Golpe de mano de Xavier De Soultrait y de Yamaha en la tercera etapa. Una jornada que obviamente está marcada por el abandono de Joan Barreda, el cual sufría una caída en una zona de niebla en torno al kilómetro 143 de los 331 km que componían el recorrido cronometrado de hoy y debía abandonar tras haber permanecido en ese mismo lugar durante más de una hora buscando la salida. El castellonense, evacuado en helicóptero se encontraba en buenas condiciones de salud, pero debía decir un año más adiós a su sueño de ganar el Dakar en motos.

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Dos candidatos menos a la victoria en coches y motos de este Rally Dakar 2019 y lamentablemente le ha tocado sufrirlo a la representación española en el rally-raid más duro del mundo. Tanto Carlos Sainz y Lucas Cruz, como Joan Barreda, se han despedido durante la jornada de hoy de las opciones de triunfo que tenían de cara a la carrera de este año que se disputa íntegramente sobre suelo andino.

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Jornada muy complicada también para las motos a pesar de que en esta ocasión no tenían el inconveniente de abrir pista. Saliendo tras las huellas de los coches y de los Side-By-Side, Joan Barreda ha cumplido con la apuesta que realizó en la jornada de ayer, día en el que atacó para situarse en primera posición, realizando un gran trabajo a la hora de navegar, tampoco nada sencillo al ya haber numerosas trazadas marcadas en la arena en las que perderse.

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Etapa de gas a afondo en la que los principales candidatos a la victoria se han encontrado con las líneas marcadas por los pilotos que tenían dorsales más altos, los obligados en este caso a abrir pista durante el primer día. Pronto se empezó a ver que las KTM Factory iban a entregar hoy el papel de actores principales y se iban a tomar con algo más de calma estos primeros 84 kilómetros de Rally Dakar 2019 que iban a contar ya con mucha arena y dunas.

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A estas alturas poco queda por decir de lo que podemos esperar en el Dakar 2019 acerca de la categoría de motos. Si entre los competidores de coches parece que tenemos unos nombres muy destacados con un equilibrio mecánico delicado, aquí parece que es un “todos contra KTM”. Y es que la escuadra austriaca afrontará la que puede ser la edición del rally-raid más famoso del planeta ante lo que puede ser su 18ª victoria consecutiva, un balance impoluto desde el triunfo conseguido en 2001 y el conocimiento de que sus tres puntales ya han conseguido al menos una muesca en sus revólveres después de que Matthias Walkner le diera en 2018 el primer éxito a Austria en el Dakar en lo que fue una actuación sin fisuras en la completa criba que creó la carrera en la segunda mitad del recorrido.

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La cuenta atrás para el inicio del Rally Dakar se acerca a las horas finales y por el momento no conocemos qué ocurrirá con el equipo Monster Energy Honda y su alineación para el que debe ser el asalto definitivo del equipo al rally-raid más duro del planeta. La caída de Paulo Gonçalves el pasado 8 diciembre mientras disputaba la última cita del nacional portugués de la disciplina ha dejado una vez más sumida en la incertidumbre a la estructura nipona liderada por Raúl Castells. El motard luso admitía que se encontraba mejor a pesar de la cirugía en la que se le retiró el bazo y la necesidad posterior de una transfusión de sangre.

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La Baja Aragón era la encargada de completar este fin de semana repleto de motor y especialmente atractivo para aquellos a los que le gusta alejarse de los circuitos. La cita española de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country contaba este año con sonadas ausencias y con dos contendientes en coches tras la prólogo que suenan a Mundial de Rallyes. Martin Prokop era el encargado de completar los 12,81 kilómetros de esta primera jornada en cabeza de la prueba, en este caso con sólo 2,1 segundos de renta respecto a Xevi Pons y su nueva Toyota Hilux 4x4 V8 de Overdrive.

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Con la participación de los españoles sobre dos ruedas ha quedado sin duda una sensación con cierto regusto amargo, especialmente con el abandono de un Joan Barrerda, que era perfectamente consciente de lo justo que llegaba por su lesión en la muñeca izquierda. El castellonense estuvo en la lucha por las etapas y por la general, llegando incluso a ponerse líder de carrera durante la primera semana. Su caída durante la etapa maratón le dejó condicionado para el resto de la prueba y su caída en la décima etapa abrió los ojos al piloto de Honda de lo peligroso que podía ser ir al límite sin estar apto físicamente.

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No pudo aguantar más el tormento. Joan Barreda dijo basta el pasado miércoles cuando el dolor en su rodilla izquierda superó el umbral y le hizo incluso solicitar atención médica a través del botón rojo del Iritrack. El castellonense, desesperado, se apartó de la ruta y llegó incluso hasta una localidad de apenas 1.000 habitantes en busca de asistencia antes de tratar de regresar a la especial. Sin embargo, el dolor que sentía en su castigada pierna era insoportable tras completar unos 100 kilómetros de especial, muy técnica y de mucho pilotaje de motocross, de llevar la pierna al suelo para ayudar a estabilizar y girar la moto… Una de esas especiales que habría gustado mucho al propio ‘dinamita’ Barreda en otras condiciones.

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Finalmente se confirmó el abandono de Joan Barreda. El Dakar 2018 ha pasado mucha factura al piloto de Honda, el cual llegaba recuperándose de una lesión de muñeca que se vio agravada durante las primeras jornadas. Jugándose la victoria dentro de la categoría de motos, el motard de Torreblanca sufría el pasado sábado una fuerte caída en la que llegó incluso a temer por la rotura de los ligamentos de su rodilla izquierda. Finalmente podría reengancharse a la carrera para probar sus condiciones.

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