y Honda en su sitio. Nada tiene que ver con esos elogios que se hacían ambas partes durante la pretemporada. Quizás si exista esa comunicación que tanto deseaban en Honda, pero la fiabilidad sigue sin ser su punto fuerte por el momento.

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Hace un año titulé la crónica del Gran Premio de Australia de esta forma, "Que la estrategia no tape el ritmo". No me apetecía repetirme, pero las sensaciones doce meses después vuelven a ser muy similares. De nuevo Sebastian Vettel se subió a lo más alto del podio de Albert Park. De nuevo Lewis Hamilton y Mercedes fueron los grandes derrotados. Y una vez más la estrategia y la toma de decisiones bajo presión tuvieron un papel clave que favoreció a Ferrari en lugar de a los grandes dominadores de esta era. De ahí a sacar conclusiones para toda la temporada va un trecho.

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El Gran Premio de Australia se ha convertido en una pesadilla para HAAS F1 Team. El  equipo americano, que durante la jornada del viernes y sábado se postulaba cómo el cuarto equipo de referencia de la parrilla, ha finalizado con los dos monoplazas sobre la grúa y retirándose antes de tiempo.

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Fernando Alonso no suele fallar bajo situaciones favorables o caóticas y lo ha demostrado de nuevo en el Gran Premio de Australia. El asturiano partía décimo y ha cruzado la meta en quinta posición, igualando en el primer GP con McLaren-Renault el mejor resultado que había obtenido con McLaren-Honda. Parece ser Alonso un hombre distinto al que se había visto últimamente en Woking, fruto de la mejora parcial del pack deportivo y de una mayor agresividad en la pista, aunque la suerte también le ha acompañado en la obtención del resultado.

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El Gran Premio de Australia ha finalizado con un sabor agridulce para Carlos Sainz. El piloto de Renault había conseguido un buen inicio de temporada tras las sesiones de libres y clasificación, pero sin embargo, la carrera se le ha complicado y únicamente ha podido sumar un punto en un agónico final.

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Apenas acaba de empezar la Q3 cuando aparecía la segunda bandera roja del fin de semana. En esta ocasión no sería un problema con la pista sino que las imágenes enfocaban al Mercedes AMF F1 W09 de Valtteri Bottas completamente destrozado sobre la pista. El finlandés no tardaría en informar a un equipo que miraba las pantallas con preocupación. Un “todo bien” bastaba para tranquilizar los ánimos del equipo de la estrella y así poder continuar con una clasificación que les ha deparado la primera pole de la temporada.

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La temporada 2018 ha comenzado y en Mclaren comienzan a ver la luz al final del túnel. Fernando Alonso ha logrado la 11º posición (aunque partirá 10º) en la sesión de clasificación que se ha disputado bajo un nublado cielo en Albert Park. Al parecer el cambio de motorista le ha venido bien al equipo de Woking, puesto que el asturiano ha logrado la mejor clasificación en el Gran Premio de Australia desde que regresó a Mclaren.

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Estar en la Q3 en la primera carrera del año es sin ninguna duda una buena noticia para Renault y para sus pilotos, Nico Hülkenberg y Carlos Sainz. Pero el madrileño no quedó contento con el resultado de la primera sesión clasificatorial. El ya no tan recién llegado al equipo francés (gracias a las últimas carreras de 2017 que ya le sirvieron para adaptarse) acabó noveno en una clasificatoria en la que se vio superado por su compañero de equipo y por los dos Haas. De hecho, la salida de pista de Valtteri Bottas en la Q3 implica que Sainz fue el piloto más lento de entre quienes marcaron un tiempo.

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