El Ruta de la Seda o Silk Way Rally se ha convertido por derecho propio en el ‘Dakar’ del este. Bajo la batuta del Zar, Vladimir Chagin y con el experimentadísimo Luc Alphand como su particular mano derecha (a modo de Marc Coma en el caso de la ASO), la carrera ha sabido atraer durante los últimos años a algunos de los principales espadas del mundo de los rally-raids con un recorrido muy duro, desafiante y que se disputa en unos parajes completamente apabullantes.

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Faltaba sólo una etapa de transición, de poco más de 100 kilómetros cronometrados para cerrar con broche dorado la edición de 2017 del Ruta de la Seda, sin embargo, los organizadores han decidido cancelar el último día de competición por razones de seguridad, algo que ha coronado (a falta del enlace de mañana) por segundo año consecutivo a Cyril Despres como ganador del Silk Way Rally, una de las pruebas más prestigiosas del mundo de los rally-raids más allá del Dakar.

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Hace unos días ya hablábamos que el Ruta de la Seda o Silk Way Rally se ha convertido en una de las citas ineludibles para Peugeot Sport. Teniendo a China y Rusia entre sus países de paso, la firma gala ve en ella un buen escaparate de sus productos en dos mercados muy deseados por las marcas europeas. Los de Bruno Famin volverán a la carrera un año después de que Cyril Despres se hiciera con la victoria de la prueba al volante del Peugeot 2008 DKR16.

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Las circunstancias de la carrera han llevado a que finalmente Peugeot Sport se encuentra con la posibilidad de que sus dos pilotos franceses más carismáticos (seguramente una victoria de Cyril Despres no tuviera el mismo retorno publicitario) se encuentren en disposición de lucha por el triunfo las dos etapas que restan para finalizar la edición 2017 del Dakar. 5 minutos y 50 segundos separan al 9 veces Campeón del WRC de Monsieur Dakar después de la rectificación en los tiempos de la décima etapa, tal vez una renta insalvable si tenemos en cuenta que restan menos de 400 km cronometrados antes de llegar a Buenos Aires.

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Etapa casi perfecta para Peugeot en el regreso del Dakar 2017 a Argentina. La lluvia caída en la zona donde se disputó la 8ª etapa podía complicar la vida a los dos ruedas motrices franceses, pero finalmente pesó más el competir en campo abierto y los 3008 DKR aplastaron a la competencia. Sébastien Loeb aventajó a Stéphane Peterhansel en 3:35 para colocarse así líder de la general en coches.

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Llegamos a la segunda semana del Dakar (a pesar de que la etapa maratón se haya visto seriamente reducida por los problemas meteorológicos) con tres Peugeot 3008 DKR al frente de la clasificación general del Dakar y con únicamente Nani Roma como gran alternativa a plantarles cara. Obviamente, en la memoria de todos sigue estando aquella moneda de 10 francos que decidió el ganador de la edición del París-Dakar de 1989 entre Jacky Ickx y Ari Vatanen.

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Ayer recordábamos a uno de los precursores de toda la leyenda de KTM en el Dakar (15 victorias consecutivas), Heinz Kinigadner. Casi una década después del austriaco, KTM comenzaba a participar en la prueba africana oficialmente y a la primera iría la vencida. Fabrizio Meoni se coronaba ganador del Dakar, dándole a las motos naranjas la que era su primera muesca en el revólver.

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El repaso a la primera semana del Dakar 2017 en coches y camiones ha llegado un día antes de lo que todos pensábamos. El mal tiempo y la cancelación de la sexta etapa que se iba a disputar este sábado ha permitido que los participantes lleguen a la etapa de descanso unas horas antes de los previsto, algo que los que más justos van de fuerzas a buen seguro agradecerán.

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Con el WP5 como final de la quinta etapa debido a la difícil meteorología que presentaba el altiplano boliviano, los pilotos se han presentado en la salida ya teniendo en mente que había dos grandes bajas en la terna de pilotos favoritos a llevarse el Dakar 2017, Carlos Sainz y Nasser Al-Attiyah, mientras que en MINI, Yazeed Al-Rajhi se podía reenganchar después de recibir el visto bueno por parte de la organización tras abandonar ayer por encontrarse mal. Obviamente el saudí no tiene ninguna opción a lograr un resultado destacable.

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Era una jornada que estaba marcada en rojo para los participantes en el Dakar. Cruzar la frontera de Bolivia, la llegada de la altitud, de las primeras dunas y la meteorología preocupaban mucho a los participantes. Prácticamente ninguna de las tripulaciones ha estado exenta de problemas, ni tan siquiera las de Peugeot Sport, las cuales parecían intocables en este inicio de carrera. A pesar de ello, Cyril Despres y David Castera conseguían su primera victoria de etapa.

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