Mercedes al frente y preparados para rematar un mundial de Fórmula 1 que se les ha puesto de cara en las últimas carreras. Ferrari necesita dar un paso adelante importante, y más después del dominio demostrado por los de Brackley en la jornada de hoy. La Pole Position para el Gran Premio de Rusia de 2018 se la ha llevado, sorprendentemente, Valtteri Bottas.

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El templado clima es habitual en Sochi, ciudad poco habituada a las temperaturas extremas que suelen ser protagonistas en Rusia. El resort vacacional fronterizo disfrutó de una meteorología agradable en la tercera sesión de entrenamientos libres, que vio la tónica de dominio que Mercedes lleva ejecutando desde el comienzo de este GP en 2014. La marca alemana ha ganado las cuatro ediciones anteriores y va a por una quinta que ayudaría a sentenciar el campeonato a favor de un inspirado Lewis Hamilton que volvió a marcar diferencias con los rivales.

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Sochi ya disfruta de un pequeño mareo en su breve historia como circuito de Fórmula 1. Solo estamos en la quinta edición del Gran Premio de Rusia y el circuito de zona olímpica ha vuelto a su escenario otoñal después de dos intentos consecutivos en los que la primavera fue la protagonista. En un viernes tranquilo marcado por elementos cómicos como salir de boxes con 20 minutos de antelación para tomar mejores posiciones de penalización de cara a la carrera, Sebastian Vettel y Lewis Hamilton marcaron los mejores registros. Se espera que el coche germano tome la delantera en el momento importante con los Red Bull penalizados y a la espera de ver como reaccionan en Maranello.

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Lo avisó ya en Monza, cuando todavía quedaba la esperanza de lograr un gran resultado en las calles de Singapur y con el abandono en el Templo de la Velocidad todavía en caliente, sin embargo, no ha sido hasta una carrera después que se ha confirmado la primera sanción de Fernando Alonso por estrenar una nueva unidad de potencia Renault. El asturiano, que esperaba sufrir en la parte final del año varías penalizaciones en parrilla al haber superado el límite de los distintos elementos en su McLaren, tendrá por tanto que partir desde el final de la parrilla, a la espera de ver cómo evoluciona el resto.

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Hay que reconocer que Fernando Alonso siempre se ha mostrado muy contundente en sus declaraciones. El asturiano antes que contar medias verdades siempre ha preferido mantener el silencio y es por ello que el anuncio de su adiós el pasado mes de agosto, dejando la puerta abierta un regreso si McLaren volvía a ser competitiva, parecía cuanto menos un tanto extraño viniendo del bicampeón Mundial de Fórmula 1.

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El Mundial llega a uno de los trazados más técnicos de los últimos años. La Fórmula 1 deja la noche de Singapur para adentrarse en Rusia. El circuito semiurbano de Sochi pondrá a prueba a los equipos bajo la atenta mirada de los muros. En esta ocasión, la peculiar configuración de la pista hará que los monoplazas tengan que encontrar una buena configuración que les permita alcanzar altas velocidad y agarre en las curvas.

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Dos semanas de espera son demasiadas cuando el Mundial de Fórmula 1 2018 está cada vez más cerca de resolverse. Tras el golpe moral de Mercedes AMG F1 y Lewis Hamilton en el pasado Gran Premio de Singapur, el campeonato llega al Circuito de Sochi con la Scuderia Ferrari y Sebastian Vettel obligados a devolver el golpe de una forma lo suficientemente contundente como para volver a meterse en la lucha por el título Mundial.

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Las sustituciones en los entrenamientos libres son un hecho habitual en esta década en la Fórmula 1. La limitación de sesiones privadas de pruebas hace que los equipos prueben nuevos pilotos en situaciones de simulación parecidas a las que se encontrarían en un fin de semana de carreras, y qué mejor manera que hacerlo el primer día de dicho fin de semana. Renault vivirá un nuevo episodio de sustituciones y evaluación de talento en Sochi, ya que Artem Markelov pilotará el R.S.18 en Sochi en el lugar de Carlos Sainz.

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Cuando peor pintaban las cosas para Mercedes, tras asistir al primer doblete de Ferrari en clasificación en nueve años, Valtteri Bottas solventó la difícil papeleta de la marca alemana con una extraordinaria salida en Sochi. Y poco más. Pasar del tercer al primer puesto en la primera vuelta fue suficiente para que el finlandés celebrase en el Gran Premio de Rusia su primer triunfo en Fórmula 1, una carrera soporífera pese al arreón final de Sebastian Vettel.

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Prometía ser un fin de semana difícil para Toro Rosso y Carlos Sainz debido a la presencia de largas rectas que no favorecían en nada al propulsor Renault. Sin embargo, el madrileño volvía a cumplir después de no haber podido meterse ayer en Q3 (salía en parrilla 14º), terminando de nuevo entre los 10 primeros antes de afrontar el Gran Premio de casa, siguiente cita en el calendario, en un circuito que siempre se le ha dado muy bien, especialmente en clasificación al piloto español.

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