Al igual que los coches, las motos también se encontraban con la decisión de recortar la etapa cronometrada de hoy debido a las obras que afectaban al gaseoducto estatal. Esto dejaba en apenas 167 kilómetros competitivos el escenario en el que los hombres de KTM y el de Husqvarna podrían intentar darle el mordisco in extremis a la renta que ostentaba Ricky Brabec y de paso, evitar que Honda lograse su primera victoria en más de tres décadas.

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Vaya día en el Dakar 2020. Una etapa maratón siempre levanta expectativas, pero en apenas unas horas hemos tenido de todo, empezando por el ya archifamoso vuelco de Fernando Alonso en el primer kilómetro de especial. Pero las noticias no acaban ahí: la organización de la prueba se vio obligada a dar por finalizada la carrera antes de tiempo, lo cual atribuye el triunfo a Joan Barreda en motos y Carlos Sainz en coches, ampliando el madrileño su ventaja en la general.

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Iba a ser extremadamente difícil seguir después de lo ocurrido el domingo a pesar de la jornada de reseteo de ayer. Los pilotos de motos y de quads se ponían de nuevo el casco y se lanzaban a completar los 410 kilómetros de la especial que unía Wadi Al Dawasir y Haradh. La mayoría de ellos lo hacían con un sentimiento apesadumbrado, queriendo ya terminar las dos semanas de competición para volver a casa y pasar página. Sin embargo, esto no ha impedido que viésemos una de las etapas más competidas de lo que llevamos de edición, con el equipo Honda al completo defendiéndose de los ataques de los principales nombres de Husqvarna y KTM.

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En una jornada totalmente teñida de luto en el Dakar 2020 por el fallecimiento de Paulo Gonçalves lo de menos es el resultados. De primeras, parecía que había llegado el mejor resultado de Joan Barreda, vencedor de la etapa. Pero la posterior revisión de tiempos a quienes pararon a asistir a Gonçalves entregó el agrio triunfo a su compañero Kevin Benavides.

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Cambio completo de escenario para el Dakar 2020. Después de la sección interminable de rocas durante el pasado miércoles y de la hierba de camello del jueves, la sexta jornada nos llevaba hasta Riyadh con 830 kilómetros de los cuales 477 serían cronometrados. El relieve de la etapa era inequívocamente de los más desérticos que habíamos visto desde la llegada de la carrera a Arabia Saudí, con un 71% del recorrido sobre arena y con casi una cuarta parte de dunas.

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Rara vez se había visto a KTM tan contra las cuerdas en el Dakar. Dos victorias de etapa seguidas para Honda y los tres primeros puestos de la general, no podía durar. Y parecemos aún lejos de un cambio dramático al frente del Dakar 2020, pero al menos en este jueves se vieron señales de vida. Toby Price conquistó la quinta etapa en motos y se coloca nueve minutos de Ricky Brabec si bien KTM acumuló una mala noticia más: la caída y abandono de Sam Sunderland, vencedor del Dakar 2017.

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El Dakar 2020 vivió en su cuarta etapa una jornada con alternancia en cabeza entre los grandes nombres del Dakar 2020 (incluso una vez acabada la especial) y seis marcas distintas en el 'top ten'. Inicialemente el triunfo racayó en el británico Sam Sunderland, que batió por sólo once segundos al chileno Nacho Cornejo, pero una sanción de cinco minutos permitió a éste llevarse su primera victoria de etapa. Kevin Benavides, Ricky Brabec y Toby Price apenas cedieron tiempo, mientras que una nueva caída de Joan Barreda retrasa aún más al castellonense en la general.

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Estábamos a la espera de conocer cuál sería la decisión del colegio de comisarios para terminar de certificar cuál era la clasificación final de la tercera etapa, especialmente en motos. Finalmente lo único que ha permanecido invariable ha sido la victoria de etapa de Ricky Brabec y el triplete de Honda, siendo en esta ocasión Nacho Cornejo y Kevin Benavides los que acompañaban al estadounidense en las posiciones del podio, siendo en este caso las KTM las principales beneficiadas por la decisión final.

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Prometía mucho la segunda etapa del Dakar 2020, la primera en la que los libros de ruta se entregarían justo antes de la salida y además 'supermaratón' para las motos. Y no defraudó. Los retos planteados por David Castera a nivel de navegación volvieron locos a los cocos de la clasificación general y de ello se aprovechó Ross Branch para lograr el primer triunfo de etapa de un piloto de Botswana.

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Veinte años son muchos. Tantos como lleva dominando KTM el Dakar. Y eso que Honda lleva unas cuantas ediciones llamando a las puertas de gloria. Pero mucho va a tener que seguir esforzándose la casa japonesa para cambiar las tornas en esta nueva etapa del raid más famoso del mundo en Arabia Saudí a tenor de lo visto en su primera jornada de competición, en la cual el vigente campeón Toby Price volvió a reinar incluso pese a una sanción de dos minutos.

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