El próximo miércoles 3 de octubre el Rallye du Maroc comenzará una nueva edición en la que muchos competidores tomarán la salida con el objetivo prioritario de prepararse para el próximo Dakar 2019 que se disputará íntegramente sobre suelo peruano. La cita marroquí cuenta ahora con David Castera (compañía ODC) al frente después de las muchas críticas que hubo acerca de los anteriores organizadores y cuenta con un recorrido envidiable en materia de dunas y competición fuera pista. Valedero para la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country y para el Mundial FIM, tendrá como salida y llegada la ciudad de Fez, considerada como la capital espiritual del país, con cinco etapas que incluirán 2.051 kilómetros de recorrido, de los cuales 1.362 km será contra el crono.

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Y después de Carlos Sainz llegará prácticamente el resto del equipo Peugeot Sport en el Dakar 2018 al completo. Todos salvo Sébastien Loeb, el cual seguirá integrado como hombre fuerte de PSA Motorsport en una situación que en principio también debería extenderse a 2019 aunque el retraso de la era eléctrica del World RX ha hecho temblar la convicción de Volkswagen y de la firma del león de que el campeonato siga siendo el lugar correcto para una estructura 100% oficial.

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Jornada de despedida pública por parte de Cyril Despres. El francés, el cual se convirtió en el primer fichaje del equipo Peugeot Sport para el asalto del Dakar 2015, publicaba tres mensajes cortos a través de redes sociales en los que agradecía todo lo aprendido de sus compañeros de equipo, así como la confianza que había puesto en él Bruno Famin, director del equipo Peugeot que lo había elegido para completar el famoso ‘Dream Team’ de la firma del león. Todo parecía indicar que comenzaba una etapa de incertidumbre para el ganador en cinco ocasiones del Rally Dakar en motos, sin embargo, un proyecto ha llegado muy pronto.

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Jornada de control de daños para Carlos Sainz. Con los problemas que le han retrasado durante las pasadas etapas, estaba todo preparado para que tanto Stéphane Peterhansel como Nasser Al-Attiyah lanzaran su ataque con el objetivo de recortar parte de la diferencia respecto al madrileño que además era el encargado de abrir la pista. Sainz, junto a su copiloto Lucas Cruz quedaban destacados al frente de la general después de que Monsieur Dakar destrozara la parte trasera de su Peugeot 3008 DKR Maxi al intentar superar un quad parado en la jornada de ayer.

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Sesenta abandonos en apenas cuatro etapas. Esa es la lista de victimas que se está cobrando el Dakar sobre suelo sudamericano más duro de sus 10 años de vida. Marc Coma y el resto de la organización prometió una edición dura para conmemorar los 40 años de carrera y así ha sido. Perú está siendo el azote de unos participantes entre los que no se está haciendo prácticamente distinción en lo que respecta a la experiencia en carrera.

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Era difícil, muy complicado hoy marcar la referencia entre los coches y eso es lo que ha podido comprobar el propio Nasser Al-Attiyah después de haber terminado líder la primera etapa y salir al frente de los pilotos de coches durante esta segunda jornada del Dakar 2018. El qatarí veía desde muy pronto que la estrategia no había sido la correcta a pesar de su conocimiento del desierto y del experimentadísimo Mathieu Baumel, su copiloto de confianza.

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El Ruta de la Seda o Silk Way Rally se ha convertido por derecho propio en el ‘Dakar’ del este. Bajo la batuta del Zar, Vladimir Chagin y con el experimentadísimo Luc Alphand como su particular mano derecha (a modo de Marc Coma en el caso de la ASO), la carrera ha sabido atraer durante los últimos años a algunos de los principales espadas del mundo de los rally-raids con un recorrido muy duro, desafiante y que se disputa en unos parajes completamente apabullantes.

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Faltaba sólo una etapa de transición, de poco más de 100 kilómetros cronometrados para cerrar con broche dorado la edición de 2017 del Ruta de la Seda, sin embargo, los organizadores han decidido cancelar el último día de competición por razones de seguridad, algo que ha coronado (a falta del enlace de mañana) por segundo año consecutivo a Cyril Despres como ganador del Silk Way Rally, una de las pruebas más prestigiosas del mundo de los rally-raids más allá del Dakar.

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Hace unos días ya hablábamos que el Ruta de la Seda o Silk Way Rally se ha convertido en una de las citas ineludibles para Peugeot Sport. Teniendo a China y Rusia entre sus países de paso, la firma gala ve en ella un buen escaparate de sus productos en dos mercados muy deseados por las marcas europeas. Los de Bruno Famin volverán a la carrera un año después de que Cyril Despres se hiciera con la victoria de la prueba al volante del Peugeot 2008 DKR16.

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Las circunstancias de la carrera han llevado a que finalmente Peugeot Sport se encuentra con la posibilidad de que sus dos pilotos franceses más carismáticos (seguramente una victoria de Cyril Despres no tuviera el mismo retorno publicitario) se encuentren en disposición de lucha por el triunfo las dos etapas que restan para finalizar la edición 2017 del Dakar. 5 minutos y 50 segundos separan al 9 veces Campeón del WRC de Monsieur Dakar después de la rectificación en los tiempos de la décima etapa, tal vez una renta insalvable si tenemos en cuenta que restan menos de 400 km cronometrados antes de llegar a Buenos Aires.

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